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EGS et Jacobs commencent l’intégration du véhicule pour le lancement d’Artemis 1 – NASASpaceFlight.com

Les équipes de la NASA Exploration Ground Systems (EGS) et de l’entrepreneur principal des tests et des opérations (TOSC) Jacobs ont commencé à assembler le véhicule Artemis 1 sur son lanceur mobile cette semaine dans le bâtiment d’assemblage des véhicules (VAB) du Centre spatial Kennedy (KSC) en Floride. Le placement des deux assemblages arrière des propulseurs à poudre (SRB) du système de lancement spatial (SLS) sur le lanceur mobile 1 (ML-1) dans le VAB High Bay 3 marque le début du processus d’empilage des propulseurs et de l’ensemble du véhicule.

Le 19 novembre, l’ensemble du propulseur arrière gauche a été roulé de l’installation de traitement des rotations et des surtensions (RPSF) dans le VAB High Bay 4 ; après qu’un dispositif de levage et une grue aient été fixés, l’ensemble a été soulevé quelques jours plus tard vers le plafond du VAB, puis à travers l’allée de transfert de High Bay 4 à High Bay 3 où le premier véhicule Orion/SLS sera assemblé sur le ML-1. L’ensemble du booster arrière a ensuite été abaissé, et la jupe arrière a été placée sur un ensemble de quatre poteaux de support du véhicule.

Une fois la grue et l’appareil déconnectés, ils ont été ramenés à High Bay 4 pour répéter le processus sur le booster arrière droit. Une fois les deux surpresseurs arrière empilés sur le ML-1, la prochaine étape importante de l’empilage consistera à faire entrer les segments centraux arrière pour le premier accouplement de segment à segment.

Les propulseurs d’appoint arrière lancent les opérations intégrées EGS Artemis 1.

Le transfert des assemblages arrière du SRB de leur installation de traitement de pré-lancement au KSC vers le VAB marque le début tant attendu de l’intégration du véhicule Artemis 1. Artémis 1 est le premier lancement du véhicule SLS de la NASA, dont elle est propriétaire et exploitante ; ce sera également la première fois que le vaisseau lunaire Orion de l’agence spatiale naviguera avec SLS. Le lancement est provisoirement prévu pour novembre 2021 afin d’envoyer Orion en orbite lunaire.

L’intégration du véhicule de vol sur le Mobile Launcher-1 commence par l’empilage des SLS Boosters. Tout d’abord, les ensembles arrière sont empilés sur le lanceur mobile (ML), puis les huit autres segments de booster sont empilés les uns sur les autres, et enfin, les ensembles avant sont empilés sur les SRB.

Crédit : NASA/Frank Michaux.

(Légende de la photo : Le 19 novembre, l’ensemble du propulseur d’appoint arrière gauche est transporté du FPSR au VAB. Cet assemblage est le premier élément du véhicule de vol Artemis 1 à être placé sur le lanceur mobile, ce qui marque le début des opérations intégrées de lancement).

Les dix segments de moteur SRB pour Artemis 1 étaient transporté de l’usine de production Promontory du maître d’œuvre Northrop Grumman, dans l’Utah, vers le KSC en juin. La plupart des préparatifs pour l’empilage au KSC se sont concentrés sur la construction des assemblages arrière dans la RPSF.

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Pendant l’été, dans le bâtiment de rotation du RPSF, chacun des deux segments de moteur arrière de l’Utah a été accouplé à une jupe arrière traitée par Northrop Grumman dans l’usine de fabrication des boosters sur le terrain du KSC et un cône de sortie arrière ou une extension de buse précédemment livrés depuis l’Utah. Les jupes arrière ont été chargées dans des stands de montage dans le bâtiment de rotation, puis le levage et l’accouplement des segments arrière aux jupes arrière.

La construction des ensembles arrière a été complétée par l’installation de pièces telles que le cône de sortie, la quincaillerie de fixation de l’anneau de l’étage central, des éléments supplémentaires du système de protection thermique (TPS), des harnais électriques et des instruments pour les essais en vol et au sol.

