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Iridium marque une étape importante dans la sécurité maritime et brise le monopole

Un an après avoir achevé le lancement de sa constellation Iridium-NEXT, Iridium Corporation a marqué une étape importante avec la certification de la constellation pour une utilisation dans le Système mondial de détresse et de sécurité en mer (SMDSM).

La certification met fin à un monopole sur le SMDSM détenu auparavant par Inmarsat et ouvre le système à une utilisation mondiale, y compris dans les voies de navigation lucratives et émergentes de l'océan Arctique en raison du changement climatique.

En bref, le SMDSM sert de bouée de sauvetage du navire au rivage lorsqu'un navire est en détresse

Mise en œuvre complète du SMDSM

En 1912, le naufrage du RMS Titanic lors de son voyage inaugural met en évidence la nécessité pour le monde

En 1914, le monde

Aujourd'hui, le SMDSM est une exigence pour tous les navires SOLAS

Un sauvetage maritime coordonné par le SMDSM. (Crédit: Iridium Communications)

Le composant le plus reconnaissable du SMDSM par satellite est le soi-disant

Depuis sa mise en œuvre, Inmarsat détient le monopole du SMDSM.

Mais cela a maintenant changé.

En mai 2019, Iridium a obtenu la reconnaissance de l'Organisation maritime internationale

Mais il y avait encore deux obstacles.

La convention SOLAS a dû être officiellement modifiée pour autoriser Iridium en tant que fourniture, et

Les modifications de la convention SOLAS sont entrées en vigueur le 1er janvier 2020 et la lettre de conformité a été remise à Iridium le 13 janvier 2020.

Mais tout cela soulève des questions: pourquoi at-il fallu si longtemps à Iridium pour recevoir cette certification et cette lettre de conformité?

Selon Matt Desch, PDG d'Iridium Communications,

«Et la réponse était qu’il y avait un monopole et que les organismes de réglementation étaient dotés de personnes de l’entreprise détenant le monopole. Il n’y avait littéralement aucun intérêt à changer la façon dont les choses étaient faites. »

Voir également

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M. Desch a poursuivi,

«Même si Inmarsat a racheté tous les fournisseurs et distributeurs de systèmes GMDSS, ils étaient toujours techniquement un fournisseur indépendant de l’équipement. Et tout le monde pensait que tout allait bien. Pourquoi s’embêter à avoir une compétition?

«Même si nous aurions pu ajouter quelque chose sur le plan technique, cela ne valait presque pas la peine pour tout le monde de traverser le problème.

Mais cela a commencé à changer il y a six ans.

Pendant qu'Iridium planifiait sa constellation de satellites NEXT, M. Desch a rencontré le chef de l'information de la Garde côtière lors d'une émission satellite; et à ce moment-là, les sept années qui avaient suivi avaient changé d'humeur et d'attitude envers le monopole du SMDSM.

Il existe désormais un désir de concurrence entre les prestataires de services.

Mais de plus, le changement climatique modifiait littéralement la nature des opérations maritimes.

Une carte de couverture chevauchante de la constellation Iridium NEXT. (Crédit: Iridium Communications)

Alors que les calottes polaires fondaient et que les niveaux de la glace de mer dans l'Arctique diminuaient, des routes de navigation dans l'Arctique qui n'avaient jamais été accessibles auparavant s'ouvraient maintenant.

Surtout, Inmarsat

Mais Iridium a offert une couverture mondiale complète avec sa constellation de satellites Iridium.

Mais c'était il y a six ans.

Une grande partie de cela découle de la nécessité de lancer la constellation Iridium-NEXT à travers 10 vols de fusées SpaceX Falcon 9 à partir de la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

Ce processus a commencé en janvier 2017 et s'est terminé en janvier 2019 avec la constellation Iridium entière sur les satellites NEXT d'ici la mi-2019.

Mais plus que la constellation NEXT, ce furent des années et des années de réunions réglementaires et de paperasse.

Selon M. Desch,

«Et tout le monde devait être d’accord. Parfois, il n’y avait pas d’aide de la part de quelques parties et il y avait même des barrières que nous devions surmonter.

«Nous avons dû démontrer à plusieurs organisations de multiples façons que nous pouvions répondre aux exigences – et même dépasser les exigences. Et puis tout a dû être testé et prouvé que ce que nous avions développé fonctionnerait exactement comme il était censé le faire.

«Nous avons même dû obtenir des accords entre les centres de coordination de sauvetage. Il ne s’agissait pas de se brancher et de partir. Nous devions avoir un accord avec eux pour nous connecter à notre système.

« Il ne s’agissait donc pas uniquement de problèmes techniques ou réglementaires. Franchement, c’était aussi des problèmes de paperasse et des groupes convaincants qui fonctionnaient dans un sens depuis 30 à 40 ans pour s’adapter à un tout nouveau système. »

À l'heure actuelle, avec toutes les approbations réglementaires en place, Iridium ne vend pas encore ses interfaces de terminal GMDSS, mais la société est en phase de construction finale pour ces systèmes.

De manière synergique, bien qu'Iridium soit un fournisseur de services direct concurrent d'Inmarsat pour le SMDSM, ils ne se considèrent pas comme un concurrent direct d'autres fournisseurs de services par satellite qui peuvent, seront et opéreront sur des navires dans le monde entier.

Plus particulièrement, M. Desch a souligné l'intersection potentielle entre les interfaces GMDSS développées par Iridium avec SpaceX

Rendu des satellites Starlink en orbite

« Nous sommes complémentaires à Starlink. Nous ne rivalisons pas avec eux. Et nous continuons de discuter avec des opérateurs comme Starlink de la manière dont nous pouvons travailler ensemble. Beaucoup d’entre eux sont très intéressés », a déclaré M. Desch.

«Nous pourrions trouver des raisons commerciales de travailler ensemble pour lier ces [systèmes] ensemble, ce genre de [services complémentaires].»

Sur le plan personnel, M. Desch a raconté son bonheur d'avoir franchi les premiers jalons avec SpaceX.

«Je suis fier du fait que nous ayons franchi plusieurs étapes importantes avec SpaceX en utilisant de nombreuses premières, qu’il s’agisse d’atterrir sur des barges ou de réutiliser des noyaux de fusée et ce genre de choses.

«Nous savions très bien ce qui était possible et cela a payé. Ce n’était pas «de la chance». C’était une décision intelligente, et nous avons grandi ensemble. Et donc je l’apprécierai toujours à propos de notre relation avec SpaceX, même si nous sommes impatients de travailler avec quelque chose comme Starlink.

« Ce n’est qu’une extension de la décision que nous avons prise il y a plus de 10 ans. »

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