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SpaceX va tester le système d'abandon du lancement de Crew Dragon

Crew Dragon in-flight abort

WASHINGTON

Lors d'un briefing le 17 janvier à la NASA

Lors du test, un Falcon 9 transportant un vaisseau spatial Crew Dragon décollera du Launch Complex 39A à KSC. Quatre-vingt-quatre secondes après le décollage, le Dragon tirera ses propulseurs SuperDraco pour éloigner le vaisseau spatial de la fusée, simulant la capacité d'échapper à un booster défectueux.

Cet avortement aura lieu juste après

SpaceX a effectué des tests approfondis des propulseurs SuperDraco, y compris un test de tir statique en novembre qui a vérifié les modifications apportées aux propulseurs après un incident lors d'un test d'avril qui a détruit un autre vaisseau spatial Crew Dragon. La société a également effectué un test d'abandon du système en 2015. Le test d'abandon en vol, cependant, permettra un test complet et intégré de l'ensemble du système.

« Le test de demain est une de ces choses qui va réellement nous permettre de tester ce système dans son intégralité », a déclaré Reed. «C’est l’aboutissement de beaucoup de travail et de nombreux tests qui nous ont amenés à aujourd’hui.»

Bien que les prévisions météorologiques de lancement soient favorables, avec une probabilité de 90% de conditions météorologiques acceptables, la NASA et SpaceX ont déclaré qu'elles devaient également surveiller la couverture nuageuse, afin de maintenir la visibilité du véhicule pendant le test, ainsi que les vents et les conditions océaniques. pour la récupération de la capsule.

Outre les préparatifs pour l'avortement en vol lui-même, la NASA et SpaceX ont utilisé le test pour effectuer d'autres préparatifs pour les vols en équipage ultérieurs. Cela comprenait un

Le test d'abandon en vol est l'un des derniers tests majeurs avant que Behnken et Hurley puissent voler sur un vaisseau spatial Crew Dragon jusqu'à la Station spatiale internationale dans le cadre d'une mission désignée Demo-2. Lueders a déclaré que SpaceX devait encore faire plus

Alors que Crew Dragon est développé dans le cadre d'un contrat de capacité de transport de l'équipage commercial, ou CCtCap, contrat que la NASA a attribué à SpaceX en 2014, le test d'abandon en vol est en fait une étape importante dans une attribution antérieure, Commercial Crew Integrated Capability ou CCiCap, faite à SpaceX en tant que un accord financé en vertu de la Space Act en 2012. Lueders a déclaré que le test en vol est la dernière étape ouverte de toute récompense CCiCap originale.

Lueders a déclaré qu'il y avait eu un débat au sein de la NASA et de SpaceX il y a deux ans au sujet de la fermeture du précédent prix CCiCap et de la réalisation du test d'abandon en vol à l'époque.

Parmi ceux qui assisteront au test, il y a l'astronaute de la NASA avec une expérience de première main avec un système d'interruption de lancement. Nick Hague était à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-10 qui a utilisé son système d'interruption de lancement pour échapper à sa fusée Soyouz lors d'un lancement en octobre 2018. Lui et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin ont atterri en toute sécurité au Kazakhstan et ont réussi à voler vers l'ISS en mars 2019.

Dans une interview accordée le 17 janvier à Headuqarters de la NASA, il a déclaré qu'il était confiant de retourner dans le Soyouz pour une nouvelle tentative de vol vers la station après l'avortement.

« Je suis super excité de voir le lancement abandonner demain », a-t-il ajouté.

SpaceNews.com