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VSS Unity arrive à Spaceport America pour des opérations commerciales

Porté par son vaisseau mère VMS Eve, Virgin Galactic

L'avion porteur WhiteKnightTwo et l'avion spatial SpaceShipTwo ont quitté jeudi le port aérien et spatial de Mojave, effectuant des tests au-dessus de la Californie avant de se diriger vers l'est pour le voyage vers le Nouveau-Mexique (photo principale Jack Beyer pour NSF).

Quitter la maison

Mojave a été VSS Unity

Le 5 avril 2018, VSS Unity a allumé son moteur pour la première fois, effectuant un vol motorisé à 25,7 kilomètres d'altitude. Le vol était également la première fois que VSS Unity devenait supersonique, atteignant une vitesse de Mach 1,87, soit 1,87 fois la vitesse du son.

Les vols motorisés ultérieurs des 29 mai et 26 juillet 2018 ont atteint des altitudes de 34,9 km et 52 km respectivement, ainsi que des vitesses accrues de Mach 1,9 et Mach 2,47.

VSS Unity revient à Mojave Air and Space Port après son troisième vol propulsé en juillet 2018

Le quatrième vol propulsé le 13 décembre 2018 a atteint l'objectif tant attendu de Virgin Galactic

Voir également

Virgin Galactic / Orbit sectionL2 Future VehiclesCliquez ici pour rejoindre L2

Le vaisseau spatial

VSS Unity a effectué son deuxième vol spatial, et son dernier vol, le 22 février 2019. Le véhicule a été piloté par les pilotes David Mackay et Michael Masucci, et a atteint une apogée de 89,9 km et une vitesse de Mach 3,04. Virgin Galactic était également à bord

Un peu moins d'un an plus tard, VSS Unity n'a plus effectué de vol depuis. Cela pourrait bientôt changer, cependant, maintenant que l'avion spatial est à sa base opérationnelle à Spaceport America. Le reste de VSS Unity

VMS Eve et VSS Unity quittent Mojave Air and Space Port pour se rendre à Spaceport America jeudi

Virgin Galactic ne quitte pas Mojave. Leur filiale en propriété exclusive, The Spaceship Company, continuera de construire et de tester les vaisseaux spatiaux SpaceShipTwo et les vaisseaux mères WhiteKnightTwo avant de les livrer au Nouveau-Mexique. Virgin Galactic partage le port spatial avec sa société sœur Virgin Orbit et son programme LauncherOne, ainsi qu'avec Stratolaunch

Le programme SpaceShipTwo ne sera pas non plus seul au Nouveau-Mexique. EXOS Aerospace

Croissance de la flotte Virgin Galactic

Se rapprocher des opérations commerciales au Nouveau-Mexique signifie construire des véhicules SpaceShipTwo et WhiteKnightTwo supplémentaires à Mojave. La société Spaceship a maintenant assemblé tous les principaux éléments structurels du prochain vaisseau spatial SpaceShipTwo. Une série de jalons de construction majeurs ont culminé

Le prochain véhicule SpaceShipTwo reposant pour la première fois sur son propre train d'atterrissage, à côté de VSS Unity à Mojave

Cette étape a été atteinte plus rapidement qu'avec VSS Unity, grâce à des processus de fabrication et d'assemblage plus efficaces, ainsi qu'à l'expérience acquise lors de la construction de vaisseaux spatiaux précédents. Le véhicule le plus récent, mais sans nom, est le troisième SpaceShipTwo construit, après le malheureux VSS Enterprise et le VSS Unity.

Le nouveau vaisseau spatial va maintenant subir des fermetures structurelles finales et la connexion de ses systèmes de commandes de vol. Ces étapes sont un précurseur des tests intégrés au sol et des éventuels tests en vol, qui seront effectués à Mojave.

Un troisième membre de la flotte, et le quatrième SpaceShipTwo jamais, est également en construction. Plus de la moitié des pièces de ce véhicule ont été fabriquées.

Partenariats avec les investisseurs et les clients

Alors que des véhicules SpaceShipTwo sont en cours de construction et effectuent des tests en vol, Virgin Galactic a conclu des partenariats pour soutenir ses opérations commerciales. 20 millions de dollars d'investissements de Boeing

Virgin Galactic a également fusionné avec Social Capital Hedosophia pour créer Virgin Galactic Holdings, Inc, qui est le monde

David Mackay, Michael Masucci et Beth Moses à bord de VSS Unity lors de son deuxième vol spatial en février 2019

Virgin Galactic a également signé un contrat avec l'armée de l'air italienne pour un vol de recherche en équipage. Trois spécialistes italiens de la charge utile mèneront un certain nombre d'expériences de recherche au cours d'un vol spatial suborbital à bord de SpaceShipTwo.

Les charges utiles sont conçues par l'armée de l'air italienne, Virgin Galactic et le Centre national de recherche italien. Les sujets d'étude comprennent l'instrumentation médicale pour mesurer les effets biologiques de la microgravité sur le corps humain et les tests pour aider à comprendre la chimie des carburants respectueux de l'environnement.

La mission devrait voler dès 2020, après l'achèvement de VSS Unity

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