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Une équipe conjointe NASA-Boeing pour enquêter sur une anomalie de vol d'essai de Starliner

Starliner after landing

HONOLULU

Dans une déclaration du 7 janvier, la NASA a déclaré que l'agence et Boeing établissaient un

Boeing a déclaré plus tard que la minuterie écoulée de la mission sur le vaisseau spatial était éteinte de 11 heures, ce qui a fait penser que le vaisseau spatial était dans la mauvaise phase de sa mission immédiatement après sa séparation de l'étage supérieur de l'Atlas 5 qui l'a lancé. Le vaisseau spatial a mis le feu à ses propulseurs en réaction à l'heure incorrecte, et au moment où les contrôleurs au sol ont pu prendre le contrôle, le vaisseau spatial avait dépensé trop de propulseur pour lui permettre de s'arrimer à la station. Le vaisseau spatial a plutôt atterri en toute sécurité à White Sands, au Nouveau-Mexique, le 22 décembre.

L'enquête conjointe, a indiqué la NASA dans le communiqué, cherchera la cause première de l'anomalie de la minuterie et enquêtera également sur tout autre problème logiciel, et recommandera des actions correctives à mettre en œuvre avant que Starliner transporte des personnes. La NASA a déclaré qu'elle estimait que l'équipe mettrait deux mois pour terminer son travail.

En même temps que l'enquête est en cours, la NASA examinera séparément si un deuxième vol d'essai sans équipage sera nécessaire avant de permettre aux astronautes de voler sur le vaisseau spatial.

Ce vol d'essai sans équipage, connu sous le nom de test en vol orbital, ne s'est pas approché ou n'a pas accosté avec la station.

Le contrat de capacité de transport de l'équipage commercial que la NASA a attribué à Boeing exigeait un vol d'essai sans équipage comprenant un amarrage. Cependant, l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a suggéré lors d'un briefing post-atterrissage le 22 décembre que la NASA pourrait ne pas tenir Boeing à cette exigence.

« Il y a aussi une différence entre ce qui est une exigence de la NASA et ce qui est une exigence contractuelle pour ce test en vol particulier », a alors déclaré Bridenstine. « L’exigence de la NASA pourrait ne pas être la même que l’exigence contractuelle pour ce test en vol particulier. »

« Bien que l’accostage ait été prévu, il peut ne pas être nécessaire de le faire avant la démonstration de l’équipage », a déclaré la NASA dans le nouveau communiqué. « Boeing aurait besoin de l’approbation de la NASA pour procéder à un test en vol avec des astronautes à bord. »

Ni la NASA ni Boeing n'ont publié d'informations supplémentaires sur l'anomalie de la minuterie depuis la mission. Les responsables de Boeing ont déclaré au cours de la mission que le chronomètre est réglé sur Starliner avant le lancement en utilisant les données de l'Atlas 5, mais que le vaisseau spatial a accédé aux mauvaises données.

Dans une mise à jour du 28 décembre, Boeing a déclaré que le vaisseau spatial lui-même était en bon état après le vol abrégé, fonctionnant comme prévu ou mieux en orbite et pendant la rentrée et l'atterrissage. Boeing a annoncé le 3 janvier que le vaisseau spatial était sur le chemin du retour au Kennedy Space Center en Floride pour une analyse supplémentaire après le vol et une remise à neuf pour un futur vol d'essai en équipage. Cette expédition transfrontalière devait durer 10 jours.

SpaceNews.com