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Télescope Spitzer mis hors service après 16 ans

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NASA

L'observatoire spatial a été un véritable soldat et a fonctionné plus de 11 ans au-delà de sa durée de vie opérationnelle initialement prévue. Le vaisseau spatial suit une orbite héliocentrique et s'est lentement éloigné de la Terre depuis son déploiement. Cette distance croissante nécessite l'instrument

Spitzer est géré par la NASA

Spitzer was one of NASA's four "Great Observatories." Image Credit: NASA / Jet Propulsion Laboratory-Caltech

Spitzer était l'un de la NASA

Chaque année, Spitzer peut communiquer avec la Terre avant de devoir recharger ses panneaux solaires, ce qui signifie qu'il devient de moins en moins efficace.

« Vous pouvez avoir un vaisseau spatial de classe mondiale, mais cela ne veut rien dire si vous ne pouvez pas renvoyer les données à la maison », a déclaré le directeur de la mission Spitzer, Joseph Hunt.

Au cours de ses plus de 16 ans de fonctionnement, Spitzer a imaginé des étoiles à chaque étape de leur vie et observé l'univers

Parce qu'il détecte la chaleur plutôt que la lumière visible, Spitzer est capable de voir des phénomènes qui seraient autrement invisibles, tels que certaines caractéristiques de la Voie lactée et des étoiles très éloignées.

NASA Spitzer Space Telescope in Clean Room photo credit Carleton Bailie SpaceFlight Insider

Spitzer avant son lancement en août 2003. Crédit photo: Carleton Bailie / SpaceFlight Insider

Spitzer était initialement équipé d'un système de refroidissement passif, dans lequel du liquide de refroidissement était utilisé pour empêcher ses instruments scientifiques de surchauffer. Le liquide de refroidissement s'est épuisé en 2009, entraînant deux du télescope

Même avec un seul instrument fonctionnant, le télescope a continué à faire des découvertes notables au cours de sa mission prolongée, y compris des études de suivi des exoplanètes découvertes par la NASA

Les scientifiques ont également combiné Spitzer

Dans notre propre système solaire, Spitzer a découvert un très grand anneau autour de Saturne, qui est extrêmement difficile à voir dans la lumière visible car ses particules sont si diffuses. Trouvé avec le télescope

Au cours de ses dernières années, les scientifiques opérant Spitzer ont dû positionner ses panneaux solaires à une distance de 53 degrés du Soleil pour renvoyer des données sur la Terre, même si l'intention initiale était de les positionner à 30 degrés maximum du Soleil. Ils ont également dû contourner des mécanismes qui auraient normalement mis le télescope en mode sans échec.

« Je peux vraiment dire que personne impliqué dans la planification de la mission ne pensait que nous serions en cours d’exécution en 2019. Mais nous avons un vaisseau spatial incroyablement robuste et une équipe incroyable », a souligné Lisa Storrie-Lombardi, chef de projet Spitzer.

Le mercredi 22 janvier à 13 h HNE, la NASA animera une émission en direct pour discuter de la fin de Spitzer

L'émission sera diffusée en direct sur la NASA

Spitzer

Vidéo gracieuseté de la NASA

 

 

 

Le télescope post Spitzer qui sera mis hors service après 16 ans est apparu pour la première fois sur SpaceFlight Insider.