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Le septième lot de satellites OneWeb est lancé depuis Vostochny – NASASpaceFlight.com

Le septième lot de satellites OneWeb a été lancé avec succès à bord d’une fusée Soyouz 2.1b depuis le cosmodrome de Vostochny en Russie le vendredi 28 mai, le décollage ayant eu lieu à 17 h 38 UTC. Après une première tentative jeudi, le lancement a été retardé pour des « raisons techniques », et un nouvel objectif de lancement a été fixé pour vendredi.

En collaboration avec Arianespace, Starsem et Roscosmos, cette mission ajoute 36 engins spatiaux à la constellation internet par satellite en pleine croissance de OneWeb. Depuis la première mission opérationnelle de l’entreprise en février 2020, ce lancement porte la puissance totale de la constellation à 218 satellites, progressant vers l’objectif de 650 engins spatiaux en orbite pour une couverture mondiale.

OneWeb s’efforce de fournir une couverture mondiale de l’internet et du haut débit par le biais d’une constellation de satellites, selon un principe similaire à celui de la SpaceX‘s Starlink et le projet Kuiper d’Amazon, entre autres. Cette constellation est complétée à environ 30% après ce lancement, avec un service partiel prévu cette année pour certains pays de l’hémisphère nord. Le service mondial est prévu pour l’année prochaine, sous réserve d’un financement suffisant et de la cadence de lancement.

L’antenne en bande Ku de ces satellites devrait permettre aux clients de bénéficier de vitesses d’accès à l’internet allant jusqu’à 50 Mbps sur terre, dans les airs et en mer.

Arianespace Soyuz 2.1b lance le septième lot de satellites OneWeb au départ de Vostochny.

Vue d’ensemble : https://t.co/Z1D6WL87Ln – Par Leo Bruce (@TerminalCount)

Webcast de Roscosmos :https://t.co/Hd7uGU0ZFN pic.twitter.com/XgR7Z959BM

– Chris B – NSF (@NASASpaceflight) 28 mai 2021

Une fois l’objectif initial de 650 satellites en orbite atteint, OneWeb prévoit de passer au déploiement de la phase deux de la constellation. Le nombre de satellites passera alors à 6 372, alors que le plan initial de la phase deux prévoyait près de 48 000 engins spatiaux.

Voir aussi

OneWeb s’est associé à Airbus Defence and Space pour fabriquer ces satellites dans une installation proche du Kennedy Space Center sur Merritt Island en Floride, sous le nom de OneWeb Satellites. Avec un taux de production actuel de deux par jour, ces satellites sont ensuite transportés par avion en Russie où ils sont intégrés pour le lancement.

Préparatifs de pré-lancement

Le 7 mai, les 36 satellites individuels OneWeb sont arrivés à l’aéroport d’Ignatyevo pour leur voyage vers le cosmodrome de Vostochny. Là, ils ont été intégrés dans le distributeur de charge utile fabriqué par la société suédoise RUAG Space, qui sera chargé de séparer ces satellites de l’étage supérieur Fregat une fois en orbite.

Chaque satellite pèse 147 kg, et sont séparés quatre par quatre avec neuf séquences de séparation. Les engins spatiaux sont déployés sur une orbite initiale de 450 km d’altitude avec une inclinaison de 87,4 degrés. Ils s’élèvent ensuite à l’aide de leurs propulseurs à effet Hall jusqu’à une orbite opérationnelle de 1 200 km où ils resteront pendant toute la durée du service.

Les satellites Fregat et 36 OneWeb dans le distributeur de charges utiles pendant l’encapsulation – via Roscosmos

Comme pour toutes les missions OneWeb jusqu’à présent, le véhicule responsable de la mise en orbite de cette charge utile sera Soyouz, fabriqué par Roscosmos et exploité au nom de OneWeb par Arianespace et sa société affiliée, Starsem.

La variante Soyouz 2.1b avec l’étage supérieur Fregat est le véhicule de choix pour les missions OneWeb depuis le premier lancement opérationnel en février 2020.

Fregat est un ajout optionnel au lanceur Soyouz, qui compte déjà trois étages. En tant qu’étage supérieur, il permet de placer des charges utiles sur une large gamme d’orbites terrestres et même sur des trajectoires interplanétaires. Utilisant des ergols hypergoliques (diméthylhydrazine asymétrique et tétroxyde de diazote) pour le moteur S5.92, il est capable d’être allumé jusqu’à vingt fois dans l’espace.