Avec le feu vert pour commencer la construction des boosters sur le lanceur mobile, le booster arrière gauche a été retiré du stand de construction dans le bâtiment de rotation du RPSF et placé sur une palette de transport. Le 19 novembre, un transporteur a transporté le matériel de vol sur la palette jusqu’à High Bay 4 du VAB, où l’ensemble a pu être préparé pour être soulevé par une grue sur le ML.

EGS et Jacobs pratiquent ces procédures depuis quelques années et a récemment fait une répétition finale avec deux segments inertes en septembre. Pour soulever les segments, une poutre de levage à quatre points « 384 » a été ramassée par une des grues de 325 tonnes du VAB, puis fixée au sommet du matériel de levage.

Le 21 novembre, la grue a soulevé le premier ensemble arrière jusqu’au sommet de la grande baie, dans une ouverture qui permet de soulever le matériel pour l’introduire et le sortir de chaque baie. La grue a ensuite déplacé le matériel d’appoint à travers l’allée de transfert entre les baies hautes et à travers l’ouverture ou « diaphragme » de la baie haute 3, qui est la cellule d’intégration VAB de SLS où le lanceur mobile 1 est installé.

Crédit : NASA/Kim Shiflett.

(Légende de la photo : Le booster arrière gauche dans le VAB High Bay 4 le 20 novembre. Le segment inférieur du booster est configuré pour être levé et puis traverser l’allée jusqu’à High Bay 3 pour être empilé sur le lanceur mobile. Le personnel des EGS et TOSC à Les nacelles élévatrices JLG a revérifié la connexion de la poutre de levage 384 à la chape sur le dessus de l’ensemble arrière).

La grue a ensuite abaissé l’ensemble arrière gauche et a aligné les quatre points de fixation sur la jupe arrière avec les quatre postes de support de véhicule (VSP) sur le lanceur mobile pour chaque SRB. Ensuite, l’ensemble arrière a été fixé aux VSP, son poids a été transféré au ML, puis la grue a été déréglée et déconnectée.

Les grutiers ont ensuite remonté la poutre de 384 jusqu’à High Bay 4 pour répéter le processus avec le booster arrière droit.

La NASA a indiqué que les deux propulseurs d’appoint arrière sont maintenant empilés sur le lanceur mobile, de sorte que la même série d’opérations a ensuite été effectuée sur le segment inférieur de l’autre propulseur. Le booster arrière droit a été retiré de l’autre support de montage du RPSF, retourné vers le VAB et soulevé sur l’autre ensemble de VSP du lanceur mobile.

Centre, segments avant en attente dans le bâtiment de stockage

Les autres segments du moteur Artemis 1 SRB sont tous mis en scène dans l’un des bâtiments Surge de la RPSF. Chacun des huit segments a été inspecté après avoir été retiré du wagon sur lequel il a été expédié de l’Utah, placé sur une palette de transport et déplacé dans le bâtiment Surge pour y être stocké.

Chaque booster a un segment avant, un segment arrière, et trois segments centraux appelés les segments central avant, central arrière et central arrière. Une tâche supplémentaire a été effectuée sur les segments centraux et centraux du milieu.

L’agence spatiale a récemment décidé d’ajouter son logo des années 1970, communément appelé le « ver », à ses lanceurs de vols spatiaux habités, et le logo est en train d’être peint sur les segments centraux. Le ver a été exilé au début des années 1990, et presque toutes ses traces terrestres ont été effacées du matériel de vol spatial et du guide de style de l’agence ; après trente ans de mise à l’index, le logo a repris son vol sur le lanceur SpaceX Falcon 9 pour le Démonstration de l’équipage commercial-2 mission.

Crédit : NASA/Kim Shiflett.

(Légende de la photo : Les huit autres segments de moteur SRB chargés pour Artemis 1 sont présentés en stockage dans l’un des bâtiments Surge de la RPSF le 17 novembre. Les deux segments avant sont en arrière-plan, se distinguant par leurs dômes sur le dessus. Au premier plan, à droite, se trouvent les deux segments centraux qui ont déjà peint la plupart de leur grand logo « ver » de la NASA ; les autres seront remplis par-dessus le revêtement du tunnel des systèmes de propulsion).

