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Starliner atterrit au Nouveau-Mexique

Starliner under chutes

Mis à jour à 12 h 15, heure de l'Est, avec les commentaires de la conférence de presse après l'atterrissage.

WASHINGTON

Starliner a atterri à White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique à 7 h 58, heure de l'Est, 35 minutes après avoir effectué un brûlage par désorbitation à l'aide de ses propulseurs. Le vaisseau spatial

Le vaisseau spatial

« L’atterrissage ressemblait exactement à ce que nous avions dans les simulations », a déclaré Jim May, ingénieur de Boeing lors de l’émission télévisée de la NASA. « Un bel atterrissage en douceur. »

Le débarquement a mis fin prématurément à une mission qui devait durer plus d'une semaine. Les plans originaux prévoyaient que le Starliner accostera avec la Station spatiale internationale le 21 décembre et y restera jusqu'à peu de temps après minuit, le 28 décembre, pour se désamarrer et atterrir à White Sands plusieurs heures plus tard.

Starliner after landingLe Boeing CST-100 Starliner après un atterrissage réussi à White Sands, Nouveau Mexique. Crédit: NASA

Ces plans ont changé, cependant, lorsque le vaisseau spatial a rencontré un problème avec la temporisation de sa mission peu de temps après sa séparation de l'étage supérieur Centaur de l'Atlas 5 qui l'a lancé. Le chronomètre n'était pas correctement réglé, ce qui a provoqué le déclenchement de ses propulseurs de contrôle d'attitude au mauvais moment et a consommé trop de propulseur pour permettre une approche de la station.

Malgré l'absence d'approche et d'amarrage à bord de l'ISS, les responsables de la NASA et de Boeing ont joué le jeu

« Le retour est quelque chose que vous ne pouvez pas vraiment tester. Vous devez mettre votre bouclier thermique sous le régime de la chaleur », a déclaré Jim Chilton, vice-président senior de la division Espace et lancement de Boeing, lors de ce briefing. « Aujourd’hui, cela n’aurait pas vraiment pu aller mieux. »

Il a souligné l'atterrissage sur cible à White Sands et le bon état de l'engin spatial après le toucher des roues.

Chilton a estimé que la mission a réalisé dans le

Cependant, des questions continuent de tourbillonner sur le problème du chronomètre écoulé. Chilton a déclaré dans un 21 décembre que Starliner initialise ce minuteur avant le lancement en utilisant des données de l'Atlas 5, mais que l'engin spatial a apparemment

Boeing et la NASA ont tenté de minimiser le problème de la minuterie, notant le succès d'autres aspects de la mission, y compris les phases critiques de lancement et d'atterrissage.

« Nous comprenons parfaitement le défi que nous avons dû relever et pourquoi il s’est produit », a ajouté Bridenstine. «Ce n’est pas quelque chose qui va nous empêcher d’avancer rapidement. Nous pouvons encore avancer rapidement. Nous pouvons le faire réparer. « 

Plus tôt dans le briefing, cependant, Bridenstine a suggéré que le problème de la minuterie pourrait inciter à un examen plus approfondi du logiciel de vol global sur Starliner.

Ni l'agence ni la société, cependant, n'excluraient d'aller directement à la mission Crew Flight Test, avec trois astronautes à bord, bien qu'ils n'atteignent pas tous les objectifs de cette mission Orbital Flight Test (OFT).

« Nous devons prendre un peu de temps pour parcourir toutes les données et voir comment le véhicule a fonctionné dans toutes les phases », a déclaré Stich. « Pour moi, il existe de bonnes données qui suggèrent qu’une fois que nous les aurons examinées, il serait peut-être acceptable de passer, comme prochaine étape, le Crew Flight Test. »

Pendant le briefing, les journalistes ont noté que Boeing

La NASA a suggéré que la disposition pourrait être modifiée.

Si la NASA va de l'avant et effectue la mission Crew Flight Test ensuite, le Starliner qui vient d'atterrir, officiellement appelé vaisseau spatial 3, sera remis à neuf pour la première mission opérationnelle ou post-certification. L'un des astronautes qui effectuera cette mission, Suni Williams, a déclaré dans une interview à la NASA TV après l'atterrissage que le vaisseau spatial serait renommé

« En hommage aux autres explorateurs et aux navires sur lesquels ils sont montés, je pense que nous allons l’appeler Calypso », a-t-elle déclaré. « Il y a tellement de choses à découvrir dans l’océan et il y a tellement de choses à découvrir dans l’espace, cela semblait être un mariage naturel. »

Lors du briefing post-atterrissage, Bridenstine et Chilton semblaient un peu surpris par le nom.

« Il est difficile de résister à l’attrait du commandant de votre premier vol du service des revenus de choisir son nom, donc je suis sûr que nous allons discuter avec Suni », a déclaré Chilton. « Cool nom, au fait. »

SpaceNews.com