Menu Fermer

Astra met l'accent sur l'itération rapide dans sa quête d'un lancement rapide et peu coûteux

Astra test

WASHINGTON

La fenêtre de lancement d'Astra

Dans une interview du 13 février, Chris Kemp, PDG d'Astra, a confirmé cette fenêtre de lancement mais n'a pas

Ce lancement, a-t-il confirmé, sera la première de deux missions dans le cadre du DARPA Launch Challenge, une compétition de DARPA pour démontrer les capacités de lancement réactif. Astra est le seul concurrent restant dans le défi après que les deux autres finalistes, Vector et Virgin Orbit, aient abandonné l'année dernière.

Kemp a déclaré que la société n'avait pas encore reçu la charge utile fournie par la DARPA que la société lancera pour cette mission.

Astra recevra 2 millions de dollars si elle place avec succès cette charge utile en orbite, et 10 millions de dollars si elle effectue avec succès un deuxième lancement à partir d'un autre site, qui serait soit la base aérienne de Vandenberg en Californie, l'installation de vol de Wallops en Virginie ou le champ périphérique naval de San Île Nicolas au large des côtes californiennes. Kemp a déclaré que la société se préparait au lancement à partir de l'un de ces trois sites, y compris le dépôt d'une demande auprès de la Federal Communications Commission pour une licence prenant en charge le lancement de Wallops, mais n'a pas été informée par la DARPA du site qu'elle utiliserait.

Cependant, Kemp a déclaré que la société, qui est sortie du mode furtif ce mois-ci, était consciente des longues chances de succès pour le premier lancement orbital d'une fusée.

Il a dit qu'il s'attendait

Astra s'y prépare en construisant trois de ses

Une fois Astra en orbite, que ce soit lors de son premier ou de son troisième lancement, la société est prête à

« Il y a tellement peu de lancements lorsque les clients veulent voler et où ils veulent voler qu’ils sont prêts à lancer sur une fusée qui n’a pas de succès », a-t-il déclaré. «Le fait que nous ayons tant de clients en attente sans encore établir ce bilan est assez encourageant pour nous.»

La clé d'Astra

Astra, contrairement à beaucoup d'autres dans le domaine du lancement, évite l'utilisation de la fabrication additive ou de l'impression 3D.

Cette itération se poursuivra après avoir réussi à atteindre l'orbite. Kemp a déclaré qu'une version 4 de la fusée serait capable de placer 50 kilogrammes sur une orbite synchrone solaire.

Cette itération reflète également la concurrence de Rocket Lab

Les versions futures seront dictées par les besoins du marché, notamment la capacité du véhicule et le taux de lancement. Astra, dans une vidéo d’introduction publiée sur son site Web, a parlé d’offrir un accès quotidien à l’espace, un objectif

« Vous y arrivez, franchement, en itérant », a-t-il déclaré. « Avec chaque génération de fusée, nous aurons l’occasion de regarder le marché et de comprendre à quoi ressemble la demande, puis de concevoir la fusée pour un certain taux de production. »

Kemp a souligné vers la fin de l'interview d'une demi-heure que l'entreprise avait gagné

SpaceNews.com