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L’espace pourrait mieux résister aux coronavirus que d’autres industries, selon un rapport – SpaceNews.com

WASHINGTON – De nombreux services fournis par les entreprises spatiales ont de forts moteurs de demande qui ne sont pas freinés par l’épidémie de coronavirus, un attribut qui pourrait protéger l’industrie par rapport à d’autres secteurs, selon un rapport publié le 18 mars.

Les clients gouvernementaux dans le domaine de la défense et des interventions d’urgence ont des besoins importants en matière de connectivité satellitaire et de données géospatiales en temps de crise, et la demande commerciale de connectivité reste forte, écrit Quilty Analytics dans son rapport « Sizing COVID-19’s Impact on the Space Industry ».

« Bien qu’il ne soit pas à l’abri de la crise économique, nous attendons néanmoins du Satellite &amp ; l’industrie spatiale s’en sortira un peu mieux du point de vue de la demande que de l’économie en général », indique le rapport.

Les entreprises spatiales font déjà état de divers impacts de la pandémie de coronavirus.

Le lanceur européen Arianespace a interrompu ses missions depuis le port spatial européen d’Amérique du Sud suite à l’appel du gouvernement français à limiter les activités non essentielles pour enrayer la pandémie de coronavirus.

OneWeb, qui a lancé son premier grand lot de satellites pour l’internet à large bande en février, prévoit toujours de procéder à son prochain lancement le 21 mars avant de prendre une pause préplanifiée en avril. Alors que le lancement de février a décollé du Centre spatial guyanais, désormais désaffecté, le prochain lancement se fera à partir du cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan, qui ne comptait que 44 cas confirmés de COVID-19 au 19 mars, selon le Centre de ressources sur les coronavirus de Johns Hopkins.

Le lancement d’Atlas 5 de la United Launch Alliance reste prévu pour le 26 mars à partir de la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride, car l’armée de l’air américaine considère que la charge utile de la mission – le satellite avancé à très haute fréquence AEHF-6 – est essentielle puisqu’elle fournit aux forces militaires des communications hautement sécurisées et à durcissement nucléaire.

Le constructeur allemand de satellites et de fusées OHB a déclaré le 18 mars qu’il ne réviserait pas ses prévisions de revenus pour 2020 malgré l’épidémie, en partie à cause de son retard dans la passation de contrats en grande partie gouvernementaux. Cependant, le fournisseur de connectivité en vol Gogo, qui utilise la capacité de 34 satellites, a évité de publier des directives financières ce mois-ci et a déclaré qu’il cherchait à obtenir des concessions de prix sur les locations de capacité satellitaire, les compagnies aériennes effectuant des vols au sol au milieu des bandes de voyage.

Dans une interview, Chris Quilty, président de Quilty Analytics, a déclaré que les entreprises spatiales ayant des activités gouvernementales importantes seront probablement les plus touchées par la pandémie COVID-19, tandis que les fournisseurs de services axés sur l’aviation et le transport maritime seront les plus touchés.

Marco Caceres, analyste de l’industrie spatiale au sein du groupe Teal, est d’accord.

« Cette industrie, à mon avis, ne serait pas totalement isolée de la crise, mais elle ne serait pas l’une des plus touchées, comme les compagnies aériennes », a déclaré M. Caceres à SpaceNews. « Si cette crise s’avère être une crise à long terme, alors la demande de services de télécommunications sera d’autant plus forte ».

Quilty Analytics, dans son rapport, a écrit que la crise COVID-19 pourrait stimuler la demande de haut débit résidentiel – au profit d’entreprises comme EchoStar et Viasat – et endiguer la coupe de cordon qui a fait disparaître le nombre d’abonnés à la télévision par satellite traditionnelle.

Quilty Analytics s’attend à ce que les investisseurs hésitent à investir dans de nouvelles entreprises, ce qui pourrait causer des difficultés aux jeunes pousses mal financées. Mais les investisseurs en capital-risque sont « assis sur des niveaux records de poudre sèche » qu’ils pourront encore utiliser une fois que les marchés se seront stabilisés, selon le rapport.

Un soutien gouvernemental ?

M. Quilty a déclaré que l’industrie spatiale pourrait ne pas bénéficier des plans de relance fédéraux que le Congrès et la Maison Blanche s’empressent de finaliser pour atténuer l’impact économique du coronavirus, qui a frappé les stocks dans l’industrie spatiale et en général.

Le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin a déclaré le 19 mars que le gouvernement travaille sur un plan de relance d’un billion de dollars qui comprend 200 milliards de dollars de prêts « aux compagnies aériennes et à d’autres industries essentielles » touchées par l’épidémie de COVID-19.

« Il s’agit d’une situation sans précédent où, sur ordre du gouvernement, nous avons fermé certaines parties de l’économie, et c’est maintenant que nous apportons le soutien du gouvernement », a déclaré M. Mnuchin dans une interview accordée à Fox Business.

Bien que certaines parties de l’industrie spatiale soient touchées, M. Quilty a déclaré qu’il est « peu probable que l’industrie spatiale atteigne ce niveau » pour recevoir un nouveau soutien fédéral.

L’industrie spatiale surveille notamment tout financement de relance axé sur l’expansion de la connectivité à large bande.

Geoffrey Starks, commissaire de la FCC, a plaidé en faveur d’une « stimulation de la connectivité » dans un article du New York Times du 19 mars. M. Starks a également appelé les fournisseurs américains de large bande à maintenir les Américains connectés, y compris ceux qui ont besoin d’options à bas prix, tandis que les gens télétravaillent et passent plus de temps à la maison pour limiter leur risque d’attraper et de propager le coronavirus.

Trois membres de la Satellite Industry Association – AT&T, EchoStar et Hughes – ont accepté de participer à l’initiative « Keep Americans Connected » de la FCC. Dans le cadre de l’engagement annoncé le 13 mars, les fournisseurs de télécommunications américains ont accepté de renoncer aux frais de retard et de reporter au 12 mai les résiliations de service pour les clients en difficulté financière.

Tom Stroup, président de la Satellite Industry Association, a déclaré que l’organisation professionnelle ne fait pas pression pour une partie du plan de relance décrit par M. Mnuchin, mais qu’elle surveille les autres programmes liés aux coronavirus qui pourraient être liés à la connectivité.

« S’il doit y avoir un paquet d’infrastructures, nous avons recommandé qu’il inclue le haut débit et qu’il soit neutre sur le plan technologique », a déclaré M. Stroup.

Cet article a été rédigé par Caleb Henry et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.