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Pour la colonisation de Mars, une nouvelle carte de l'eau pourrait indiquer où atterrir

Cela semble évident à dire.

Mais l'eau n'est pas

La nouvelle recherche, publiée dans Geophysical Research Letters, a révélé deux grandes bandes

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La profondeur de cette glace d'eau varie de 2,3 centimètres (1 pouce) à 0,8 mètre (ou un peu moins de 3 pieds).

Pour les dépôts situés à 2,5 centimètres sous la couche arable martienne,

Même la glace d'eau située à 0,8 mètre sous la surface martienne serait accessible aux futurs astronautes de la planète rouge.

Ces nouvelles découvertes, ainsi que la base de données croissante des recherches de la flotte internationale d'orbites et de rovers martiens, aident les planificateurs de missions martiennes à prendre des initiatives initiales pour identifier les zones appropriées sur la planète rouge où les missions humaines devraient atterrir.

Cette carte arc-en-ciel montre la glace d'eau souterraine sur Mars. Les couleurs froides sont plus proches de la surface que les couleurs chaudes; les zones noires indiquent les zones où un vaisseau spatial sombrerait dans de fines poussières; la boîte décrite représente la région idéale pour envoyer des astronautes pour qu'ils creusent la glace d'eau. (Crédit: NASA / JPL-Caltech / ASU)

La réponse dépendra en grande partie de l'endroit où sur Mars les astronautes seraient les mieux placés pour utiliser la planète

C'est ce qu'on appelle l'utilisation des ressources in situ; Fondamentalement, plus les éléments naturels peuvent être utilisés sur Mars, moins il faut lancer de ravitaillement pour les missions sur la planète rouge.

Si l'eau peut être extraite et utilisée, moins les astronautes de l'eau doivent emporter avec eux.

Si des éléments peuvent être utilisés pour produire du carburant de fusée sur Mars, alors le carburant nécessaire pour renvoyer une fusée sur Terre n'a pas à être pris avec la mission dès le départ.

L'utilisation des ressources in situ consiste à travailler plus intelligemment et plus efficacement avec les ressources disponibles sur Mars.

À cette fin,

La découverte des bandes de glace d'eau enfermées sous la surface martienne a été faite à l'aide de Mars Reconnaissance Orbiter

L'orbiteur de reconnaissance de Mars. (Crédit: NASA / JPL)

Ces deux instruments ont fourni aux scientifiques une carte thermique de Mars, et les chercheurs ont pu calibrer les instruments pour rechercher spécifiquement les changements de température révélateurs de la structure planétaire qui se produisent en présence de glace d'eau.

Les signatures de température ont ensuite été croisées avec les emplacements connus des dépôts de glace d'eau et Mars Odyssey

Les chercheurs s'attendaient à trouver des preuves de glace d'eau dans les régions à latitudes moyennes et polaires, mais la véritable surprise est venue de la faible profondeur des dépôts.

Les gisements peu profonds les plus répandus ont été identifiés dans la région d'Arcadia Planitia de Mars

Arcadia Planitia contient désormais d'importants dépôts de glace d'eau à seulement 30 centimètres (1 pied) sous la surface.

Bien que les informations présentées par la NASA dans l'étude soient presque exclusivement centrées sur la NASA (c'est-à-dire uniquement sur les futurs atterrissages humains martiens de la NASA), les résultats ont sans doute une importance beaucoup plus immédiate pour l'autre grand géant de l'exploration humaine interplanétaire américaine: SpaceX.

Même selon des normes conservatrices, SpaceX

L'entreprise privée

Alors que SpaceX

De toute évidence, des dispositions devront être prises avec ou avant les missions humaines sur Mars

Mais toute chance d'utiliser de l'eau naturelle dans le paysage martien permettrait à l'eau apportée de durer plus longtemps.

Eau

La clé de tout cela, cependant, sera une meilleure compréhension de l'environnement de la glace d'eau juste en dessous de la surface martienne.

En fin de compte, Starship transportera jusqu'à 100 personnes sur des vols interplanétaires de longue durée pic.twitter.com/mDujtYeLwV

– SpaceX (@SpaceX) 29 septembre 2019

Et où

Les règles de protection interplanétaire exigent que nous fassions tout notre possible pour décontaminer nos atterrisseurs robotiques sur Mars.

Mais tu peux

S'assurer que nous comprenons

Quoi qu'il en soit, avoir de l'eau sur Mars pour une utilisation potentielle par les futurs résidents est une étape importante vers la réalisation de la vie interplanétaire.

Le post Pour la colonisation de Mars, une nouvelle carte de l'eau pourrait contenir la clé de l'endroit où atterrir apparue en premier sur NASASpaceFlight.com.