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Le projet de parallaxe New Horizons recherche la participation du public

2019 Image de Wolf 359 sur fond d'étoiles. Le cercle vert montre son décalage dû à un mouvement correct en avril 2020. Crédit d'image: William Keel / Université de l'Alabama / Observatoire SARA

NASA

Le but des observations coordonnées depuis la Terre et depuis l'espace lointain est de discerner les changements dans la position relative de ces deux étoiles tels que vus par New Horizons par rapport à leur apparence vue de la Terre.

Utilisée par les astronomes depuis plus de 200 ans pour mesurer les distances de différentes étoiles, cette technique est connue sous le nom de parallaxe. Les scientifiques de la mission compareront les images prises par le vaisseau spatial avec celles prises sur Terre en même temps et combineront les images pour créer des photos 3D de Proxima Centauri et Wolf 359 contre des étoiles de fond.

La parallaxe fait référence au phénomène dans lequel la position et / ou la direction des objets d'arrière-plan tels que les étoiles semblent changer lorsque les objets sont vus de différentes positions. Pour estimer la distance réelle des étoiles individuelles, les scientifiques les voient d'un point sur Terre

Les étoiles changent également de position en orbite autour de la galaxie. Connu comme

Un mouvement correct ne sera pas un problème dans l'imagerie de Proxima Centauri et Wolf 359 puisque les étoiles seront imagées depuis la Terre et par New Horizons exactement au même moment.

Des observatoires astronomiques du monde entier participeront au projet, et l'équipe de New Horizons espère que des observateurs individuels le feront également. Un télescope de six pouces ou plus et un appareil photo numérique sont les seuls équipements dont les individus auront besoin pour effectuer leurs propres observations et prendre leurs propres images, qu'ils partageront ensuite avec les scientifiques de la mission.

Toute personne intéressée à participer au programme New Horizons Parallax peut trouver plus d'informations sur les deux étoiles et les meilleurs moments pour les photographier les 22 et 23 avril au programme

«Pour toute l’histoire, les étoiles fixes dans le ciel nocturne ont servi de repères de navigation. Alors que nous voyageons hors du système solaire et dans l’espace interstellaire, la façon dont les étoiles plus proches se déplacent peut servir de nouvelle façon de naviguer. Nous le verrons pour la première fois avec New Horizons », a souligné Tod Lauer, membre de l’équipe des sciences de la mission du Laboratoire national de recherche en astronomie optique-infrarouge de la National Science Foundation (NSF).

Le guitariste Queen Brian May, astrophysicien qui fait partie de l'équipe scientifique de New Horizons, aidera à créer les images 3D des deux étoiles, qui seront publiées en mai.

« Ces images 3D passionnantes, que nous publierons en mai, seront comme si vous aviez les yeux aussi larges que le système solaire et pouviez détecter vous-même la distance de ces étoiles », a déclaré Alan Stern, chercheur principal de New Horizons, du Southwest Research Institute. (SwRI) à Boulder, Colorado.

« Ce sera une démonstration vraiment vivante de l’immense distance parcourue par New Horizons, et une façon cool de profiter du point de vue unique du vaisseau spatial à la frontière même de notre système solaire. »

2019 Image de Proxima Centauri sur fond d'étoiles. Le cercle vert montre son décalage dû à un mouvement correct en avril 2020. Crédit d'image: William Keel / University of Alabama / SARA Observatory

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