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La NASA reporte l'achat d'un atterrisseur pour le rover lunaire VIPER

VIPER rover

HONOLULU

Le porte-parole de la NASA, Gray Hautaluoma, a déclaré le 8 janvier que la NASA avait décidé de reporter la publication d'une version finale d'un ordre de mission pour la livraison du Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ou VIPER. Il a déclaré que cette décision était basée sur les commentaires d'une discussion en atelier que l'agence avait eue avec des entreprises qui faisaient partie du programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) et étaient donc éligibles pour soumissionner sur des commandes de tâches. La NASA, a-t-il dit, voulait prendre plus de temps pour incorporer ces commentaires, reflétant

La NASA a officiellement annoncé VIPER en octobre, bien que les responsables de l'agence aient discuté de la mission proposée lors de réunions scientifiques au début de l'année dernière. Le rover, similaire à une mission précédente appelée Resource Prospector annulée en 2018, sondera des zones de cratères ombragées en permanence près du pôle sud pour caractériser la glace d'eau qui existerait là-bas.

Alors que le rover de 250 millions de dollars ne devrait pas être lancé avant la fin de 2022, la NASA a décidé de passer rapidement au travers du programme CLPS pour identifier un atterrisseur qui livrerait VIPER sur la lune. Steve Clarke, administrateur adjoint adjoint pour l'exploration en NASA

Des sources de l'industrie familiarisées avec le programme CLPS ont précédemment déclaré à SpaceNews qu'elles avaient entendu que la version finale de l'ordre de travail VIPER avait été retardée, mais

La mission VIPER étant suspendue, la NASA a décidé de procéder à un ordre de tâche distinct pour les petites charges utiles scientifiques, similaire à celles attribuées en mai 2019 aux machines astrobotiques et intuitives. Hautaluoma a déclaré que, compte tenu du retard du VIPER,

Clarke, dans sa présentation au comité de novembre, a déclaré que le prochain ordre de travail non VIPER, désigné 19C, serait publié en janvier et, contrairement aux deux attribués l'année dernière, irait dans les régions polaires. Des sources de l'industrie ont déclaré que la NASA a récemment publié un projet de mandat pour cette mission du 19 e s.

La décision de procéder maintenant à une mission plus petite plutôt qu'à VIPER est un soulagement pour certaines sociétés CLPS. Bien qu'il y ait maintenant 14 entreprises qui font partie de CLPS, avec l'ajout de cinq en novembre, la plupart développent des atterrisseurs pour des charges utiles plus petites. VIPER, pesant environ 350 kilogrammes, ne peut être transporté que par des atterrisseurs actuellement en cours de développement par quelques sociétés, telles que Blue Origin, Lockheed Martin et SpaceX.

Certaines entreprises travaillant sur des atterrisseurs trop petits pour transporter VIPER craignaient que cela ne repousse les ordres de tâches pour les petites missions en consommant une grande partie du budget CLPS. Le programme SPPC a reçu 170 millions de dollars dans le projet de loi de crédits pour l'exercice 2020.

Une autre disposition de ce projet de loi de dépenses pourrait affecter d'autres sociétés de la SPDP. La version sénatoriale du projet de loi de dépenses pour le commerce, la justice et les sciences de l'exercice 2020 comprenait un libellé indiquant que le comité des crédits

Il

Draper, un entrepreneur de CLPS, travaille avec le développeur d'atterrisseur lunaire japonais iSpace, dont la conception sera la base de l'atterrisseur dirigé par Draper mais construit aux États-Unis. Firefly Aerospace octroie une licence à un concept d'atterrisseur d'Israel Aerospace Industries sur la base de son atterrisseur Beresheet qui a tenté d'atterrir sur la lune en avril 2019. Cet atterrisseur, appelé Genesis, sera construit aux États-Unis.

SpaceNews.com