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Les préparatifs se poursuivent dans le cadre du brassage de l’équipage du Soyouz MS-16 – NASASpaceFlight.com

Les préparatifs sont en cours au cosmodrome de Baïkonour, à la Cité des étoiles et au Centre spatial Johnson de la NASA pour la mission Soyouz MS-16 vers la Station spatiale internationale (ISS). Cela fait suite à l’annonce récente que l’équipage principal du Soyouz MS-16, qui comprenait les cosmonautes russes Nikolai Tikhonov (commandant), Andrei Babkin (ingénieur de vol 1) et l’astronaute de la NASA Christopher Cassidy (ingénieur de vol 2), devrait être dissous. Cela est dû à une blessure à l’œil subie par Nikolai Tikhonov.

Roscosmos a déclaré qu’ils remplaceraient plutôt Tikhonov et Babkin par Anatoli Ivanishin et Ivan Vagner dans les rôles de commandant et d’ingénieur de vol 1 respectivement. Cassidy restera au poste d’ingénieur de vol 2 pour le MS-16.

Ce n’est pas la première fois que Tikhonov est largué d’un vol, il a été largué de Soyouz MS-04 et Soyouz MS-10 avant ce développement récent. Roscosmos espère pouvoir faire voler Tikhonov sur Soyouz MS-17 afin de garder Tikhonov et Babkin ensemble en tant qu’équipage car tous deux se sont entraînés ensemble pour Soyouz MS-16 lorsqu’ils faisaient partie de l’équipage principal. Le Soyouz MS-17 est actuellement prévu pour le mois d’octobre.

L’idée de garder Tikhonov et Babkin ensemble en tant qu’équipage pour des raisons de formation n’est pas nouvelle.Après l’interruption du lancement du Soyouz MS-10 en octobre 2018, Roscosmos et la NASA ont maintenu Nick Hague et Alexey Ovchinin ensemble pour accélérer le processus de formation du Soyouz MS-12. Christina Koch, qui a atterri sur le Soyouz MS-13 en février, a lancé avec Hague et Ovchinin sur le Soyouz MS-12 au printemps 2019.

Soyouz MS-16 sera la troisième mission de Christopher Cassidy dans l’espace et sa deuxième sur un Soyouz. Cassidy a déjà volé sur STS-127 et Soyouz TMA-08M. Entre 2015 et 2017, il a été le chef du Bureau des astronautes. Ce sera également le troisième vol spatial d’Anatoli Ivanishin. Ivanishin a déjà volé sur Soyouz TMA-22 (le dernier vol de la variante TMA) et Soyouz MS-01. MS-16 est la première mission d’Ivan Vagner dans l’espace.

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Une fois que le Soyouz MS-15 aura quitté l’ISS, Expedition 63 commencera. Au cours de l’expédition, Doug Hurley et Bob Behnken devraient effectuer le premier vol de SpaceX Crew Dragon avec équipage, appelé Demo-2 (DM-2), début mai, à destination de l’ISS.

Contrairement à Tikhonov et Babkin, Ivanishin et Vagner ne se rendront pas au Centre spatial Johnson de la NASA à Houston pour un entraînement supplémentaire à l’ISS. Cela rend la formation supplémentaire pour le séjour prolongé de Hurley et Behnken sur l’ISS encore plus essentielle puisque Cassidy sera le seul Américain sur l’ISS après le départ de Soyouz MS-15 et jusqu’à l’arrivée de Demo-2.

Le lancement de Soyouz MS-16 sera la première mission Soyouz avec équipage utilisant la fusée Soyouz 2.1a. Le Soyouz 2.1a est une amélioration substantielle par rapport à l’ancienne fusée Soyouz-FG qui a été lancée pour la dernière fois le 25 septembre 2019. Cette mission, Soyouz MS-15, était composée du cosmonaute russe Oleg Skripochka, de l’astronaute de la NASA Jessica Meir et du premier astronaute des Émirats arabes unis, Hazza Al Mansouri.

Ce n’est pas le premier vol d’un vaisseau spatial de la variante Soyouz MS sur un Soyouz 2.1a. Il y a eu de nombreux lancements de vaisseaux spatiaux non habités de réapprovisionnement Progress-MS sur le Soyouz 2.1a. La mission Soyouz MS-14 était un vol d’essai sans pilote d’un Soyouz classé par l’équipage sur une fusée Soyouz 2.1a.

Au cours de ce vol, le Soyouz MS-14 a échoué lors de sa première tentative d’amarrage au module Poisk, en raison d’un amplificateur de signal défectueux sur Poisk. Cela a obligé le Soyouz MS-13 à se déplacer du port arrière de Zvezda et Alexandre Skvortsov a manuellement amarré le Soyouz MS-13 à Poisk pour que le Soyouz MS-14 puisse s’amarrer à Zvezda. C’était la première relocalisation de Soyouz sur l’ISS depuis Soyouz TMA-16M en 2015.

