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Juste à temps pour le mauvais temps : Les données de radio-occultation alimentent les modèles météorologiques de la NOAA – SpaceNews

Les prévisionnistes de la NOAA qui prévoient une saison active des ouragans en 2020 affinent les prévisions de trajectoire et d’intensité des tempêtes grâce aux données de plusieurs satellites, dont le deuxième système d’observation de la Constellation pour la météorologie, l’ionosphère et le climat (COSMIC-2).

Six satellites COSMIC-2 lancés en juin 2019 à bord d’une fusée SpaceX Falcon Heavy recueillent plus de 4 000 sondages d’occultation radio par jour.

Les sondages révèlent le taux d’humidité à différentes altitudes « et l’humidité est l’un des ingrédients importants pour conduire les ouragans », a déclaré Jim Yoe, directeur administratif du Joint Center for Satellite Data Assimilation de la NOAA, un organisme de recherche multi-agences situé dans la University Corporation for Atmospheric Research (UCAR) à Boulder, Colorado. Les prévisionnistes s’appuient également sur les données relatives à l’humidité atmosphérique pour déterminer le potentiel d’un ouragan à produire de fortes précipitations, a-t-il ajouté.

Pour la saison des ouragans, qui a officiellement débuté le 1er juin, la NOAA a mis à jour son modèle informatique de recherche et de prévision météorologique des ouragans. Le nouveau modèle intègre des données provenant des satellites géostationnaires opérationnels d’étude de l’environnement 16 et 17, en plus des données de NOAA-20, du satellite NOAA-NASA SuomiNPP, du satellite japonais Himawari-8, de l’engin spatial européen Metop et de COSMIC-2.

Avec toutes ces nouvelles données, « nous nous attendons à des améliorations de l’ordre de cinq pour cent pour la trajectoire et peut-être jusqu’à huit pour cent pour l’intensité des ouragans dans les bassins de l’Atlantique Nord et du Pacifique », a déclaré M. Yoe. « Comme nous avons toujours mieux réussi à prévoir la trajectoire des ouragans, il y a plus de place pour améliorer nos prévisions d’intensité ».

La mise à niveau intervient à un moment critique. Les prévisionnistes sont parfaitement conscients que la saison des ouragans commence pendant la pandémie COVID-19. Il pourrait être compliqué de déplacer les gens hors de la trajectoire d’un ouragan en raison de leur désir de minimiser les contacts physiques inutiles avec toute personne qui pourrait les exposer à COVID-19.

« Nous nous sentons toujours très responsables de faire les meilleures prévisions possibles pendant la saison des ouragans », a déclaré M. Yoe. « C’est particulièrement vrai cette année. »

Le centre de prévision climatique de la NOAA à College Park, dans le Maryland, prévoit six à dix ouragans avec des vents d’au moins 74 miles par heure pendant la saison 2020, qui s’étend du 1er juin au 30 novembre. Trois à six de ces tempêtes devraient produire des vents d’au moins 111 miles par heure, ce qui en fait des ouragans majeurs, selon un communiqué de presse de la NOAA du 21 mai. Les saisons des ouragans produisent en moyenne six ouragans, dont trois ouragans majeurs.

Les responsables de la NOAA ont commencé à intégrer les données de COSMIC-2 dans les modèles de prévision fin mai. Contrairement au programme COSMIC initial, qui comprenait six satellites lancés en 2006 sur des orbites très dispersées autour du globe, les satellites COSMIC-2 sont concentrés autour de l’équateur. Les États-Unis et Taiwan, qui soutiennent les programmes COSMIC par le biais d’une entreprise commune, ont annulé en 2017 les plans de construction et de lancement de six autres satellites COSMIC-2 en orbite polaire, en invoquant des contraintes budgétaires.

Pour compenser cette perte, la NOAA envisage d’obtenir des données de radio-occultation pour les régions polaires auprès des opérateurs de satellites internationaux et commerciaux afin d’alimenter les futurs modèles de prévision.

GeoOptics, PlanetIQ et Spire Global fournissent déjà des données d’occultation radio à la NOAA par le biais du Commercial Weather Data Pilot. Cependant, les sondages d’occultation radio que l’agence reçoit par le biais du programme pilote ne sont pas intégrés dans les modèles météorologiques opérationnels. Au lieu de cela, la NOAA effectue une analyse rétrospective pour déterminer si les données auraient amélioré les prévisions si l’agence avait eu un accès immédiat.

Ce type d’analyse rétrospective souligne également la contribution des sondages d’occultation radio aux prévisions d’ouragans.

« Des études numériques ont montré que nous sommes loin du point de saturation pour les données d’occultation radio », a déclaré M. Yoe. « Nous pouvons en ajouter beaucoup plus et obtenir une amélioration mesurable de nos prévisions ».

Lors de la conférence de l’American Meteorological Society à Boston en janvier, Steve Volz, administrateur adjoint de la NOAA pour les services de satellites et d’information, a déclaré que l’agence avait pour objectif d’acquérir 20 000 sondages par jour.

« Je suis d’accord pour dire que nous voulons absolument continuer à augmenter le nombre de sondages d’occultation radio dont nous disposons », a déclaré M. Yoe. « Avoir un compliment aux hautes latitudes comparable à celui que nous avons aux basses latitudes de la part de COSMIC-2 est définitivement souhaitable ».

Mais si les sondages sont destinés à des modèles météorologiques opérationnels, ils doivent être livrés très rapidement. La mise en place de ce mécanisme de livraison rapide des données pour les nouveaux partenaires peut être coûteuse, a déclaré M. Yoe.

UCAR, l’entité responsable du traitement et de la diffusion des données COSMIC-2, est tenue de livrer les observations COSMIC-2 aux prévisionnistes de la NOAA dans un délai de 45 minutes.

Cet article a été publié dans le numéro du 15 juin 2020 du magazine SpaceNews.

Cet article a été rédigé par Debra Werner et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.