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Cygnus NG-12 unberths – se dirige vers l'extension de mission post-Station

Après la NASA

Cygnus avait une autorisation pré-vol pour effectuer deux semaines d'opérations de vol en solo après avoir quitté la Station avant de rentrer destructivement.

(Rendu principal: Nathan Koga pour NSF).

Le NG-12 Cygnus devait initialement quitter la Station spatiale internationale le 13 janvier, ce qui lui aurait permis d'effectuer sa mission post-station de deux semaines et de rentrer d'ici la fin du mois ou début février.

Cela aurait placé la fin de sa mission environ une semaine avant le lancement du prochain Cygnus sur la mission NG-13 vers la Station spatiale internationale, dont le lancement est prévu en février 2020.

Cependant, en octobre, les deux dernières sorties planifiées de retrait et de remplacement de la batterie sur la station ont dû être retardées lorsqu'un problème avec une unité de charge-décharge de batterie s'est produit.

De même, la dernière sortie dans l'espace de la série pour mettre à niveau le spectromètre magnétique alpha n'était pas intentionnellement prévue pour coïncider avec les trois premières séries de sorties dans l'espace en décembre.

Peu de temps après le début de la nouvelle année, la NASA a annoncé que les trois sorties spatiales restantes auraient toutes lieu en janvier, du 15 au 25. Celles-ci ont toutes été menées.

Voir également

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Ce calendrier chargé de sorties dans l'espace, qui a nécessité beaucoup de temps pour l'équipage en plus de toutes les activités scientifiques et de maintenance de la station que l'équipage est appelé à effectuer, a abouti à la décision de pousser le NG-12 Cygnus

Cette décision a été prise pour s'assurer que l'équipage disposait de suffisamment de temps pour charger toutes les ordures à bord en vue de leur élimination, tout en complétant les priorités scientifiques et EVA de la station.

Cela a provoqué une énigme intéressante car cela signifiait maintenant que le NG-12 Cygnus serait en plein milieu de sa mission post-station occupée de deux semaines tandis que Northrop Grumman se concentrerait sur le lancement, le rendez-vous, l'approche et l'accostage du NG- 13 Cygnus.

Bien que les vols Cygnus simultanés ne soient pas un problème, comme cela a été démontré à la fin de l'année dernière lorsque le NG-12 Cygnus a été lancé alors que le NG-11 Cygnus effectuait un vol d'essai post-station de plusieurs mois, le problème est devenu cette fois celui de l'équipage.

Les mêmes contrôleurs Northrop Grumman qui exploiteraient le NG-12 Cygnus seraient les mêmes que ceux utilisant le NG-13.

Avec le lancement du NG-12 derrière nous, les préparatifs sont déjà bien avancés pour @NASA

– Northrop Grumman (@northropgrumman) 16 novembre 2019

Il n'a pas été possible pour le NG-12 Cygnus de rester sur la Station spatiale internationale car il doit quitter son port d'accostage pour faire de la place au NG-13 Cygnus.

Cela a conduit le Johnson Space Center à demander officiellement à Northrop Grumman d'étendre la mission post-station NG-12 Cygnus de 14 jours à 31 jours pour garantir que tous les déploiements de CubeSat et les initiatives scientifiques pourraient être pris en charge en fonction des besoins des contrôleurs au sol.

Il a également assuré que les deux missions Cygnus pourraient se chevaucher sans délai au lancement du vol NG-13.

La demande de prolongation de la mission signifiait que le permis d'exploitation préalable au lancement de la FCC pour une mission post-station de 14 jours devait être modifié.

La FCC a officiellement approuvé la prolongation de la mission NG-12 le lundi 13 janvier.

Selon une déclaration de la NASA à ce sujet:

«Le lancement du NG-13 étant prévu pour le 9 février, la prolongation de l’orbite du vaisseau spatial NG-12 permet à l’équipe Northrop Grumman de prioriser le lancement et le rendez-vous du NG-13 avant de terminer les charges utiles secondaires du NG-12.»

Northrop Grumman a ajouté que le NG-12 Cygnus effectuera des expériences secondaires pour la NASA et le laboratoire national de l'ISS après avoir quitté la Station.

Cela inclura le déploiement désormais habituel de CubeSats.

De plus, il démontre Cygnus

Ceci est une grande partie de Northrop Grumman

De même, il offre également la possibilité à l'équipage de la station de charger des expériences scientifiques à bord du Cygnus, de laisser l'embarcation quitter la station pour quelques semaines ou mois de vol libre, puis de retourner au rendez-vous et de s'amarrer à nouveau afin que ces expériences puissent être retirées pour le retour. sur Terre sur un vaisseau de rentrée.

Le deuxième étage du propergol solide Castor 30XL de la fusée Antares qui amènera le NG-13 Cygnus en orbite. (Crédit: Jacques van Oene)

Une avancée sur ce front qui a fait ses débuts dans le cadre de cette mission NG-12 est la capacité des scientifiques à communiquer directement avec leurs charges utiles et à recevoir des données directement de leur part.

En outre, un bonus inattendu, comme l'a noté Northrop Grumman, est une continuation des tests de l'entreprise

Bien que cela ait été réalisé pour la première fois en octobre-décembre de l'année dernière, la société se réjouit de l'opportunité de continuer à affiner les capacités de double fonctionnement de son équipe.

Pour le départ, les opérateurs du Canadarm2 au sol ont amarré le NG-12 Cygnus le 31 janvier et l'ont manœuvré jusqu'à son assiette libérée.

Cependant, pour NG-12, ce fut la première

Cygnus NG-12 Unberthing.

ARTICLE: https: //t.co/aLoA9sUafF

Play By Play: https: //t.co/YU0LCwoItb pic.twitter.com/WZeF4rpIdr

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 31 janvier 2020

Cette procédure a été mise en œuvre pour la première fois pour les versions SpaceX Dragon de Station depuis CRS-13 et vendredi suivant

L'heure de sortie officielle était 09:36 EST (14:36 UTC) avant de quitter la Station et de passer au déploiement de CubeSats pour SEOPS.

Le NG-13 Cygnus décollera ensuite du port spatial régional Mid-Atlantic, Virginia, NET (pas plus tôt que) le 9 février à 17:39 EST (22:39 UTC) et arrivera à la Station deux jours plus tard le 11 février, où il sera attrapé par le Canadarm2 et accosté au même endroit que celui laissé vacant par le NG-12.

Une fois le NG-13 fixé à la Station, l'attention se reportera sur le NG-12 pour les opérations scientifiques.

Sur la base du permis de la FCC, NG-12 effectuera une rentrée destructive le 2 mars 2020.

Le post Cygnus NG-12 unberths