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La fonction cardiaque de Pluton contrôle ses vents

Cette image composite montrant Pluton

Pluton

Le planétologue et astrophysicien Tanguy Bertrand de la NASA

Étonnamment, leur simulation informatique a révélé que des vents plutoniens à 2,5 miles (quatre km) ou plus au-dessus de la surface soufflent dans une direction ouest, qui est en face de la planète

Tombaugh Regio

Pluton

Bertrand compare le processus de vaporisation de l'azote atmosphérique, puis de condensation, au battement d'un cœur réel. Ce processus répété pompe littéralement les vents à travers la planète naine.

« Cela montre que l’atmosphère et les vents de Pluton – même si la densité de l’atmosphère est très faible – peuvent avoir un impact sur la surface », a déclaré Bertrand. Comprendre le comportement de l’atmosphère de Pluton aidera les scientifiques à mieux comprendre l’atmosphère terrestre, a-t-il souligné.

Une fois Pluton

«C’est en grande partie le genre de chose qui est due à la topographie ou aux spécificités du décor», a déclaré Candice Hansen-Koharcheck du Planetary Science Institute (PSI) à Tucson, Arizona.

Si Pluton

Tombaugh Regio

Comme de nombreux scientifiques, Bertrand a été stupéfait lorsque New Horizons a révélé que Pluton était un monde complexe avec des terrains variés, contrairement à la roche morte sans traits que beaucoup attendaient.

« Tout ce concept du cœur battant de Pluton est une merveilleuse façon de penser à ce sujet », a-t-il déclaré concernant le rôle de Sputnik Planitia dans les modèles de vent de Pluton. «Spoutnik Planitia peut être aussi important pour le climat de Pluton que l’océan l’est pour le climat de la Terre. Si vous supprimez Sputnik Planitia – si vous supprimez le cœur de Pluton – vous n’aurez pas la même circulation. « 

Bertrand

L'Observatoire Lowell à Flagstaff, Arizona, où Tombaugh a découvert Pluton, célèbre le jalon avec un

Affiche pour l'Observatoire Lowell

Le post Pluton