Menu Fermer

L’espace ne couvre pas les risques de collision en orbite terrestre basse – SpaceNews.com

WASHINGTON – Depuis le début de l’année, le souscripteur d’assurance spatiale Assure Space ne propose plus de polices couvrant le risque de collision pour les satellites opérant en orbite terrestre basse, a déclaré Richard Parker, directeur général d’Assure Space, lors de la conférence Satellite 2020.

Assure Space continue d’assurer les lancements, les satellites en orbite géostationnaire, les satellites en orbite basse et les missions vers la station spatiale internationale.

Mais si quelqu’un vient me voir et me dit : « Je veux une couverture d’un an pour un petit satellite en orbite basse », la réponse est non », a déclaré Richard Parker. « Je ne peux pas leur faire payer aujourd’hui ce que je perçois comme un risque réel ».

Si un client souhaite toujours souscrire une police, Assure Space établira une police excluant la couverture collision.

« Je ne paierai pas si vous avez une collision en toute circonstance », a déclaré M. Parker. Peu importe que le satellite du client ait été impliqué dans une collision ou ait été touché par des débris provenant d’une collision survenue il y a plusieurs mois.

« Ce n’est pas la meilleure police d’assurance à acheter, je ne m’attends pas à en vendre beaucoup », a déclaré M. Parker.

Les assureurs, les opérateurs de satellites et les experts en débris avertissent que l’orbite terrestre basse est de plus en plus encombrée, ce qui augmente les risques de collision entre les objets.

En janvier, le satellite astronomique infrarouge de la NASA, lancé en 1983, était à quelques mètres de s’écraser sur l’Expérience de stabilisation par gradient de gravité (Gravity Gradient Stabilization Experiment) 4, un satellite de l’armée de l’air américaine lancé en 1967.

« On avait une flèche de 80 mètres », a dit Parker. « L’autre pesait une tonne. Si ces deux satellites s’étaient percutés, cela aurait fait la une des journaux. »

En septembre, l’Agence spatiale européenne a déplacé son satellite d’observation des vents Aeolus pour éviter une éventuelle collision avec un satellite de communication SpaceX Starlink.

Les gens parlent d’éviter les collisions et de réduire les débris, mais « je ne vois aucune action se produire », a déclaré M. Parker. A terme, les collisions et les champs de débris qui en résulteront feront que « l’ensemble du marché de l’assurance se retirera de l’orbite terrestre basse ». Je viens de le faire avec un an ou deux d’avance », a-t-il ajouté.