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Europa Clipper cherche des économies alors que les réserves de coûts chutent

Europa Clipper

SANTA CLARA, Californie.

Dans une présentation du 3 février lors d'une réunion du groupe d'évaluation des planètes extérieures à Houston, Jan Chodas, chef de projet pour Europa Clipper au Jet Propulsion Laboratory, a déclaré qu'elle cherchait des moyens de restaurer les réserves de coûts qui avaient décliné précipitamment au cours de la dernière année. .

Chodas a déclaré qu'Europa Clipper avait respecté une recommandation du JPL de 25% de réserves de coûts, connue au laboratoire sous le nom de dépenses futures non allouées (UFE), lors de la finalisation

Cette baisse, a-t-elle dit, est due en partie aux instruments et aux sous-systèmes de vol qui

La mission s'emploie actuellement à restaurer ces réserves de coûts grâce à des mesures d'économie.

«Tout cela a été fait dans une perspective de faible risque», a-t-elle déclaré, ce qui signifie que les changements ne visent pas à augmenter le risque pour la mission globale. «Nous avions vraiment besoin de passer un peigne à dents fines à travers toutes nos activités et de voir ce que nous pouvons faire dans une perspective à faible risque.»

L'objectif est de ramener ces réserves à 20% au moment où le projet achève son examen critique de la conception, actuellement prévu pour août, qui serait conforme aux directives du JPL.

Une réunion sur l'état d'avancement du projet est prévue début mars avec Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science. L'un des objectifs de la réunion est de fournir

Chodas a souligné que de tels changements à la mission ne seraient qu’un dernier recours.

Cependant, la NASA a déjà révisé la charge utile de l'instrument pour la mission en raison de problèmes de coût. En mars 2019, Zurbuchen a annoncé qu'il retirait un instrument magnétomètre appelé ICEMAG d'Europa Clipper en raison de l'augmentation des coûts et du potentiel d'augmentations futures. La NASA pilotera à la place un magnétomètre plus simple, mais moins performant, sur le vaisseau spatial.

Europa Clipper a franchi une étape importante appelée Key Decision Point C en août 2019. À cette étape, l'agence a fixé un coût de référence de 4,25 milliards de dollars pour la mission, couvrant toutes les phases de développement et d'exploitation.

La NASA n'a pas encore finalisé de date de lancement et de véhicule pour la mission. Le Congrès a demandé à la NASA à plusieurs reprises d'utiliser la fusée Space Launch System, qui permettrait au vaisseau spatial de se rendre directement à Jupiter sans avoir besoin de survols assistés par gravité. Le projet de loi de crédits pour l'exercice 2020, promulgué en décembre, a de nouveau ordonné l'utilisation de SLS, mais a repoussé la date de lancement à 2025 au plus tard, deux ans plus tard que les plans précédents.

La NASA a cherché à utiliser un lanceur commercial pour lancer Europa Clipper, affirmant que si le véhicule

Une disposition dans un projet de loi d'autorisation de la NASA présenté à la Chambre le 24 janvier permettrait à la NASA de prendre la décision finale sur un lanceur pour Europa Clipper après avoir effectué une évaluation qui prend en compte les différents problèmes de coût et de calendrier associés à l'utilisation de SLS et de véhicules alternatifs. L'étude devrait également examiner si une augmentation du taux de production de SLS, recherchée dans une autre section du projet de loi, pourrait libérer le véhicule pour le lancement d'Europa Clipper.

SpaceNews.com