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La Chine lance tranquillement une nouvelle fusée pour lancer un satellite mystère

A view of the first Long March 7 launch vehicle from a vertical integration building at Wenchang, Hainan.

HELSINKI

La reconnaissance officielle d'une mission impliquant le nouveau lanceur est intervenue le 12 février (chinois), mais sans indication de son calendrier.

Cependant, les images partagées par les observateurs du programme spatial chinois en Chine suggèrent que le Long March 7A a déjà été déployé sur sa rampe de lancement au Wenchang Satellite Launch Center.

Le lancement n'est pas prévu pour le moment car aucune notification de fermeture de l'espace aérien n'a été émise. L'ouverture de la tour suggère que des exercices d'entraînement et de test précéderont le lancement.

L'avis laconique indiquant que le Long March 7A était à Wenchang provenait d'une filiale de la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), le pays

Aucune indication de l'application du satellite, qui sera envoyé en orbite de transfert géosynchrone (GTO), n'a été fournie. Les orbites géosynchrones sont généralement utilisées pour les communications, la navigation et la météorologie.

D'autres utilisations incluent des systèmes d'alerte tels que le système américain d'alerte de missiles SBIRS. La Chine ne dispose pas actuellement de satellites d'alerte précoce confirmés.

La livraison d'un lanceur non spécifié au centre de lancement de satellites de Wenchang sur l'île de Hainan a eu lieu début janvier. Le suivi des navires indique que les composants ont été livrés au port de Qinglan par le cargo Yuanwang-21 après leur collecte à Tianjin, dans le nord de la Chine.

Longue marche du 7 mars pour les lancements de GTO

Le Long March 7A est considéré comme une variante du Long March 7 standard, qui a volé deux fois. Le nouveau lanceur utilise le même noyau kerolox de 3,35 mètres de diamètre et quatre propulseurs latéraux de 2,25 mètres de diamètre, mais comprend un troisième hydrolox supplémentaire adopté à partir de la fusée Long March 3B de l'ancienne génération pour lui permettre d'envoyer des charges utiles à GTO.

Le Long March 7A est lancé à partir du port spatial côtier de Wenchang, ce qui signifie que sa trajectoire de vol est au-dessus de la mer. Il pourrait potentiellement remplacer l'ancien Long March 3B pour les lancements à GTO. Le 3B est lancé depuis l'intérieur des terres à Xichang, dans la province du Sichuan, et voit les étapes passées tomber sur des zones habitées.

Le Long March 7A a une longueur de 60,13 mètres, selon la China Academy of Launch Vehicle Technology, une filiale de CASC. La masse au décollage est d'environ 573 tonnes.

Le long vol d'essai du 7 mars 2016 a réalisé une version à l'échelle d'une capsule de retour pour un futur vaisseau spatial en équipage de nouvelle génération. Le deuxième lancement en 2017 a envoyé le vaisseau cargo Tianzhou-1 en orbite terrestre basse (LEO) pour tester l'accostage et le ravitaillement en carburant avec le laboratoire spatial Tiangong-2.

Les préparatifs pour le lancement du Long March 7A se poursuivent malgré les impacts du coronavirus COVID-19. L'épidémie a infecté 68 594 personnes en Chine au 16 février, selon les statistiques rapportées par Caixin. Les mesures prises pour lutter contre la propagation du virus ont également eu un impact sur l'industrie aérospatiale.

Les préparatifs pour le vol d'essai du Long March 5B sont également en cours à Wenchang. Cette mission lancera un vol d'essai sans équipage d'un vaisseau spatial en équipage de nouvelle génération. En cas de succès, la longue soumission du 5 mars devrait lancer le module central de la Chine

SpaceNews.com