Le véhicule destiné à cette mission a terminé son intégration le 21 mai au Centre spatial de Vostochny, où le carénage encapsulant Fregat et les satellites OneWeb avec leur distributeur ont été joints aux trois autres étages du véhicule.

Un examen de l’état de préparation a ensuite été effectué par la Commission d’État le jour suivant, approuvant le transport vers l’aire de stationnement.

Le véhicule a été déployé sur le site 1S du cosmodrome de Vostochny le 24 mai, cette mission marquant le quatrième lancement entièrement commercial à Vostochny. Le cosmodrome dispose d’un autre site, le site 1A, qui sera utilisé par la prochaine mission de l’Agence spatiale européenne. Angara une fois que la construction du site et le développement du véhicule seront terminés.

Soyouz-2.1b roule vers le pas de tir – via Arianespace

Soyouz a été intégré au pas de tir, ce qui a permis de lancer une série de tests et de vérifications pour s’assurer que le véhicule est prêt pour le lancement. Il s’agissait notamment de charger les batteries à bord des satellites OneWeb ainsi que d’autres tests impliquant le véhicule et les équipements de soutien au sol.

Lancement

La mission de vendredi a duré 4 heures et 52 minutes.

À T-16 secondes, le véhicule a commandé l’allumage des moteurs, allumant le moteur RD-107A des quatre boosters et le moteur RD-108A du noyau, tous deux alimentés par du kérosène RP-1 et de l’oxygène liquide.

Après le décollage, les boosters ont brûlé jusqu’à T+ 1m 58s lorsqu’ils ont été largués à la manière de la célèbre croix de Korolev. Le noyau (deuxième étage) a continué à brûler jusqu’à T+ 4m 48s, la séparation du carénage ayant lieu à T+ 3m 38s.

Le troisième étage a brûlé jusqu’à T+ 9m 22s, lorsque Fregat et les 36 satellites ont été séparés de l’étage. Fregat a effectué une combustion d’environ cinq minutes, qui s’est terminée à T+ 15m 29s, après quoi les séquences de séparation de la charge utile ont commencé.

Il y a eu neuf séquences de séparation, avec quatre satellites OneWeb éjectés du distributeur de charge utile à la fois. Entre chaque séquence, le système de contrôle d’attitude (ACS) de Fregat a effectué de brèves mises à feu.

Une chronologie de toutes ces séquences est présentée ci-dessous :

T+ 1h 18m 20s
Première séquence de séparation des satellites
T+ 1h 37m 30s
Deuxième séquence de séparation des satellites
T+ 1h 56m 40s
Troisième séquence de séparation des satellites
T+ 2h 15m 50s
Quatrième séquence de séparation des satellites
T+ 2h 35m 00s
Cinquième séquence de séparation des satellites
T+ 2h 54m 10s
Sixième séquence de séparation des satellites
T+ 3h 29m 10s
Septième séquence de séparation des satellites
T+ 3h 32m 30s
Huitième séquence de séparation des satellites
T+ 3h 51m 40s
Neuvième séquence de séparation des satellites

Après la séquence de séparation finale, Fregat effectue une combustion de désorbitation, diminuant l’altitude de son orbite pour permettre une rentrée destructive sûre dans l’atmosphère terrestre et éviter la création de débris spatiaux.

Cette septième mission continue de rapprocher l’entreprise de son objectif immédiat d’une constellation de 650 satellites. Au début du mois, OneWeb a annoncé son intention d’acquérir la société TrustComm, basée au Texas, qui relie les constellations et ses services aux clients.

Le chef des services gouvernementaux de OneWeb, Dylan Browne, a déclaré que cette décision « soutient notre stratégie visant à développer rapidement les services de communication par satellite pour le ministère de la Défense des États-Unis et d’autres organismes gouvernementaux, qui cherchent à intégrer des solutions à haut débit et à faible latence pour répondre aux nouvelles demandes de connectivité ».

Avec les constellations Starlink de SpaceX et le projet Kuiper d’Amazon, OneWeb continue de chercher sa place dans un marché concurrentiel en pleine expansion.

(Photo principale via Glavkosmos)

Cet article a été rédigé par Leo Bruce et traduit par TouslesTelescopes.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. TouslesTelescopes.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.