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L'enquête de Starliner révèle de nombreux problèmes dans le processus de développement de logiciels Boeing

Starliner after landing

WASHINGTON

Dans un appel aux journalistes le 7 février, les responsables de la NASA et de Boeing ont déclaré qu'ils n'avaient pris aucune décision quant à savoir si un deuxième vol d'essai sans équipage ou un test en vol orbital (OFT) du vaisseau spatial serait nécessaire, mais qu'il y avait des problèmes importants avec le vaisseau spatial. , en particulier la manière dont son logiciel a été développé, doivent être corrigées.

« Nous pensons que le vol OFT avait beaucoup d’anomalies », a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors de l’appel.

Le logiciel de Starliner est particulièrement préoccupant. Un problème, trouvé immédiatement après la séparation de son étage supérieur, était un décalage de minuterie qui empêchait le vaisseau spatial de tirer ses propulseurs comme prévu pour atteindre l'orbite. Alors que le vaisseau spatial a pu atteindre l'orbite, il a consommé plus de carburant que prévu, excluant un amarrage prévu de la Station spatiale internationale et mettant fin à la mission deux jours seulement après son lancement.

John Mulholland, vice-président et directeur de programme pour le programme Starliner chez Boeing, a déclaré que le logiciel Starliner est destiné à initialiser sa minuterie écoulée depuis le lanceur Atlas 5, mais uniquement dans le

Le deuxième problème, révélé le 6 février lors d’une réunion du Groupe consultatif sur la sécurité aérospatiale (ASAP), était

Mulholland a déclaré que les vannes étaient configurées pour des conditions en vol normal pour cette brûlure d'élimination qui, si elle n'avait pas été corrigée, aurait pu pousser le module de service dans le module d'équipage. Cela pourrait avoir rendu la capsule de l'équipage instable, nécessitant des coups de propulseur supplémentaires pour se réorienter, ou avoir endommagé la capsule

La deuxième erreur a été détectée lors de l'examen du logiciel du vaisseau spatial au sol après que le problème de la minuterie eut eu lieu. Mulholland a déclaré que les ingénieurs avaient trouvé le problème du logiciel du propulseur fin décembre 21, avec le code corrigé et revérifié téléchargé sur le vaisseau spatial vers 5 heures du matin le 22 décembre oriental, soit environ trois heures avant l'atterrissage du vaisseau spatial à White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique.

«Nous sommes allés chasser immédiatement après notre premier problème logiciel, et nous en avons trouvé un», a expliqué Jim Chilton, vice-président directeur de Boeing Space and Launch, à propos de l’erreur du propulseur. « Je ne pense pas que nous l’aurions trouvé si nous n’avions pas cherché juste après ce premier. »

Les deux problèmes logiciels sont des signes d'un problème plus fondamental, a fait valoir la NASA.

Le logiciel, a déclaré Mulholland, est censé passer par un

Cependant,

« Le processus a échoué dans de nombreux domaines pour chacune de ces choses, et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous devons revenir en arrière et faire un examen si approfondi de tous les logiciels », a-t-il ajouté.

Mulholland a déclaré que Boeing prévoyait de revoir tous les logiciels développés pour Starliner, qui totalisent environ un million de lignes de code.

L'enquête globale sur les problèmes rencontrés avec la mission, qui comprend également des problèmes de communication non liés au logiciel, est toujours en cours. Bridenstine a déclaré que l'enquête devrait être terminée d'ici la fin du mois.

Il a suggéré que la seule raison pour laquelle la NASA et Boeing avait tenu cette réunion était que l'ASAP avait été informé d'un rapport intérimaire sur l'enquête en cours, dont l'ASAP a ensuite discuté lors de sa réunion publique du 6 février.

Parce que cette enquête est en cours, il a déclaré qu'il était prématuré de décider si un deuxième vol d'essai sans équipage serait nécessaire, ce que Loverro a convenu.

Cela comprendra une évaluation complète de la sécurité organisationnelle de Boeing, que l'ASAP a également révélée lors de sa réunion. Une partie de la raison de cet examen, a déclaré Loverro, était

« Cela ne fait que montrer que nous devons être vigilants », a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, au sujet de l’enquête globale. « Nous continuerons à tirer les leçons et les éléments qu’ils évoquent dans leur examen très approfondi, et nous continuerons de nous améliorer. »

SpaceNews.com