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SpaceX prêt à activer des bancs d'essai supplémentaires avant 2020

SpaceX

(La photo principale de NSF

Le premier banc d'essai sur le point d'être mis en ligne est le trépied emblématique. NASASpaceflight.com a rapporté en octobre que des rénovations étaient en cours pour modifier le trépied qui était resté inactif pendant les dernières années. Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a ensuite confirmé dans un tweet que le stand était en cours de conversion pour prendre en charge les tirs de moteurs Raptor verticaux.

Raptor est un moteur alimenté au méthane que SpaceX développe pour ses lanceurs Starship et Super Heavy.

SpaceX utilise jusqu'à présent deux baies de test Raptor horizontales pour prendre en charge les tests du moteur à McGregor. Cependant, les Raptors ne sont pas orientés horizontalement lors du lancement de la fusée. Aditionellement,

Oui, ce sera le banc d'essai vertical Raptor. Espérons que cela simplifie la conception du Raptor, car l'usure de l'arbre de la pompe

– Elon Musk (@elonmusk) 14 octobre 2019

Le support vertical augmente également la capacité des tirs d'essai à McGregor. Avec l'augmentation du taux de production du Raptor, il est devenu difficile pour les baies de test existantes de répondre à la forte demande.

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La conversion du trépied a été choisie comme la voie la plus rapide vers une installation de test Raptor supplémentaire dans une configuration verticale. La construction était en bonne voie à la mi-octobre 2019.

Le support de trépied a été construit par Beal Aerospace et a été utilisé pour les cuissons de moteurs de la fin des années 90

SpaceX a ensuite emménagé dans l'installation d'essai de McGregor en 2003. Dans les années à venir, le fournisseur du lancement modifierait le support de trépied pour prendre en charge les incendies statiques de Falcon 9. Le trépied a été utilisé à cet effet de 2008 à 2015.

Cependant, alors que Falcon 9 continue de devenir plus puissant, SpaceX a choisi de construire un nouveau banc d'essai pour les incendies statiques de Falcon 9. Une nouvelle installation Falcon 9

Le trépied est ensuite resté inactif jusqu'à ce que la construction commence à le convertir en installation d'essai Raptor plus tôt cet automne.

Le moteur SN15 Raptor est visible sur le dessus du trépied. Crédit: Gary Blair pour NSF L2

À peine deux mois plus tard, le remodelage du trépied est terminé. De nouvelles photos montrent Raptor SN15 sur le trépied avant le tout premier tir Raptor sur le stand.

Il est entendu que le tir devait avoir lieu quelques jours seulement après que les photos aient été prises plus tôt cette semaine, mais on ne sait pas actuellement si le tir a eu lieu.

Pendant ce temps, un nouveau stand de deuxième étage, qui est en construction depuis plusieurs années maintenant, est également presque prêt à être activé.

Les travaux sur le nouveau stand de la deuxième étape ont ralenti plusieurs fois en raison d'autres priorités chez McGregor, notamment les récentes modifications apportées au stand du trépied.

Un deuxième étage Falcon est vu sur le nouveau banc d'essai de la deuxième étape à McGregor. Crédit: Gary Blair pour NSF L2

Cependant, les dernières images aériennes montrent pour la première fois une deuxième étape du Falcon sur le stand. Il est entendu que SpaceX se prépare à effectuer le premier tir dans la nouvelle installation plus tard ce mois-ci.

Il n'a pas été confirmé si la scène actuelle sur le stand est un article de test ou un matériel de vol.

Le nouveau stand de la deuxième étape est situé à bonne distance des autres principaux bancs d'essai de McGregor, ce qui signifie que SpaceX sera en mesure d'exploiter la nouvelle installation d'essai sans perturber les autres opérations de McGregor.

Ceci est particulièrement important pour 2020, SpaceX devant accélérer rapidement le nombre de lancements pour sa constellation Internet Starlink. Le taux de lancement de 2020 pour Starlink seul devrait atteindre un lancement toutes les deux à trois semaines, et cela n'inclut pas SpaceX

Par conséquent, la production de la deuxième étape sera à la vitesse supérieure, et plusieurs étapes supérieures devraient passer par McGregor chaque mois pour les tests de qualification.

Le post SpaceX prêt à activer des bancs d'essai supplémentaires avant 2020 est apparu en premier sur NASASpaceFlight.com.