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Elon Musk appelle la force spatiale américaine à adopter des fusées entièrement réutilisables : « Make Starfleet happen » – SpaceNews.com

Elon Musk a insisté sur le fait que les lanceurs réutilisables sont « absolument fondamentaux » pour réaliser les ambitions spatiales des militaires, y compris pour devancer la Chine.

ORLANDO, Fla – Lors de sa première apparition à une conférence militaire depuis la création de la force spatiale américaine, le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a donné son discours habituel sur les vertus des fusées réutilisables. Mais il a adapté le message à un public d’aviateurs qui ont commencé leur carrière dans l’armée de l’air américaine mais qui sont maintenant en transition vers un nouveau service et réfléchissent aux possibilités.

« Comment rendre Starfleet réel ? » Musk a été applaudi lors d’une discussion d’une heure au coin du feu avec le commandant du Centre des systèmes spatiaux et de missiles de l’armée de l’air, le lieutenant général John Thompson, le 28 février, lors du symposium annuel d’hiver de l’Association des forces aériennes.

Musk a ensuite répondu à sa propre question, insistant sur le fait que les lanceurs réutilisables sont « absolument fondamentaux » pour réaliser les ambitions spatiales des militaires, y compris pour devancer la Chine.

Beaucoup des commentaires de Musk sur les fusées réutilisables étaient des répétitions de ce qu’il avait dit lors d’une précédente apparition à une conférence de l’armée de l’air le 5 novembre à San Francisco, où il s’était également assis avec Thompson.

Vendredi, Musk a fait de multiples références à la fiction Star Trek « Starfleet » pour marteler le message que les fusées réutilisables sont le billet du futur. « Je pense que nous pouvons faire beaucoup pour rendre Starfleet réel et ces futurs utopiques réels. »

Mais rien de tout cela ne peut se produire tant que l’armée continuera à compter sur des renforts non réutilisables, a déclaré M. Musk.

Bien que SpaceX ait obtenu un succès commercial et des contrats gouvernementaux lucratifs avec ses fusées Falcon 9 et Falcon Heavy, Musk se concentre entièrement sur le développement du nouveau véhicule Starship qui est conçu pour être entièrement réutilisable comme un avion. Falcon 9 et Heavy ne sont que partiellement réutilisables, la première étape et les carénages étant désormais plus fréquemment récupérés.

Bien que Musk ne l’ait pas mentionné, les militaires pourraient se tourner lentement vers les fusées réutilisables. Lors du prochain lancement du satellite GPS Falcon 9, le 29 avril, le Space and Missile Systems Center permettra à SpaceX de tenter de faire atterrir le booster sur un droneship en mer, une première pour un lancement de sécurité nationale.

SpaceX a essayé d’obtenir de l’armée de l’air qu’elle aide à financer le développement du Starship en 2018, lorsque la société a fait une offre pour un contrat de service de lancement. La LSA avait pour but d’aider les fournisseurs de lancements commerciaux à mettre au point de nouveaux véhicules pour concourir aux marchés de lancement de sécurité nationale qui seront attribués plus tard dans l’année. L’armée de l’air a attribué des contrats LSA à trois autres sociétés, mais pas à SpaceX, ce qui a donné lieu à une contestation judiciaire toujours en cours.

Lors de la discussion de l’Association des forces aériennes, Musk a présenté le Starship comme un exemple d' »innovation radicale » qui permettra aux États-Unis de rester en tête alors que d’autres nations comme la Chine développent leurs capacités spatiales.

« Je ne doute pas un instant que si les États-Unis ne créent pas d’innovations dans l’espace, ils seront les seconds dans l’espace », a déclaré M. Musk.

Musk envisage le Starship comme le véhicule qui permettra l’accès à l’espace profond et l’éventuelle colonisation de Mars. Ses plans ont suscité à la fois des louanges et beaucoup de scepticisme.

D’autres entreprises pourraient vouloir commencer à construire des véhicules entièrement réutilisables comme Starship et créer une industrie plus compétitive, a déclaré M. Musk, un développement qu’il a dit qu’il accueillerait favorablement. « La concurrence est une bonne chose », a-t-il déclaré. Dans un commentaire pas très subtil sur le plus grand programme d’avion de combat du Pentagone, le F-35, Musk a suggéré qu’il devrait y avoir une concurrence plus perturbatrice dans l’industrie de la défense.

Il y a eu des gémissements audibles dans le public, cependant, quand Musk a dit que l’avenir de la guerre aérienne est dans la guerre des drones autonomes. « L’ère des avions de chasse est révolue », a-t-il déclaré.