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La mission Starliner se terminera avec un atterrissage dimanche

Starliner descending

WASHINGTON

Lors d'une téléconférence avec les médias le 21 décembre, des responsables de la NASA et de Boeing ont déclaré qu'ils avaient décidé d'atterrir le vaisseau spatial à White Sands Missile Range, au Nouveau-Mexique, à 7 h 57, heure de l'Est le 22 décembre. : 48 h, heure de l'Est le même jour.

Dans le cadre du plan initial de la mission OFT (Orbital Flight Test) sans équipage, Starliner aurait dû arriver à l'ISS un peu plus de 24 heures après son lancement le 20 décembre depuis Cap Canaveral, en Floride, sur un Atlas 5. Ces plans, cependant, changé lorsqu'une erreur de synchronisation dans le vaisseau spatial

« Nous n’avions tout simplement pas assez de carburant » pour nous rendre à l’ISS, même après avoir corrigé le problème de la minuterie, a déclaré Steve Stich, directeur adjoint du programme d’équipage commercial de la NASA. « Nous n’avions pas assez de propulseur pour nous approcher de la station, même pour nous approcher. » Au lieu de cela, les contrôleurs ont placé le vaisseau spatial sur une orbite à peu près circulaire à une altitude d’environ 250 kilomètres pour effectuer des tests supplémentaires et préparer un atterrissage.

La cause du problème du chronomètre écoulé reste à l'étude. Jim Chilton, vice-président senior de Boeing

Chilton a ajouté qu'il semblait y avoir un problème avec Starliner

Ce problème de minuterie a également affecté le vaisseau spatial

Les contrôleurs ont confirmé que les problèmes étaient liés aux capteurs, et non aux propulseurs eux-mêmes, en éteignant les capteurs et en effectuant des brûlures de propulseur, en utilisant le vaisseau spatial

Alors que la mission tronquée signifie que Starliner ne s'arrêtera pas avec l'ISS, Chilton et Stich ont déclaré que les contrôleurs travaillent pour réaliser autant d'autres objectifs de test que possible pendant le vaisseau spatial.

« L’équipe conjointe de Boeing et de la NASA a fait du bon travail en examinant les choses que nous pouvons faire pour aller de l’avant et racheter certains objectifs de mission », a déclaré Stich. Cela comprenait l’extension de l’adaptateur d’amarrage de Starliner ainsi que des manœuvres pour simuler l’arrêt ou l’éloignement de l’ISS si une tentative d’amarrage était abandonnée.

«Le véritable objectif de la mission OFT est d’en savoir plus sur le vaisseau spatial et ses opérations dès que possible pour nous préparer à ces futurs vols en équipage», a-t-il déclaré. « Je pense que l’équipe a fait un très bon travail en essayant de regarder vers l’avenir. » Outre le problème de la minuterie, la NASA et Boeing ont déclaré que d’autres systèmes d’engins spatiaux fonctionnaient comme prévu ou même mieux.

Un dernier test clé reviendra sur Terre. Le vaisseau spatial effectuera un brûlage en désorbite à 7 h 23, heure de l’Est, le vaisseau spatial volant

La NASA et Boeing étaient convaincus qu'un problème de parachute lors d'un test d'abandon de tampon le mois dernier, lorsque seulement deux des trois parachutes principaux déployés en raison d'une broche mal alignée, ne se reproduirait pas. Les photos prises des parachutes emballés sur le vaisseau spatial avant le lancement ont montré que leur gréement semblait correct.

« Demain est un très grand jour », a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. Tous les objectifs du test ne sont pas les mêmes, a-t-il soutenu, la capacité d’atterrir en toute sécurité étant particulièrement importante. « Je veux que nous nous concentrions comme un laser sur l’entrée, la descente et l’atterrissage pour demain. »

SpaceNews.com