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La NASA envisage d'étendre le vol d'essai de Crew Dragon à l'ISS

Behnken and Hurley

WASHINGTON

Un test d'abandon en vol réussi de SpaceX

Sur le vol Demo-2, les astronautes de la NASA, Bob Behnken et Doug Hurley, voleront sur le Crew Dragon jusqu'à l'ISS. Cela a été initialement conçu comme une mission à court terme, de l'ordre de quelques semaines, mais la NASA laisse la porte ouverte à l'extension de cette mission d'un montant non spécifié.

«Voulons-nous que ce premier équipage soit de courte durée ou voulons-nous qu’il soit plus long? Si la NASA décidait de prolonger la mission Demo-2, a-t-il dit, les astronautes auraient besoin d’une formation supplémentaire pour les opérations de l’ISS, ce qui repousserait le lancement.

Le plan actuel, at-il dit plus tard, est de maintenir Demo-2 une mission de courte durée. Mais l'extension de la mission, a-t-il dit, garantirait à la NASA

Il y a actuellement six personnes sur la station, mais avec des rotations d'équipage prévues et une réduction précédemment prévue des vols Soyouz, il n'y aura que trois personnes

Bridenstine a spécifiquement mentionné les sorties dans l'espace dans ses commentaires lors de la conférence de presse.

Une décision sur l'extension de Demo-2, a déclaré Bridenstine, viendrait dans un proche avenir.

La NASA a précédemment exercé une option pour prolonger le test en vol en équipage de l'autre véhicule d'équipage commercial en développement, Boeing

La NASA n'a pas

Cependant, la destruction du vaisseau spatial Crew Dragon qui a piloté la mission Demo-1 sans équipage en mars 2019 lors des préparatifs du test d'abandon en vol a contraint SpaceX à utiliser à la place le Crew Dragon construit pour Demo-2 pour le test d'abandon. À son tour, la mission Demo-2 utilisera un vaisseau spatial Crew Dragon construit à l'origine pour la première mission ISS post-certification ou opérationnelle.

« Cela a changé le jeu », a déclaré Shireman à propos de l’extension de la démo-2. « C’est pourquoi cela est beaucoup plus dans la discussion qu’auparavant. »

Kathy Lueders, responsable du programme d'équipage commercial de la NASA, a déclaré lors du briefing post-test que l'agence avait travaillé avec SpaceX au cours des six à sept derniers mois afin que le vaisseau spatial Demo-2 puisse soutenir une mission prolongée.

Musk a déclaré que la société serait prête si la NASA décidait d'étendre Demo-2.

SpaceNews.com