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SpaceX se prépare pour le test d'abandon en vol du Crew Dragon

SpaceX prépare une fusée Falcon 9 unique au LC-39A pour le test d'abandon en vol de leur vaisseau spatial Crew Dragon. Le vol d'essai sans équipage verra le vaisseau spatial démontrer sa capacité à échapper à une fusée défaillante en cours de vol. La fenêtre de test s'étend de 8 h 00 à 12 h 00 HNE (13 h 00-17 h 00 GMT) le 18 janvier, bien que cette fenêtre puisse être prolongée si les équipes ont besoin de plus de temps pour permettre des conditions d'état de la mer plus favorables pour Dragon.

L'abandon en vol (IFA) sera le dernier test majeur de Crew Dragon avant la mission de démonstration 2 (DM-2)

Crew Dragon effectuant son test d'abandon du pad en mai 2015. Crédit: NASA

Le principal objectif de l'IFA est de démontrer Crew Dragon

Pour l'IFA, le Falcon 9 aura le même profil qu'une mission normale vers la Station spatiale internationale (ISS). Il sera lancé à partir du LC-39A au Kennedy Space Center, d'où toutes les missions Crew Dragon seront lancées.

L'échec du lancement sera simulé en arrêtant la première étape

Crew Dragon C205, la capsule qui volera sur l'IFA, en cours de traitement dans une installation SpaceX de Capa Canaveral. Crédits: SpaceX

Étant donné que le Falcon 9 n'aura aucun contrôle après l'arrêt de ses moteurs, il se cassera probablement en raison des forces aérodynamiques. Pour cette raison, SpaceX ne tentera pas de récupérer la première étape. Si le véhicule ne se casse pas, cela affectera l'océan Atlantique davantage en aval. SpaceX a déclaré qu'ils tenteront de récupérer tous les débris flottants du Falcon 9 désintégré.

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Pendant ce temps, après l'arrêt de ses moteurs SuperDraco, Crew Dragon roulera jusqu'à l'apogée

Au fur et à mesure que la capsule descend vers l'océan, ses petits parachutes flottants se déploieront pour ralentir et stabiliser sa descente. Les quatre parachutes principaux se déploieront et le ralentiront à une vitesse sûre pour l'éclaboussement dans l'océan Atlantique, à environ 31 km en aval. SpaceX

La capsule

Cette capsule spécifique porte le numéro de série C205, ce qui signifie qu'il s'agit du cinquième Crew Dragon construit. C201 a volé sur la mission de démonstration 1 (DM-1)

Rendu de Crew Dragon effectuant l'annulation en vol. Crédit: Mack Crawford pour NSF L2

C201 était initialement prévu pour être reflown sur l'IFA après DM-1. Cependant, lors d'un essai de tir de ses moteurs Draco et SuperDraco dans la zone d'atterrissage 1, la capsule a soudainement explosé juste avant l'allumage du SuperDracos. Après un long processus d'enquête, SpaceX a découvert que l'explosion était causée par une fuite de propulseur dans un tuyau. le

Avant l'échec, le C205 devait voler sur la mission de démonstration 2. Après la destruction du C201, toutes les capsules ont été déplacées d'une mission. Le C205 piloterait désormais l'IFA et le C206 piloterait la mission de démonstration 2.

Capsule C205 en cours d'assemblage au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie. À ce moment, il a été affecté à voler sur DM-2. (Crédit: Jack Beyer pour NSF / L2)

Le Falcon 9 volant sur le vol d'essai comprend la première étape B1046

L'IFA sera B1046

Afin de représenter davantage un véritable lancement, ce Falcon 9 dispose d'un véritable deuxième étage

SpaceX avait initialement prévu d'exécuter l'IFA à partir de SLC-4E

Le F9R Dev2 devait succéder au F9R Dev1, un véhicule d'essai identique perdu lors de son cinquième saut d'essai à SpaceX

F9R Dev2 pose en stockage près de LZ-4, SpaceX

Cependant, SpaceX a ensuite repoussé l'IFA plus loin, entre DM-1 et DM-2. Ils ont également déplacé l'IFA

Après l'IFA, SpaceX et la NASA procéderont à un examen détaillé des données de test. Le résultat de l'IFA aidera à déterminer quand DM-2 sera lancé

Selon le moment où Boeing effectue le test en vol en équipage de sa capsule Starliner, le DM-2 pourrait être le premier vol orbital en équipage en provenance des États-Unis depuis le dernier vol de la navette spatiale, STS-135, en 2011.

Si le DM-2 se déroule bien, Crew Dragon commencera une ou deux fois par an les missions de rotation des équipages d'opérations de vol vers et depuis l'ISS. La NASA a confié six missions d'équipage à SpaceX, avec des options pour acheter plus de vols plus tard. Le premier est prévu pour la fin de cette année, mais cette date devrait être repoussée.

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