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L’industrie du lancement met en place des plans d’urgence pour les coronavirus, mais les missions restent pour l’instant dans les temps – SpaceNews.com

Tory Bruno : « Nous limitons les voyages d’affaires non essentiels, mais cela n’inclut pas les lancements et les fusées ».

WASHINGTON – Le département de la défense et le fournisseur de lanceurs de la NASA, United Launch Alliance, mettent en place des mesures d’urgence en réponse à l’épidémie de coronavirus mais continue à soutenir les missions à venir, a déclaré le 10 mars le PDG de la société, Tory Bruno, lors d’une réunion avec les journalistes à la conférence Satellite 2020.

ULA a eu une présence réduite cette année au symposium Satellite.

« Nous limitons la taille des réunions et les voyages d’affaires non essentiels, mais cela n’inclut évidemment pas les lancements et les fusées », a déclaré Bruno. « Nos équipes doivent se rendre sur les sites de lancement pour que cela se fasse, c’est essentiel pour les affaires ».

D’autres mesures comprennent le contrôle de tous les visiteurs qui entrent dans les installations de l’ULA et la mise en quarantaine automatique des employés s’ils pensent avoir été exposés au virus, a déclaré Bruno.

« Notre politique générale est similaire à ce que font d’autres entreprises et agences gouvernementales », a-t-il déclaré. « Nous comparons tous nos notes ».

Le prochain lancement de l’ULA est un satellite de la force spatiale américaine, le sixième Advanced Extremely High Frequency (AEHF-6) prévu pour le 21 mars à Cape Canaveral, en Floride.

Bruno a déclaré que l’ULA surveille également ses fournisseurs. « Si un fournisseur important était touché par la couronne, cela se répercuterait sur nous. »

Au cours d’une table ronde au Satellite aux côtés d’autres responsables de lancement, Bruno a déclaré que l’ULA et la plupart des autres grandes entreprises du secteur disposent de plans de continuité des activités pour faire face aux situations d’urgence. Les fournisseurs de lanceurs planifient leur fonctionnement s’ils perdent une usine ou des véhicules à cause d’une tornade, d’un ouragan ou d’un incendie, a-t-il dit. Ils prévoient également des plans en cas de pandémie.

Les entreprises ne sont pas encore sûres de l’ampleur de la crise des coronavirus. « Nous ne savons pas où cela va nous mener », a déclaré Bruno. Le parallèle historique le plus proche auquel il a pu penser est celui des attaques terroristes du 11 septembre 2001, lorsque les voyages aériens ont été suspendus et que « de nouvelles priorités se sont imposées au pays », a-t-il déclaré. « Nous avons certainement surmonté cette tempête et nous surmonterons celle-là. Chaque jour, nous ajusterons nos politiques au fur et à mesure que nous avancerons », a-t-il ajouté. « Je suis convaincu que nous pourrons continuer avec le manifeste que nous avons actuellement ».

Le modérateur du panel, le journaliste du Washington Post Christian Davenport, a demandé à Bruno s’il pensait que la crise du coronavirus allait causer des dommages durables à l’industrie spatiale qui est en plein boom des dépenses et des investissements du gouvernement.

a déclaré Bruno : « Je ne pense pas que cela se fera. Les États-Unis seront en face de cela. Je ne pense pas que cela aura un effet durable ou paralysant sur les priorités de notre pays ».

Charlie Precourt, vice-président des systèmes de propulsion chez Northrop Grumman, a déclaré que sa société suivait des politiques similaires à celles décrites par Bruno.

Gwynne Shotwell, président et directeur des opérations de SpaceX, n’a pas fait de commentaires spécifiques sur l’impact du coronavirus sur la société. Elle a déclaré que SpaceX « a démarré l’année d’après » avec cinq lancements déjà effectués et se prépare à maintenir le rythme avec environ « deux lancements par mois ».

Dans un panel séparé chez Satellite, Clay Mowry, vice-président des ventes chez Blue Origin, a déclaré que la société a mis en place un groupe de travail interne pour faire face au coronavirus, qui a durement touché l’État de Washington, où se trouve Blue Origin.

Les employés télétravaillent et ne sont invités à effectuer que les déplacements essentiels. Les préparatifs du premier vol de la fusée suborbitale New Shepard se poursuivent comme prévu. « Heureusement, New Shepard peut voler avec une très petite équipe », a déclaré Mowry.

Elizabeth Driscoll, directrice du développement commercial chez Spaceflight, fournisseur de covoiturage, a déclaré que la société prenait des précautions comme tout le monde mais qu’elle continuait à soutenir des lancements dans le monde entier.

Stéphane Israël, PDG d’Arianespace, a déclaré que les cadres ont réduit les déplacements et la participation aux événements, mais que cela « n’affecte pas notre capacité de lancement ».

Ko Ogasawara, vice-président et directeur général de Mitsubishi Heavy Industries, a déclaré que la société poursuit ses missions spatiales bien que la plupart des employés travaillent à domicile.