Ce nouveau type de fusée remplace le système de contrôle de vol analogique (standard sur le Soyouz-FG et l’ancien Soyouz-U) par un système numérique. Le Soyouz-2 donne également à la fusée Soyouz la capacité de rouler jusqu’à l’azimut de lancement approprié, ce qui élimine la nécessité pour le portique de lancement de tourner jusqu’à l’azimut approprié avant le lancement.

Les variantes du Soyouz-2 sont visuellement différentes du Soyouz-FG en raison d’une bande blanche sur chacun des boosters à sangles et sur le booster central. Le Soyouz 2.1b possède le nouveau Fregat Upper-Stage. Pour les lancements de Soyouz Arianespace, le Soyouz 2.1a est connu sous le nom de Soyouz ST-A, et le Soyouz 2.1b est connu sous le nom de Soyouz ST-B. Il existe également une version appelée Soyouz 2.1v qui ne comporte pas de courroie sur les boosters et un seul moteur NK-33 pour le premier étage.Contrairement aux récentes missions de l’équipage de Soyouz, l’équipage ne s’élancera pas du site historique 1/5, également connu sous le nom de « Gagarin’s Start ». Au lieu de cela, la mission Soyouz MS-16 sera lancée du site 31/6 comme les autres missions Soyouz précédentes vers l’ISS. Il s’agit notamment du Soyouz TMA-06M, du Soyouz TMA-15M et du Soyouz MS-02. Le site 31/6, bien que plus récent que le site 1/5, a été lancé pour la première fois en 1961 et a lancé différentes variantes du R-7, notamment les Vosktok, Voskhod, Soyouz-U, Soyouz-FG, Molniya, et maintenant les Soyouz 2.1 et 2.1b.

Pour l’avenir, le site 1/5 ne lancera pas d’équipage. Au lieu de cela, une rénovation de 84 millions de dollars de la plate-forme commencera cette année et se poursuivra jusqu’en 2023. La rénovation permettra au site de lancer la future fusée Soyouz-2M, qui est une variante moins chère de la Soyouz 2.1b.

Le site 1/5 est la dernière plateforme Soyouz que Roscosmos maintient et qui ne lance que la fusée Soyouz-FG, maintenant à la retraite. Toutes les autres plateformes des cosmodromes de Plesetsk et Vostochny lancent la série Soyouz-2. Plesetsk est le seul cosmodrome qui lance le Soyouz 2.1v.

La fusée Soyouz 2.1a pour le vol Soyouz MS-16 est arrivée au cosmodrome de Baïkonour en février. Le Soyouz 2.1a construit spécifiquement pour la mission Soyouz MS-16 est le B15000-042 (V15000-042).

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Une fusée Soyouz 2.1a se compose de quatre propulseurs à sangle comme premier étage, d’un propulseur central comme deuxième étage, puis d’un étage plus petit au sommet du deuxième étage qui est le troisième étage. Enfin, au sommet se trouve le vaisseau spatial Soyouz lui-même. Tous ces différents segments de la fusée sont arrivés séparément.

Le vaisseau spatial Soyouz lui-même est arrivé au cosmodrome de Baïkonour en novembre 2019. Cependant, le vaisseau spatial est resté en stockage jusqu’au 28 janvier, date à laquelle il a été transféré dans le bâtiment d’assemblage et d’essai. Il y a été installé dans un stand vertical, où il subit des tests de fuite, des tests de navigation et d’autres tests qui doivent être effectués avant l’intégration et le déploiement. Le numéro de série du vaisseau spatial Soyouz qui va voler sur le MS-16 est le n° 745.

Le 3 mars, l’équipage du Soyouz MS-16 a rencontré la haute direction de RSC Energia, la société qui a construit le vaisseau spatial Soyouz. C’était pour une tradition de consommation de thé qui implique généralement la direction et l’équipage principal.Avec la propagation rapide du Coronavirus ou COVID-19, il pourrait y avoir des impacts sur l’équipage et les préparatifs de pré-lancement au cosmodrome de Baïkonour pour le Soyouz MS-16. Certains de ces impacts peuvent être une extension de la quarantaine prévue avant le jour du lancement, ce qui est dû au fait que COVID-19 a une période d’incubation d’environ 14 jours.

Si tout se passe comme prévu, Anatoli Ivanishin, Ivan Vagner et Christopher Cassidy s’envoleront vers l’ISS le 9 avril.