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SpaceX poursuit sa lutte juridique contre l'US Air Force à propos de contrats de roquettes

WASHINGTON

Une demande d'audience et de décision de la cour sur l'affaire a été déposée le 8 janvier par SpaceX alors que la société poursuivait avec une protestation initialement déposée en mai auprès de la US Court of Federal Claims. SpaceX défie l'Air Force

Le gouvernement américain et les trois sociétés qui ont obtenu des contrats avec l'Air Force ont déposé des requêtes le 17 janvier contre SpaceX

SpaceX soutient que l'Air Force a pris une décision injuste en octroyant 2,3 milliards de dollars dans les soi-disant accords de service de lancement aux trois fournisseurs de lancement et en excluant SpaceX.

En août, la Cour des réclamations fédérales des États-Unis a rejeté la protestation au motif que le tribunal n'était pas compétent et a accepté de renvoyer l'affaire au tribunal de Californie. La Cour des revendications fédérales a statué que les LSA sont des accords de coopération qui ne peuvent pas être contestés légalement comme les attributions de marchés publics standard.

SpaceX a déposé la plainte auprès du tribunal de Californie le 13 septembre et a déposé une plainte supplémentaire le 23 décembre.

L'issue de l'affaire pourrait avoir des implications importantes car les trois gagnants de la LSA et SpaceX sont tous en concurrence pour deux contrats pour fournir des services de lancement à l'Air Force pendant cinq ans à compter de 2022. L'Air Force prévoit de sélectionner deux fournisseurs en 2020 pour le National Lancement de Security Space Phase 2 Launch Service Procurement.

Les contrats LSA attribués en octobre 2018 à Blue Origin (500 millions de dollars), United Launch Alliance (967 millions de dollars) et Northrop Grumman (762 millions de dollars) doivent aider les entreprises à couvrir les coûts de développement de nouvelles fusées et infrastructures nécessaires pour remporter un contrat de phase 2.

Sans fonds LSA, SpaceX doit payer ces coûts. Cela a causé des dommages financiers à la société, a soutenu SpaceX, ainsi que

Réclamation supplémentaire

La plainte et la requête supplémentaires déposées le 8 janvier sont un document fortement expurgé qui reprend les mêmes arguments que ceux présentés dans la protestation initiale mais ajoute quelques rebondissements. L'introduction débute par des remarques faites en 2016 par le regretté sénateur républicain John McCain

SpaceX en langage pointu explique pourquoi il pense que l'Air Force a fait un appel illégal et déraisonnable pour refuser les fonds de la société LSA. Selon la plainte, l'Air Force a pris sa décision au motif que la compagnie

SpaceX a proposé le Falcon 9 et le Falcon Heavy pour l'essentiel des missions de sécurité nationale requises

Le vaisseau spatial est un véhicule réutilisable que SpaceX développe pour transporter l'équipage et la cargaison sur orbite terrestre et pour l'exploration interplanétaire. Il combine le vaisseau spatial Starship et le propulseur de fusée Super Heavy.

Pour l'approvisionnement des services de lancement de la phase 2, SpaceX propose les fusées Falcon 9 et Falcon Heavy pour toutes les catégories de missions. Il n'a pas proposé Starship, a confirmé la société le mois dernier.

Lors de la manifestation, SpaceX a déclaré que les évaluateurs de l'Air Force considéraient

Dans des parties de la plainte fortement expurgées car elles contenaient des sociétés

SpaceX démontre que le fait d'avoir des véhicules prêts à effectuer des missions de catégorie A / B est une priorité beaucoup plus urgente que les véhicules de catégorie C. L'approvisionnement de la phase 2 exige que les missions de catégorie A / B volent d'ici 2022, tandis que les missions de catégorie C ne

« Si SMC [Space and Missile Systems Center] avait annoncé dans la demande de propositions que les risques de mission de catégorie C conduiraient les décisions d’investissement de la LSA, SpaceX aurait proposé une solution différente », indique la plainte complémentaire.

Que ce passe t-il après?

Bien que SpaceX ait poursuivi avec succès l'Air Force en 2014, il est difficile de prédire comment cette affaire LSA pourrait se terminer, a déclaré l'avocat Michael Listner, fondateur de Space Law

« L’Air Force avait un argument solide devant la Cour des revendications fédérales et SpaceX cherche à prendre une autre photo dans un autre lieu », a déclaré Listner à SpaceNews.

Listner a noté que SpaceX avance les mêmes arguments qu'il a avancés pendant des années à propos de la prise de décisions de l'Air Force en faveur de l'ULA et de ne pas accorder de crédit à SpaceX pour les capacités qu'elle apporte au marché du lancement de la sécurité nationale.

Un porte-parole de SpaceX a déclaré à SpaceNews que la société continuerait de présenter le même cas devant le tribunal du district de Californie devant la Court of Federal Claims. Lors du dépôt de la réclamation en mai, SpaceX a déclaré que la société

SpaceNews.com