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L'installation de vol Wallops de la NASA se prépare pour un début 2020 chargé et historique

Pour le premier semestre de 2020, Antares lancera la mission Cygnus NG-13 vers la Station spatiale internationale, Minotaur lancera une charge utile de reconnaissance nationale et Rocket Lab lancera son vol inaugural depuis Launch Complex-2 (LC-2) sur son Fusée électronique. NASA

Wallops a été créé comme site de lancement en 1945 par le Comité consultatif national de l'aéronautique ou NACA, le prédécesseur de la NASA. À l'époque, Wallops était connue comme la station de recherche d'avions sans pilote. Lorsque la NACA est devenue la NASA en 1958, Wallops est devenue connue sous le nom de Wallops Station.

Wallops a contribué à la NASA

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Le premier lancement orbital de Wallops a eu lieu le 16 février 1961, lorsque le satellite Explorer IX a été lancé sur une fusée Scout X-1 depuis la zone de lancement 3 (LA-3). Le nom a été changé pour Wallops Flight Center en 1974, puis changé pour Wallops Flight Facility en 1981 lorsque le site a été absorbé par la NASA.

L'un des premiers lancements commerciaux de Wallops a été le premier et le seul lancement d'EER Systems Inc.

En 2003, la Virginia Commercial Space Flight Authority ou Virginia Space a été créée. Il contrôle le port spatial régional Mid-Atlantic (MARS) qui se compose de Pad-0A, Pad-0B et maintenant LC-2. MARS est à l'extrémité sud de l'île Wallops et se trouve sur un terrain loué à WFF. Rocket Lab

Un point des tampons Antares et Electron en vue

L'Orbital Sciences Corporation, qui est devenu Orbital ATK, et maintenant Northrop Grumman Innovation Systems, a lancé à partir de Pad-0A sur les fusées Antares, depuis 2012. Pad-0A a été complètement reconstruit à partir de sa configuration précédente pour le Conestoga, ce qui en fait la plus grande rampe de lancement de Wallops.

Le pad a subi des dommages importants au cours de la mission Orbital-3 lorsqu'une fusée Antares-100 a subi une panne sur l'un des deux moteurs Aerojet Rocketdyne AJ26 (NK-33 modifié) en 2013, la fusée est ensuite retombée sur la zone du complexe de lancement et a explosé. . Le coussin a été réparé pour la mission OA-8 en 2016.

Dans le passé, l'US Air Force a lancé de nombreuses fusées Minotaure à combustible solide à partir de Pad-0B. Wallops

La mission LADEE était le lancement inaugural du Minotaure V, dérivé du missile Peacekeeper LGM-118A de la Orbital Sciences Corporation. LADEE a été conçu pour explorer l'exosphère de la lune. La mission s'est terminée en avril 2014 lorsque le vaisseau spatial a heurté la surface lunaire près du cratère Sundman V de l'autre côté de la lune.

Pour Antares (et autres lanceurs), le matériel de vol arrive des mois avant la date de lancement réelle. La première étape, construite par l'entreprise publique ukrainienne Yuzhmash, dispose de deux moteurs russes RD-181 Ces moteurs à oxygène liquide (LOX) et RP-1 sont des versions à chambre unique du moteur RD-180 utilisé sur l'Atlas V série de fusées, toutes deux construites en Russie par NPO Energomash. Après avoir quitté l'Ukraine, la première étape d'Antares a traversé l'océan Atlantique jusqu'au port de Wilmington, dans le Del.

La deuxième étape sur Antares est un moteur à propergol solide Castor 30XL construit par Northrop Grumman. Ces deux étapes de la mission NG-13 étaient déjà dans le bâtiment de l'installation d'intégration horizontale à partir de la mission NG-12 le 2 novembre 2019.

Le module de fret sous pression à bord du vaisseau spatial Cygnus est construit par Thales Alenia Space, situé à Turin, en Italie, ce module a été livré à Wallops pour la mission NG-13 le 16 novembre 2019. Le module de service, qui se compose des deux panneaux solaires les matrices, l'équipement de navigation et l'équipement de propulsion sont construits par Northrop Grumman à Dulles, en Virginie. Le module de service a été livré à Wallops le 12 décembre 2019. Le lancement du Cygnus NG-13 est actuellement prévu sur un Antares-230 le 9 février à 17 h 39 HNE.

Le NG-13 Antares

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La prochaine mission Minotaur IV, lancée à partir de Pad-0B, lancera une charge utile de sécurité nationale pour le National Reconnaissance Office. La mission NROL-129 est prévue pour le 15 février au plus tôt. Rocket Lab

Les wallops peuvent également gagner un autre locataire dans la fusée Astra.

Astra Space Inc vise à lancer une petite fusée satellite, répertoriant le complexe du port spatial du Pacifique

La poste NASA