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La NASA décide de ne pas utiliser la passerelle pour l’alunissage de 2024 – NASASpaceFlight.com

Alors que la NASA organise un effort pour ramener une présence humaine sur la Lune pour la première fois depuis l’ère Apollo, l’agence a apporté des changements critiques au plan qui permettrait un alunissage avec équipage au plus tard en 2024.

L’une de ces modifications concernait la passerelle lunaire, une station spatiale modulaire qui sera déployée sur une orbite elliptique et quasi-rectiligne de sept jours pour servir de point d’étape aux missions robotiques et avec équipage vers la surface dans le cadre du programme lunaire Artemis.La passerelle est également développée comme un avant-poste scientifique essentiel pour les études sur la Terre, ainsi que pour la recherche en géologie planétaire et en héliophysique. Dans le cadre de cet effort, la station fera la démonstration de nouvelles technologies et du matériel nécessaires pour soutenir les futures missions au-delà de l'orbite terrestre, telles que les missions en équipage vers Mars.

La NASA est actuellement en tête du développement de Gateway, avec comme partenaires des entités commerciales et internationales. Tous les partenaires de la NASA dans l’effort de la Station spatiale internationale – Roscosmosla Agence spatiale européenne (ESA)la Agence spatiale canadienne (ASC)et la Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) – collaborera avec l’agence américaine pour le montage, l’entretien et l’utilisation de Gateway.

Illustration du futur plan de la passerelle lunaire, montrant les contributions internationales – crédit : NASA

La construction de deux de ces installations est en cours.es modules essentiels à la mission de la station – l’élément de puissance et de propulsion (PPE) et l’avant-poste d’habitation et de logistique (HALO) – ont été confiés à Maxar Technologies et Northrop Grumman Innovation Systems, respectivement. Les deux modules devraient être lancés sur des lanceurs commerciaux, le lancement de l’EPI étant prévu au plus tôt en 2022 pour commencer l’assemblage de la station avant l’alunissage avec équipage de 2024.

Toutefois, les récents commentaires de Douglas Loverro, administrateur associé de la Direction des missions d’exploration et d’exploitation humaines de la NASA, semblent indiquer que la passerelle ne sera plus nécessaire pour une telle mission afin de réduire les risques de retard dans le calendrier et le coût global.

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Lors d’une réunion avec le conseil consultatif de la NASA Le comité scientifique du 13 mars, Loverro a déclaré que des travaux étaient en cours pour se concentrer sur les éléments nécessaires à la réalisation d'un atterrissage lunaire en équipage d'ici 2024, et pour réduire le risque global en supprimant temporairement certaines composantes du programme, citant des défis dans le développement de technologies et mener des activités qui n'avaient pas encore été accomplies dans l'environnement spatial.

Loverro a déclaré lors de la réunion que cela signifiait qu’il fallait sortir la passerelle du chemin critique vers l’objectif d’atterrissage de 2024, mais a souligné que la NASA était toujours engagée dans la construction et le développement de la station. « En sortant la passerelle du chemin critique pour l’alunissage de 2024, je crois que ce que nous avons fait est de créer un bien meilleur programme de passerelle », a-t-il déclaré.

M. Loverro a également déclaré que ces plans révisés n’auraient aucune incidence sur le développement des partenaires internationaux de la NASA, précisant que la plupart des agences ne prévoyaient pas d’ajouter leurs contributions à Gateway avant 2026. NASA a officiellement informé tous les partenaires internationaux des plans mis à jour le 16 mars.

« Nous pouvons maintenant leur dire à 100% qu’il sera là parce que nous avons changé ce programme en un programme beaucoup plus, ce que j’appellerais, solide et réalisable », a-t-il déclaré. « S’il prend du retard, pas de problème – vous pouvez toujours le maintenir.

Représentation artistique de Gateway en orbite lunaire, avec un véhicule Orion à quai – crédit : Nathan Koga pour NSF/L2

Malgré le retrait de la station lunaire de l’infrastructure d’atterrissage de 2024, la NASA a fait des choix scientifiques clés qui aideront les astronautes de la passerelle à observer la météo spatiale et l’environnement radiatif.

Le 13 mars, la NASA a annoncé que deux charges utiles scientifiques avaient été choisies pour voler sur Gateway, l’agence américaine et l’Agence spatiale européenne (ESA) participant au développement de ces instruments. Les dates de lancement des deux charges utiles n’ont pas encore été déterminées.

« Construire la passerelle avec nos partenaires commerciaux et internationaux est un élément essentiel de l’exploration lunaire durable et le programme ArtemisL’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré à la suite de cette annonce. « L’utilisation de la passerelle comme plateforme d’exploration robotique et humaine autour de la Lune aidera à informer sur ce que nous faisons à la surface lunaire et nous préparera à notre prochain saut de géant : l’exploration humaine de Mars ».

La NASA va construire une suite d’instruments de météorologie spatiale, qui observera les particules solaires et le « vent solaire » – un flux de particules chargées qui sont libérées de la haute atmosphère du Soleil, ou « couronne », à grande vitesse. La collecte de données sur ces particules aidera les scientifiques à mieux comprendre la météo solaire et à améliorer la capacité à prévoir les futures explosions solaires, comme les éjections de masse coronale ou les éruptions solaires, qui pourraient affecter les astronautes lors de missions dans l’espace lointain.

L’ESA développera un ensemble d’instruments de mesure des rayonnements pour Gateway, afin de surveiller l’environnement radiologique à l’intérieur et autour de l’orbite unique de l’avant-poste et de fournir des informations supplémentaires sur la protection contre les rayonnements pour les véhicules de l’espace lointain avec équipage.

D’autres charges utiles scientifiques seront sélectionnées pour voler sur la passerelle dans un avenir proche, au fur et à mesure que le développement se poursuit.

Parallèlement aux études sur l’environnement spatial, l’ESA a également commencé à soutenir une étude qui envisage la possibilité d’utiliser Gateway comme mécanisme de déploiement pour les missions de défense planétaire, dans le cas où une interception et une déviation d’astéroïde seraient nécessaires.

Schéma du plan de la mission DART (Double Asteroid Redirect Test) de la NASA – crédit : NASA/Johns Hopkins APL

Selon l’ESA, ces missions pourraient partir de Gateway et effectuer une interception en utilisant des trajectoires beaucoup moins énergétiques que si elles étaient lancées depuis la Terre, et qu’elles pourraient être stationnées en état de préparation avec l’avantage d’un temps de réponse plus rapide pour une efficacité accrue.

Bien qu’aucune mission de défense planétaire n’ait encore été lancée, Le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirect Test) de la NASA aura un impact sur le plus petit des astéroïdes du système binaire de Didymos pour tenter de modifier son orbite. Cette mission doit actuellement être lancée au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la base aérienne de Vandenberg au plus tôt en juin 2021.

La mission DART sera suivie peu après par le vaisseau spatial Hera de l’ESA, qui évaluera les effets de l’impact et vérifiera si une déviation s’est produite. Hera doit actuellement être lancé au plus tôt en 2024 à bord de une fusée Ariane 6 d’Arianespaceavec l’arrivée au système Didymos en 2026.

Cet article a été rédigé par Tyler Gray et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.