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L'Air Force à la recherche de technologies commerciales pour les opérations spatiales cislunaires

WASHINGTON

Les opérations de Cislunar sont l'un des trois domaines spatiaux de l'avis de pré-sollicitation SBIR publié le 10 décembre par l'accélérateur technologique de l'Air Force appelé AFWERX. Les propositions doivent être présentées le 12 février. La liste complète comprend 19 sujets.

« Alors que l’espace au-delà de l’orbite géosynchrone devient plus encombré et compétitif, il est important pour l’Air Force d’étendre ses responsabilités de sensibilisation au domaine spatial pour inclure ce nouveau régime », explique la pré-sollicitation. «L’Air Force est à la recherche d’innovation commerciale à l’appui de la sensibilisation au domaine spatial pour les futures opérations cislunaires.»

Des éléments spécifiques que l'Air Force souhaite: des charges utiles pour fournir une connaissance du domaine spatial depuis la surface lunaire, des capteurs légers pour une connaissance du domaine spatial spatial et des méthodologies pour la détermination de l'orbite et la maintenance du catalogue dans l'espace cislunar.

L'Air Force s'intéresse également aux concepts permettant de fournir des solutions de position, de navigation et de synchronisation pour les opérations spatiales cislunaires; visualisation des orbites cislunaires; et des concepts terrestres pour faire prendre conscience de l'espace cislunaire dans le domaine spatial.

L'inclusion de capacités spatiales cislunaires dans le programme SBIR était inattendue, a déclaré Shawn Usman, astrophysicien et fondateur de la société de conseil spatial Rhea Space Activity.

L'industrie voit cela comme un signe que l'Air Force et la future Space Force réagissent aux avancées de la Chine, a déclaré Usman à SpaceNews.

Autres priorités spatiales

L'Air Force recherche des technologies pour améliorer les performances des petits satellites, selon la pré-sollicitation.

Les petits satellites sont précieux pour les militaires car ils peuvent être fabriqués et lancés rapidement. Mais les performances des composants et des bus doivent être supérieures, indique la pré-sollicitation AFWERX. L'un des objectifs est de réduire le temps d'intégration et d'assemblage et d'améliorer la fabricabilité des composants, des bus et des charges utiles.

L'Air Force veut des concepts de production et de stockage d'énergie compacts et de forte puissance; traitement à bord; antennes de communication à large bande et radios définies par logiciel; capteurs avancés de contrôle d'attitude; systèmes de contrôle thermique; technologies de fabrication avancées; concepts de propulsion soutenant les carburants verts; charges utiles à faible coût et pouvant être produites en masse; et les logiciels de vol open source modulaires et les technologies de cybersécurité.

Le troisième sujet lié à l'espace sur la liste est

Une architecture hybride d'engins spatiaux GEO, distribué de petits réseaux de satellites sur plusieurs orbites

L'Air Force recherche des technologies pour reconfigurer un réseau satellite distribué et gérer de multiples sources de données de manière autonome.

Le processus SBIR a changé

AFWERX a lancé le SBIR

En août, l'Armée de l'air a annoncé des modifications au processus SBIR pour accroître la portée des entreprises non traditionnelles.

Dans le cadre du processus Open Topics, l'Air Force offre aux soumissionnaires plus de flexibilité pour présenter des idées générales plutôt que d'exiger des solutions spécifiques à des problèmes particuliers. Une deuxième différence majeure est le nombre de récompenses décernées. Un sujet SBIR traditionnel donne deux ou trois prix de phase 1 pour la recherche et le développement, tandis que le

AFWERX encourage les organisations de l'Air Force à trouver des entreprises qui proposent des technologies utiles et à soumettre

Dans l'Open Topics SBIR, l'Air Force offre un fonds de deux à un correspondant au budget du SBIR jusqu'à 1,5 million de dollars si la société n'a jamais reçu de bourse de phase 2 auparavant. Donc, si une entreprise obtient 750 000 $ d'un investisseur privé ou d'un autre programme gouvernemental, AFWERX SBIR fournirait 1,5 million de dollars.

Le Saint Graal pour les entreprises du programme SBIR est un prix de la phase 3, qui est un contrat à fournisseur unique pour se procurer le produit que l'entreprise a conçu et prototypé avec le financement des phases 1 et 2.

SpaceNews.com