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Le premier client de la fusée OmegA a toujours besoin de son propre client

WASHINGTON

Northrop Grumman a annoncé le 12 décembre que Saturne avait accepté de lancer un ou deux de sa ligne NationSat de petits satellites de communication géostationnaire sur le vol inaugural d'OmegA, une fusée à combustible solide que Northrop Grumman construit pour concourir pour des missions de sécurité nationale américaines.

Le PDG de Saturne, Jim Simpson, a déclaré que la réservation du lancement d'OmegA avant que les clients ne soient verrouillés pour le vaisseau spatial NationSat qu'OmegA emporterait fait partie de la startup

« Une partie de notre objectif est de fournir la livraison en orbite de nos systèmes satellites », a déclaré Simpson dans une interview le 12 novembre. « En tant que tel, il incombe à Saturn de sécuriser plusieurs options de lancement pour offrir aux clients de multiples alternatives au coût le plus bas possible. »

Saturne s'est formée plus tôt cette année pour construire de petits satellites géostationnaires pour des clients

Saturne

Simpson a déclaré que Saturne conservera la propriété du satellite, mais louera la capacité à Intersputnik pour la durée de vie de l'engin spatial. Simpson a déclaré que Saturn fournira des baux de capacité à vie ou la pleine propriété des satellites en fonction des préférences des clients et des restrictions réglementaires.

Simpson a déclaré que Saturn est sur le point de remporter un deuxième client NationSat qu'il prévoit d'annoncer au début de l'année prochaine. Il reste à déterminer si cette seconde NationSat sera affectée à OmegA ou à une autre fusée.

Saturne propose NationSats en tant que satellites à opérateur unique et soi-disant condosats partagés par plusieurs opérateurs.

Northrop Grumman compte sur Saturne pour remplir l'un des deux vols de certification dont il a besoin pour voler afin de qualifier OmegA pour les lancements américains de sécurité nationale, a déclaré Charlie Precourt, Northrop Grumman

« Ce sont des détails sur lesquels nous avons travaillé avec eux en coulisses », a déclaré Precourt. « Mais notre premier objectif est avec l’Air Force. »

Northrop Grumman

L'Air Force prévoit de sélectionner deux fournisseurs de lancement l'année prochaine, en choisissant parmi Northrop Grumman, SpaceX, Blue Origin et United Launch Alliance pour des contrats de lancement qui devraient valoir des milliards de dollars collectivement.

Que Northrop Grumman poursuive le développement d'OmegA sera fortement influencé par l'Air Force

Simpson a déclaré que Saturne est conscient de ce risque.

« [C’est] pourquoi nous voulons avoir plusieurs options de lancement pour offrir à nos clients », a-t-il déclaré. «Personne ne veut dépendre d’un seul lanceur.»

Precourt a déclaré que Saturne et Northrop Grumman ont un plan d'urgence si OmegA est annulé.

« Il suffit de dire que cela a été envisagé et que nous nous en occupons », a déclaré Precourt, sans plus de détails.

Precourt a déclaré que Northrop Grumman prévoyait d'utiliser le lancement de Saturne comme l'un des deux vols de certification pour qualifier la fusée pour les lancements américains de sécurité nationale.

« Nous visons quelque part dans la première partie de 2021 pour ce premier vol et nous serons dans la foulée aussi vite que possible avec le second », a-t-il déclaré.

Precourt a déclaré que Northrop Grumman réduit les coûts d'OmegA en utilisant les mêmes usines et une grande partie de la même infrastructure de lancement que sa plus petite fusée Antares et la NASA

Simpson a déclaré que son expérience chez Aerojet Rocketdyne, qui fournit des moteurs pour les fusées United Launch Alliance et Northrop Grumman

« Cela nous a donné une grande confiance que le lanceur aurait tous les critères que nous aimerions voir dans un lanceur testé auparavant », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi nous étions ravis que OmegA fasse partie de nos options de véhicules de lancement, en raison de la rigueur qui fait partie du programme NSSL. »

Simpson a dit Saturne

Simpson a déclaré que Saturn prévoyait de conclure plus d'accords de lancement d'espaces réservés au cours des 12 prochains mois.

SpaceNews.com