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L’ESA reporte le lancement d’Ariane 6 à la seconde moitié de 2021 – NASASpaceFlight.com

L’Agence spatiale européenne (ESA) a retardé le premier lancement de sa prochaine fusée lourde et moyenne : Ariane 6. Arianespace – le maître d’œuvre d’Ariane 6 – et l’ESA s’attendent maintenant à ce qu’elle lance NET (au plus tôt) au cours du second semestre 2021, avec au moins six mois de retard.

Ariane 6 est un lanceur moyen-lourd développé et fabriqué par Arianespacequi travaille sous l’égide de l’Agence spatiale européenne. Son premier étage est alimenté par le moteur Vulcain 2.1 hydrolox.

Le moteur Vulcain 2.1 est une version actualisée de Vulcain 2 d’Ariane 5 mais avec un coût de fabrication moins élevé. Il est produit par la société française Snecma Moteurs, la société italienne Avio et la société suédoise GKN.

Disponible en deux configurations : A62 avec deux et A64 avec quatre moteurs-fusées à propergol solide P120C. Il est développé par un entrepreneur italien, Avio, et un entrepreneur français, ArianeGroup, par l’intermédiaire d’une entreprise commune, Europropulsion, sous contrat avec l’ESA, pour être utilisé sur Vega C et Ariane 6. Dérivé du premier étage de la fusée Vega P80, il remplacera le P80 pour devenir le plus grand et le plus puissant moteur-fusée monobloc à combustible solide du monde.

Animation du lancement d’Ariane 6 via l’ESA

Ariane 6 doit remplacer Ariane 5. Sa conception plus simple permet deux fois plus de lancements qu’Ariane 5 avec un coût réduit de moitié, estimé à environ 75 millions d’euros, et 115 millions d’euros par lancement pour les configurations de lancement A62 et A64 respectivement.

D’une hauteur de 63 mètres et d’une largeur de 5,4 mètres, il peut lancer 5 tonnes en orbite géosynchrone (GEO) et jusqu’à 21,65 tonnes en orbite terrestre basse (LEO). Il sera lancé depuis le port spatial de l’Europe : le Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane française.

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Arianespace a déjà vendu 4 vols d’Ariane 6. Le premier vol déploiera des satellites de la Constellation OneWeb, qui fournira des réseaux satellitaires à haut débit et à faible latence. Les futurs satellites Galileo – le système mondial de navigation par satellite de l’Union européenne – devraient également être lancés sur Ariane 6. Le 11 septembre 2018, Arianespace a annoncé que les cinq satellites commerciaux de communication d’Eutelsat et les satellites espions français du CNES voleront sur Ariane 6.

Ariane 6 est en cours de développement dans le cadre d’un partenariat public-privé. La majorité des fonds proviennent de diverses sources gouvernementales de l’ESA et s’élèvent à 2,815 milliards d’euros, tandis que 400 millions d’euros seraient la « part de l’industrie ».

L’ESA a confirmé le retard du premier vol de son nouveau lanceur vendredi, citant l’impact de la pandémie de COVID comme l’une des raisons.

« Nous savons que le premier vol n’aura pas lieu avant le second semestre 2021, mais nous ne pouvons pas, pour l’instant, quantifier précisément le retard, et ne pouvons pas fournir de date de lancement exacte », a déclaré Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial de l’ESA, en réponse aux questions de NASASpaceFlight.com.

« La pandémie COVID 19 affecte les activités spatiales dans le monde entier et la mise en œuvre des programmes et activités de l’ESA, y compris le transport spatial ».

Le secteur spatial européen a été durement touché par la pandémie de COVID. Le Centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française, site de lancement des fusées de l’ESA telles qu’Ariane 5 et Vega, a suspendu ses activités en mars en raison d’une épidémie de coronavirus dans la ville voisine, pour les reprendre deux mois plus tard, en mai 2020. De ce fait, de nombreux lancements ont été reportés, y compris le retour en vol de Vega après son échec au lancement.

D’après Neuenschwander, les travaux sur le chantier d’Ariane 6Le lancement d’Ariane 6, qui est assemblé et configuré pour être lancé, se fait à un rythme réduit avec une main-d’œuvre réduite.

Le site de lancement d’Ariane 6 – via l’ESA

Les sites industriels impliqués dans le développement et la fabrication du système de lancement Ariane 6 fonctionnent également à des niveaux de productivité faibles.

Cela a entraîné le report de l’un des essais les plus cruciaux pour la certification en vol : le feu statique du moteur-fusée à propergol solide P120Cun des quatre moteurs-fusées à propergol solide d’Ariane 6. Cela a entraîné le retard des essais combinés, où le véhicule de lancement est assemblé et la base de lancement et le véhicule sont accouplés et testés ensemble.

« Pour Ariane 6, le troisième essai de tir statique du booster P120C (pour la qualification d’Ariane 6), initialement prévu juste avant le début du confinement COVID-19, a dû être retardé », a ajouté M. Neuenschwander.

« De même, les travaux du chantier Ariane 6 du Port spatial européen ont dû se dérouler avec une réduction des effectifs et donc à un rythme d’avancement réduit. Enfin, la pandémie a également entraîné des variations dans la productivité des sites industriels impliqués dans le développement et la fabrication du système de lancement d’Ariane 6 ».

Bien que l’ESA ne puisse toujours pas prévoir avec précision l’ampleur du retard que la pandémie a causé, elle travaille en étroite collaboration avec ses partenaires industriels, notamment Arianespace et l’Agence spatiale française CNES, pour stabiliser la situation alors qu’elle s’attaque aux impacts préliminaires de la COVID et se prépare à revenir à un niveau d’activité stable.

« L’ESA travaille intensément, et très étroitement avec tous les acteurs concernés, l’industrie et le CNES, pour stabiliser et consolider la planification », a noté M. Neuenschwander. « Aujourd’hui, nous traitons quotidiennement les impacts préliminaires et nous nous préparons à revenir à un niveau d’activité stable. Nous consoliderons pleinement la planification et évaluerons l’impact complet de COVID-19 sur Ariane 6 lorsque nous aurons plus de clarté sur la façon dont l’économie européenne pourra fonctionner dans les prochains mois ».

Cet article a été rédigé par Mihir Neal et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.