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Les données d'Arrokoth mettent en lumière la formation des planètes

Cette image composite présente une vue détaillée ou Arrokoth, un objet binaire de contact. Crédit d'image: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute.

Données retournées par la NASA

La mission

Arrokoth, l'objet le plus éloigné jamais exploré par un vaisseau spatial et New Horizons

Dès que les premières images du KBO à double lobes sont revenues sur Terre, les scientifiques de la mission se sont tournés vers des modèles informatiques pour expliquer Arrokoth

Cette animation va et vient entre deux vues d'Arrokoth capturées par New Horizons. En combinant des images prises sous différents angles, les scientifiques de mission ont créé un effet 3D. Crédit d'image: NASA / Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins / Institut de recherche du Sud-Ouest / Roman Tkachenko

La manière dont cette fusion a eu lieu est au cœur d'un débat entre deux théories de la planète et de la formation planétaire-minimale. Le Soleil, les planètes et tous les autres objets du système solaire se sont formés à partir de l'effondrement gravitationnel de la nébuleuse solaire, un nuage primordial de gaz et de poussière. Une théorie, connue sous le nom d'effondrement des nuages de particules, postule que cet effondrement s'est produit dans un processus doux et à faible vitesse tandis que l'autre, connu sous le nom d'accrétion hiérarchique, propose qu'il se soit produit par des collisions violentes à grande vitesse.

En utilisant les premières données sur Arrokoth retournées par New Horizons, la mission

Les trois derniers articles utilisent 10 fois plus de données que l'an dernier

«Tout comme les fossiles nous disent comment les espèces ont évolué sur Terre, les planétésimaux nous disent comment les planètes se sont formées dans l’espace. Arrokoth ressemble à cela, non pas parce qu’il s’est formé par de violentes collisions, mais dans une danse plus complexe. dans lequel ses objets composants se sont lentement mis en orbite avant de se rassembler », a expliqué le co-enquêteur de la mission William McKinnon de l’Université de Washington à Saint-Louis et auteur principal de l’un des trois nouveaux articles d’Arrokoth qui vient d’être publié, qui modélise la fusion des lobes.

Les scientifiques peuvent dire qu'Arrokoth

Les deux lobes ont des formes aplaties et des équateurs et des pôles étroitement alignés. Ces caractéristiques constituent une preuve supplémentaire d'une fusion en douceur. Alors que le KBO a quelques cratères, sa surface est restée largement inchangée depuis le système solaire

«Arrokoth a les caractéristiques physiques d’un corps qui s’est assemblé lentement, avec des matériaux« locaux »dans la nébuleuse solaire. Un objet comme Arrokoth ne se serait pas formé, ni ne ressemblerait à cela, dans un environnement d’accrétion plus chaotique, a déclaré Will Grundy de Lowell Observatory à Flagstaff, Arizona.

John Spencer du Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, est l'auteur principal d'un article qui se concentre sur la géologie et la géophysique des lobes et l'alignement de leurs équateurs et pôles.

Grundy est l'auteur principal du troisième article, qui note qu'Arrokoth est très froid, a une couleur rouge et a une composition de surface de glace au méthanol et de matières organiques complexes.

Parce qu'il s'agit de l'objet le plus vierge et le plus inchangé exploré par un vaisseau spatial, Arrokoth donne aux scientifiques des informations cruciales sur le processus par lequel les planétésimaux et les planètes se sont formés, a déclaré le chercheur principal de New Horizons, Alan Stern, également de SwRI Boulder.

« Tous les éléments de preuve que nous avons trouvés pointent vers des modèles d’effondrement des particules et des nuages, et excluent tous l’accrétion hiérarchique pour le mode de formation d’Arrokoth, et par inférence, d’autres planétésimaux », a déclaré Stern.

Le vaisseau spatial continuera de renvoyer des données de son survol d'Arrokoth jusqu'en septembre 2020.

Les données post Arrokoth mettent en lumière la formation des planètes sont apparues en premier sur SpaceFlight Insider.