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Le gouvernement britannique acquiert OneWeb dans un geste curieux – NASASpaceFlight.com

Le gouvernement du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord (RU) a annoncé aujourd’hui qu’il acquiert la société américaine et britannique OneWeb, qui a déposé son bilan en mars 2020 après n’avoir pas réussi à attirer suffisamment de capitaux et de clients pour sa constellation de satellites Internet prévue et avoir un ratio dette/revenu élevé.

La décision du gouvernement britannique d’acheter OneWeb est venue avec peu de détails sur la date de reprise des lancements de satellites et sur l’utilisation exacte des satellites OneWeb, et même sur les personnes qui y auront accès une fois lancés.

L’accord global est d’un milliard de dollars US, avec le gouvernement britannique et Bharti Enterprises Ltd. (une société basée en Inde avec une branche opérationnelle au Royaume-Uni) s’engagent chacune à hauteur de 500 millions de dollars US dans l’opération d’acquisition.

Le rachat devrait être clôturé d’ici la fin de l’année et représentera une participation globale de 90 % dans OneWeb, les investisseurs initiaux de l’organisation conservant une part de 10 %. selon les rapports de Bloomberg News.

La constellation OneWeb a été construite et conçue pour être un service Internet à large bande basé sur l’espaceLa Commission européenne a mis en place un système de gestion de l’accès à l’internet dans les zones rurales et urbaines qui ne disposent pas de l’infrastructure nécessaire pour se connecter à l’internet ou pour offrir une alternative aux services existants.

Cependant, l’un des éléments de confusion de l’achat est sans doute l’annonce du gouvernement britannique qu’il souhaite utiliser OneWeb comme système de navigation spatiale – quelque chose qu’il n’a pas été conçu pour faire.

Le site de fabrication de OneWeb en Floride est situé juste à l’extérieur du Centre spatial Kennedy et de la station de l’armée de l’air de Cape Canaveral. (Crédit : OneWeb)

De plus, le Royaume-Uni semble déjà limiter les profits potentiels et l’utilisation de sa constellation bientôt acquise en disant que le gouvernement britannique limitera les nations qui auront accès à la plate-forme.

« Le gouvernement britannique aura le dernier mot sur toute vente future de la société, et sur l’accès futur à la technologie OneWeb par d’autres pays pour des raisons de sécurité nationale », a noté l’annonce.

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L’accord d’acquisition, qui est en cours depuis plusieurs mois à ce stade, intervient dans une semaine d’actualité spatiale peu réjouissante pour le Royaume-Uni, qui a été négligée par l’Agence spatiale européenne en début de semaine pour les contrats de construction des six prochains satellites d’observation de la Terre Copernicus.

Compte tenu du contexte géopolitique actuel, il est difficile de dissocier cet achat de OneWeb d’une décision potentiellement précipitée pour faire croire que le Royaume-Uni n’est pas à la traîne en raison de la décision de la nation de quitter l’Union européenne et de s’isoler à certains égards de l’expansion des marchés européens de l’espace.

Mais on ne sait pas encore exactement comment cet achat profitera financièrement au Royaume-Uni et augmentera ses prouesses dans l’arène spatiale ; et cet achat soulève en fait plus de questions dans ce domaine qu’il n’apporte de réponses.

Le communiqué de presse du gouvernement ne fait que de vagues références à « l’augmentation de l’industrie manufacturière au Royaume-Uni » et à la possibilité pour « des millions de personnes dans le monde » d’être connectées pour la première fois aux services Internet.

Ce n’est pas un grand jour pour le secteur spatial britannique. Aucun contrat principal n’a été remporté pour diriger le développement des six prochains @CopernicusEU satellites. Pire encore, le « geo-return » de l’investissement à @ESA_EO atteint à peine le minimum obligatoire. /1 https://t.co/H7b642tEEg

– Jonathan Amos (@BBCAmos) 1er juillet 2020

Le commentaire sur « le Royaume-Uni va continuer à développer sa base de fabrication avancée » est curieux étant donné que OneWeb a déjà une usine de fabrication en fonctionnement à Exploration Park juste à l’extérieur des limites du Centre spatial Kennedy et de la station de l’armée de l’air de Cape Canaveral en Floride.

Le transfert potentiel de la fabrication vers le Royaume-Uni serait une entreprise de grande envergure à ce stade, et aucun plan immédiat sur ce qu’il convient de faire avec l’usine de Floride n’a été clairement établi dans le communiqué ou les commentaires faits publiquement aujourd’hui par OneWeb, le gouvernement britannique, ou Bharti Enterprises Ltd.

Inversement, si l’annonce fait référence aux éléments de fabrication pour OneWeb qui ont déjà lieu au Royaume-Uni, la déclaration concernant le développement de la fabrication au Royaume-Uni serait au mieux fallacieuse car elle donne l’impression qu’une nouvelle fabrication est en cours alors qu’en fait elle pourrait ne pas l’être.

On ne sait pas non plus comment les contrats de lancement existants avec Arianespace, y compris le premier vol prévu de la fusée Ariane 6 plus tard cette année, pour lequel OneWeb est le client, seront traités, car ces vols ont manifestement été retardés.

Et comme l’engagement financier ne sera probablement pas en place avant que l’accord soit finalisé et l’acquisition achevée à la fin de cette année, le moment où OneWeb pourra recommencer à se lancer est pour le moins nébuleux.

Toutefois, en annonçant l’acquisition, le secrétaire d’État britannique aux affaires économiques, Alok Sharma, a déclaré : « Cet accord souligne l’ampleur des ambitions de la Grande-Bretagne sur la scène mondiale ».

Le secteur spatial britannique représente actuellement environ 300 milliards de livres sterling de la production économique totale du pays.

Mais on ne sait pas exactement comment et quand – et dans quelle mesure – OneWeb bénéficiera financièrement au Royaume-Uni, surtout si l’on tient compte du fait que SpaceX’s La constellation de satellites Starlink, concurrente directe de OneWeb, commencera à offrir un service initial cette année et des offres plus étendues suivront dans plusieurs mois.

OneWeb étant actuellement cloué au sol par manque de satellites et de fonds pour les construire et les lancer, quelle sera exactement l’ampleur du retard de OneWeb et il reste à voir combien de terrain ils devront rattraper contre Starlink – surtout avec la mise en garde déjà en place que le Royaume-Uni ne permettra pas à chaque nation d’accéder au réseau.

Cet article a été rédigé par Chris Gebhardt et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.