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La décision relative au port spatial de Géorgie est retardée

Spaceport Camden

TITUSVILLE, Fla.

Dans une déclaration du 17 décembre, le Conseil des commissaires du comté de Camden l'a déclaré et la FAA avait accepté de faire appel à la FAA

Le comté a déclaré qu'il avait demandé à la FAA de suspendre l'examen afin de modifier la demande de licence. L'application d'origine prévoyait que le site soutiendrait jusqu'à 12 lancements par an

«Bien que l’examen de la sécurité publique réalisé à ce jour ait démontré qu’un lanceur de taille moyenne à grande avec un retour de première étape satisferait à toutes les exigences de sécurité publique applicables, même lorsque des hypothèses prudentes sont utilisées, le comté estime que le rétrécissement de l’application pour inclure l’exploitation de seuls les petits lanceurs sans retour de première étape sont plus conformes aux types d’opérations qui seront menées au Spaceport Camden et rationaliseront le processus d’examen à la FAA », a déclaré le comté dans son communiqué.

Le moment de l'annonce a éveillé les sourcils dans l'industrie puisque, un mois plus tôt, le comté a annoncé qu'il s'attendait à ce que la déclaration finale d'impact environnemental (EIE) couvrant les opérations des ports spatiaux soit publiée d'ici le 16 décembre. Cela serait suivi au plus tôt 30 jours plus tard par un formel

Cependant, ceux qui connaissent le processus d'octroi de licences, s'exprimant sur le contexte, ont déclaré que même avant l'annonce du péage de la demande, ils craignaient que l'EIE ne soit pas effectuée à cette date en raison de la lourde charge de travail de la FAA.

La FAA a publié une version provisoire de l'EIE pour Spaceport Camden en mars 2018. Ce rapport n'a identifié aucun problème environnemental, de la pollution de l'air et de l'eau au bruit et aux effets visuels, qui ne pouvait être atténué d'une manière ou d'une autre.

Le site de lancement proposé a rencontré une forte opposition de la part des habitants de l'île Cumberland voisine et des groupes environnementaux qui estiment, en dépit de l'analyse du projet d'EIE, que le site de lancement serait dangereux. Les effets d'un accident de lancement sont particulièrement préoccupants et le fait qu'une grande partie ou la totalité de l'île devrait être évacuée pour les lancements.

Les partisans des ports spatiaux disent que le changement d'application est basé sur des changements dans le marché du lancement. Le seul véhicule qui répond aux critères de l'application d'origine, en raison de sa taille et de sa capacité pour la première étape à atterrir sur le site de lancement, est SpaceX

En revanche, un grand nombre de petits lanceurs sont en cours de développement, bien que beaucoup d'entre eux ne soient pas susceptibles de voler en raison de difficultés techniques ou financières. Vector a effectué un vol d'essai à basse altitude de son petit lanceur Vector-R depuis le site de Spaceport Camden en août 2017, mais la société a licencié la plupart de ses effectifs deux ans plus tard et, plus tôt ce mois-ci, a déposé le bilan du chapitre 11.

ABL Space Systems, un autre développeur de petits lanceurs, a déclaré plus tôt cette année qu'il avait conclu un accord avec le comté de Camden pour établir un site d'essai à proximité du port spatial proposé. La société a récemment achevé les tests du moteur E2 qu'elle développe pour son véhicule RS1, cependant, à Spaceport America au Nouveau-Mexique, selon un bulletin publié par le port spatial le 17 décembre qui a été le premier à révéler que la société testait là-bas.

« Spaceport America nous a fourni l’emplacement idéal et le personnel d’assistance pour tester le moteur de fusée E2 », a déclaré Dan Piemont, directeur financier d’ABL, dans ce bulletin. «Notre équipe a fait un excellent travail en activant rapidement notre site de test déployable, et nous sommes satisfaits des performances d’E2. Cette campagne a été une étape importante vers la mise sur le marché du lanceur RS1. »

SpaceNews.com