Pour la SLS, le logo du ver est peint sur les côtés des segments d’appoint qui sont éloignés de la scène centrale. C’est là que se trouve le tunnel du système SRB. La majeure partie de la peinture du logo a donc été réalisée dans le FPSR, mais le reste sera terminé lorsque les couvertures du tunnel du système seront installées et que les fermetures seront terminées.

Une fois les boosters entièrement assemblés, la prochaine étape de l’intégration des véhicules consistera à empiler la phase centrale avec eux. Le composant central du lanceur sera la dernière pièce du matériel d’Artemis 1 à arriver en Floride lorsqu’il sera transporté par barge au KSC, mais la date de son arrivée sur le site de lancement reste incertaine.

Lorsque les segments moteurs sont arrivés en Floride en juin, EGS prévoyait que les opérations d’empilage sur le lanceur mobile commenceraient deux semaines à un mois après l’essai à chaud de la phase 1 du noyau au centre spatial de Stennis, dans le sud du Mississippi. Le calendrier de l’Etape centrale est le chemin critique pour la préparation au lancement d’Artemis 1 ; l’Etape centrale 1 doit achever le Campagne de vérification de la conception de Green Run à Stennis avant de pouvoir être livré à la KSC pour l’intégration du véhicule.

La campagne d’essai de l’opération « Core Stage Green Run » a été retardée par des causes naturelles pendant la plus grande partie de l’année, d’abord par la pandémie COVID-19, puis par plusieurs systèmes météorologiques tropicaux en été et en automne. Des problèmes techniques ont ensuite repoussé les deux derniers tests de novembre à décembre.

Les programmes EGS et SLS n’ont pas voulu empiler les boosters pour ce premier lancement SLS trop tôt car les boosters dérivés de la navette ont une durée de vie limitée d’environ douze mois une fois les segments empilés. Une fois que les boosters sont construits sur le lanceur mobile, la NASA a environ un an pour lancer Artemis 1 avant que les segments de moteur ne doivent être démontés, inspectés et éventuellement entretenus.

Crédit : ATK (maintenant Northrop Grumman) et NASA.

(Légende de la photo : Un graphique composite de l’articulation de terrain du moteur de la fusée à propergol solide de la navette spatiale. SLS hérite de la conception en utilisant les restes de boîtiers de la navette SRM. Une fois que le tang et la chape de deux segments sont accouplés, le joint en J indiqué dans la figure de gauche a une durée de vie de 12 mois. Le premier accouplement de segment à segment n’a pas lieu avant le segment suivant, le troisième au total est amené dans le VAB pour l’empilage).

Bien que les assemblages arrière soient maintenant installés sur le lanceur mobile, cela ne démarre pas nécessairement la minuterie d’un an. Le principal facteur déterminant de la limite de temps est une partie des connexions entre les segments du moteur, qui seraient les prochaines pièces à être empilées.

Une jambe en J des joints de champ cas par cas est intégrée dans l’isolation des segments de moteur ; une fois les joints de champ cas par cas accouplés, la jambe en J a une durée de vie d’environ douze mois. Cette « horloge » commence avec le premier empilage de segment à segment lorsque l’un des segments centraux arrière est accouplé à un ensemble de surpresseurs arrière.

Les dix segments de moteur au cœur des propulseurs SLS sont construits à partir du matériel des boîtiers SRB de la navette spatiale ; les boîtiers réutilisables effectueront un dernier vol sur le véhicule SLS consommable, et ils conservent également la conception des joints de la navette en usine et sur le terrain. Le joint de terrain en J est l’une des nombreuses améliorations apportées aux propulseurs de la navette après l’échec de la conception originale du joint de terrain lors de la catastrophe de la mission STS-51L en janvier 1986.

Crédit image en tête : NASA/Cory Huston.

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Cet article a été rédigé par Philip Sloss et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.