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Les petits lanceurs de satellites prêts pour Big 2020

En 2019, les entreprises américaines ont franchi des étapes cruciales sur la voie du lancement de petits satellites. Firefly Aerospace et Virgin Orbit ont tous deux conclu des partenariats et atteint des objectifs de test avant leurs fusées respectives

Firefly Aerospace, basée au Texas, se prépare pour les débuts de la fusée Alpha, prévue pour le premier trimestre de 2020. La mission décollera de SLC-2W à Vandenberg Air Force Base en Californie, le pad qui soutenait auparavant la United Launch Alliance

La dernière étape d'Alpha

Découvrez le compartiment moteur Firefly Alpha! Il y a 4 moteurs Reaver sur le premier étage qui génèrent 165 500 lbf de poussée, permettant à Alpha de fournir 1 000 kg de charge utile à bas LEO et 630 kg à 500 km SSO.

– Firefly Aerospace (@Firefly_Space) 3 janvier 2020

Afin de compléter la dernière ligne droite d'Alpha

Au-delà de la fusée Alpha, Aerojet Rocketdyne travaillera également avec Firefly sur le véhicule de transfert orbital et le plus grand lanceur Beta. La fusée Beta, initialement prévue pour être une conception à trois cœurs, comportera désormais un cœur unique plus grand. La scène sera propulsée par le moteur AR1 qu'Aerojet Rocketdyne a initialement conçu pour propulser ULA

Firefly travaille également en partenariat avec des sociétés internationales pour les lanceurs et les vaisseaux spatiaux. La société suisse RUAG Space fournira l'adaptateur de charge utile pour les lanceurs Firefly. RUAG est un fournisseur aérospatial expérimenté, fournissant déjà des adaptateurs de charge utile pour les lanceurs Ariane 5, Atlas V, Delta IV, Proton, Soyouz et Antares.

Pour les missions à destination de l'espace cislunaire, Firefly s'est associée à Israel Aerospace Industries, acceptant de coopérer sur la technologie d'atterrisseur lunaire basée sur le vaisseau spatial Beresheet. Les deux sociétés vont collaborer pour développer une version américaine de l'atterrisseur, nommée Genesis. Le vaisseau spatial sera utilisé pour concourir pour des contrats de mission sous la NASA

Orbite vierge

À Mojave, en Californie, Virgin Orbit se prépare également à lancer une fusée orbitale pour la première fois. Après avoir été expédiée de l'usine de Long Beach, la première fusée orbital LauncherOne a terminé les cycles de charge de propergol et les tests de pressurisation.

Orbite vierge

Avant la première tentative d'atteindre l'orbite, la fusée sera accouplée à l'avion porteur Boeing 747 Cosmic Girl, sur la voie de circulation à Mojave Air and Spaceport. Un test de roulage avec la fusée à bord, ainsi qu'un test en vol de transport en captivité, seront effectués en janvier. Ces tests précéderont un lancement de démonstration dans les prochaines semaines.

En regardant vers l'avenir, Virgin Orbit a également poursuivi de nouveaux sites de lancement et de nouvelles destinations pour ses clients. L'Agence spatiale britannique a attribué Virgin Orbit

Une fois décollées, les charges utiles de LauncherOne peuvent être destinées au-delà de l'orbite terrestre basse. Dans le cadre d'un consortium entre Virgin Orbit, SatRevolution et des universités polonaises, entre un et trois lancements livreront des vaisseaux spatiaux de 50 kilogrammes à Mars. La première mission LauncherOne avec cette architecture interplanétaire est prévue pour 2022 au plus tôt.

Le vaisseau spatial sera conçu et fabriqué par SatRevolution, un fabricant polonais de nanosatellites. SatRevolution a lancé la Pologne

Le personnel travaille sur la première fusée orbital LauncherOne

Le partenariat fait partie d'une nouvelle offre de Virgin Orbit qui ajoute une troisième étape au sein de la fusée

Rocket Lab

Le fournisseur de lancement de petits satellites le plus expérimenté, Rocket Lab, procède toujours à des tests et atteint ses propres étapes. Le dixième lancement de la fusée Electron a été un succès, y compris une rentrée guidée réussie de la première étape, une étape importante vers la récupération et la réutilisation.

À bord du vol 10 se trouvait également un nouveau système de terminaison de vol automatisé (AFTS), un système désormais utilisé uniquement par Rocket Lab et SpaceX. Le système remplace les systèmes de terminaison de vol humain dans la boucle et vise à réduire le temps d'exécution entre les missions.

Le vol 10 l'a fait, et toutes les futures missions Electron utiliseront exclusivement AFTS. Les débuts réussis du vol 10 ont suivi quatre vols où étaient présents à la fois des systèmes AFTS et FTS humain dans la boucle.

Launch Complex 1 et le futur site de Launch Complex 1B sur la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande

Un autre début de Rocket Lab arrivera au T2 2020 lorsque la première mission du Launch Complex 2 (LC-2) prendra son envol. Le nouveau pad du Mid-Atlantic Regional Spaceport, NASA Wallops Flight Facility à Wallops Island, en Virginie, soutiendra une mission dédiée à la United States Air Force

Rocket Lab a également innové sur une troisième rampe de lancement, LC-1B, adjacente à LC-1 sur la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande. Les deux nouveaux pads prendront en charge Rocket Lab

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