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Astra et DARPA se préparent au prochain défi de lancement

Astra et la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) se préparent pour le premier lancement d'une double mission

Jeudi

L'entreprise était connue pour fonctionner dans un secret presque complet. On en savait très peu sur leurs fusées, leurs tests et leurs tentatives de lancement. La seule observation publique d'une fusée Astra a été effectuée par un hélicoptère de presse début 2018. Leur première fusée, nommée

Cependant, Astra est récemment sorti de l'ombre et a publié des informations sur leurs opérations.

Leur fusée actuelle, nommée

Les moteurs du premier étage

Rendu d'Astra

Rocket 3.0 a été conçu avec la portabilité à l'esprit

Rocket 3.0 est censé être simple et facile à produire. Ses réservoirs sont en aluminium, une solution moins coûteuse et plus facile à utiliser

Pour les missions initiales, Astra se lancera hors du PSCA à Kodiak, en Alaska. De là, ils pourront atteindre des orbites polaires et synchrones au soleil.

Le PSCA n'est pas étranger au lancement de fusées. Deux douzaines

En plus de Kodiak, Astra prévoit d'activer un deuxième site de lancement aux Îles Marshall. Cela leur permettra d'atteindre des orbites à faible inclinaison. Ils ont également mentionné un site de lancement possible au port spatial régional Mid-Atlantic (MARS) sur l'île Wallops en Virginie.

Astra a signé plus d'une douzaine de contrats de lancement, mais on ne sait pas quand

Astra

Mardi

La liste des charges utiles comprend deux cubesats de l'Université de Floride du Sud qui testeront les communications entre les cubesats, un seul cubesat parrainé par le ministère de la Défense appelé

Astra n'a appris le manifeste de la charge utile que le 22 janvier de cette année. Dans le cadre du défi, ils devront intégrer eux-mêmes les charges utiles.

La fusée

Astra

L'intégration de la charge utile a été effectuée le 19 février. Le carénage a été fermé le 21 et la fusée a été déployée sur la rampe de lancement le 23.

Si la première mission est un succès et un lancement dans les délais, Astra recevra un prix de 2 millions de dollars. L'entreprise deviendra alors éligible pour la deuxième partie du challenge.

La deuxième partie du défi oblige l'entreprise à lancer une deuxième fusée dans quelques semaines à partir d'une rampe de lancement séparée. Auparavant, la société aurait dû lancer à partir d'un site différent aux États-Unis, mais cela a été modifié par la suite pour ne nécessiter qu'une rampe de lancement distincte au PSCA.

En raison de la modification des exigences, Astra n'aura qu'à déplacer son équipement de quelques centaines de mètres vers la deuxième rampe de lancement de PSCA. Bien que cela soit plus facile que de déménager dans une installation de lancement distincte, ce sera toujours une tâche difficile.

La fenêtre pour le deuxième lancement est en mars. Astra

1of3 Arrivée à Kodiak pic.twitter.com/J0g39VIdAg

– Astra (@Astra) 24 février 2020

«1 sur 3» se déployant sur le tapis – dans son conteneur d’expédition – le 21 février. Notez les cinq moteurs Delphin sur la première étape. Crédit: Astra.

Si Astra effectue un deuxième lancement réussi dans la deuxième fenêtre, ils recevront un prix de 10 millions de dollars.

Astra est le seul concurrent actuel du défi de lancement. Auparavant, Virgin Orbit et Vector Launch étaient concurrents aux côtés d'Astra.

Vector serait entré avec sa fusée Vector R. Cette petite fusée aurait été capable de soulever 60 kg sur une orbite terrestre basse à partir de plusieurs sites de lancement. Semblable à Rocket 3.0, il a été conçu pour être déplacé et lancé rapidement. Ils concevaient également une fusée plus performante, appelée Vector H.Similaire à Rocket Lab

Voici quelques superbes photos de Rocket 3.0 sur le pad à Kodiak en Alaska avant le défi de lancement DARPA. @ La première tentative de lancement orbital d'Astra est prévue pour le 27 février à 15 h 30, heure de l'Est, selon le site Web de la DARPA.

Mises à jour: https://t.co/4yzJUACuaV

📸@DARPA pic.twitter.com/Ox1ENW2Km5

– Michael Baylor (@nextspaceflight) 25 février 2020

Vector a effectué un vol d'essai d'une fusée Vector R en sous-échelle en 2017. Un deuxième lancement a suivi plus tard dans la même année.

Virgin Orbit prévoit d'entrer dans sa fusée LauncherOne

Vector a abandonné le concours en septembre 2019 après avoir perdu un financement important le mois précédent. L'entreprise a depuis déposé son bilan. Virgin Orbit a abandonné plus tard en octobre 2019 pour se concentrer sur la mise en service de sa fusée LauncherOne.

Alors que le vecteur

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