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Les responsables de la Force spatiale défendent un plan visant à envisager des alternatives à une Garde nationale de l’espace – SpaceNews.com

La loi d’autorisation de la défense nationale de 2020 du 20 décembre a créé la force spatiale américaine mais n’a pas ordonné la création d’une garde nationale de l’espace

WASHINGTON – Les législateurs ont demandé cette semaine aux dirigeants de la Force spatiale américaine d’expliquer pourquoi ils n’ont pris aucune mesure pour établir une Garde nationale de l’espace comme élément de réserve de la toute nouvelle branche des forces armées.

Leur réponse, en autant de mots, est qu’ils ne font que suivre la loi.

La loi d’autorisation de la défense nationale de 2020 du 20 décembre a créé la force spatiale américaine mais n’a pas ordonné la création d’une garde nationale de l’espace. La loi exige que le Pentagone soumette un rapport ce mois-ci avec des recommandations sur la façon dont les éléments de la réserve pourraient soutenir la force spatiale américaine.

Les responsables de la Force spatiale ont déclaré qu’ils appréciaient les contributions de la Garde nationale et des réserves, mais qu’ils envisageaient une série d’options autres que la création d’une Garde nationale spatiale.

« Nous avons été chargés par la loi de faire un examen de cette question, et nous allons donc suivre la loi », a déclaré le général John Raymond, chef des opérations spatiales de la force spatiale américaine, à la commission des services armés de la Chambre des représentants. « Nous avons l’occasion d’examiner comment nous pourrions faire cela », a-t-il déclaré. « Y a-t-il des moyens plus efficaces de le faire pour un service qui va compter environ 16.000 personnes et qui est conçu sur mesure pour ce domaine ? »

En attendant, la Garde et la Réserve continueront à faire ce qu’elles font aujourd’hui, a déclaré Raymond.

Le même point a été soulevé par le vice-commandant de la force spatiale américaine, le lieutenant général David Thompson, lors d’une audition de la sous-commission de la défense de la commission des crédits de la Chambre des représentants.

« Nous allons faire table rase de la relation entre ces éléments au XXIe siècle et voir si des changements sont justifiés », a-t-il déclaré.

Le représentant Steve Womack (R-Ark.) a dit à Thompson qu’il était frustré par le processus et qu’il aurait souhaité que le ministère de la Défense fasse face à la garde spatiale.

Mais cela aurait été incompatible avec ce que dit la loi, a noté Thompson. « Ce que je suggérerais, c’est qu’il est probablement plus difficile de créer un garde et d’essayer ensuite de le démanteler que de faire une étude et de dire ensuite que la bonne réponse est un garde ou pas ».

L’incertitude sur le rôle de la garde a provoqué un accrochage politique entre le Bureau de la Garde nationale et le ministère de la Défense.

Lors d’une audition séparée de la sous-commission des crédits de défense, le général Joseph Lengyel, chef du Bureau de la Garde nationale, a déclaré que la question ne devrait pas être débattue : s’il y a une force spatiale, il devrait y avoir une Garde nationale spatiale. Les unités spatiales qui servent actuellement sous la Garde nationale aérienne et l’Armée nationale devraient être alignées avec la Force spatiale, a déclaré Lengyel. « Nous reflétons la culture de notre service d’origine. »

Il y a environ 1 200 aviateurs et soldats dans les unités spatiales de sept États et du territoire de Guam.

Lengyel a déclaré qu’il existe une idée fausse selon laquelle un garde de l’espace créerait un gonflement bureaucratique. « En parlant de l’espace, j’essaie de dissiper les mythes sur ce que nous essayons de faire. Certaines personnes pensent que nous essayons de créer quelque chose qui sera présent dans tous les Etats et territoires parce que nous avons des unités aériennes et militaires dans les 54 pays », a-t-il déclaré. « Personne ne propose de faire cela ».

Lengyel a déclaré que le Congrès devrait établir une garde nationale de l’espace dans la loi afin que les membres de la force spatiale puissent également faire partie de la garde spatiale de leur Etat. « Il y aurait une composante créée de telle sorte que la capacité spatiale qui réside actuellement dans la Garde nationale aérienne serait déplacée et ferait partie de la Force spatiale actuelle ».

Il a insisté sur le fait que le Bureau de la Garde nationale n’a pas besoin d’un personnel plus important pour gérer l’espace. « Aucun Etat n’a besoin de plus de généraux pour gérer cela dans les Etats », a-t-il déclaré. « Ils sont payés, ils ont l’équipement. »

Un porte-parole de la Garde nationale a déclaré à SpaceNews que le financement de 2020 pour les opérations spatiales de la Garde nationale est de 71 millions de dollars pour 1 100 personnes affectées aux unités de la Garde nationale aérienne et de 5 millions de dollars pour 152 personnes de la Garde nationale militaire.

« Si une Garde nationale de l’espace était créée, les fonctions spatiales actuelles seraient transférées à la nouvelle organisation comme une action à somme nulle et à coût neutre », a déclaré le porte-parole.