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Comment observer la lune avec un télescope ?

Les principaux cratères de la lune et sa marie sont étiquetés dans cette incroyable carte lunaire créée par le vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. Une bonne carte de la lune est pratique pour aider les observateurs d’étoiles à localiser des endroits intéressants sur la lune à travers un télescope.

La lune peut toujours être facilement observée. Cela a toujours l’air spectaculaire, que vous utilisiez des jumelles ou un télescope. Il n’a jamais la même apparence, quelle que soit la fréquence à laquelle vous le regardez, et peut être observé même les nuits brumeuses ou partiellement couvertes de nuages.

Choisissez une carte lunaire

Avec une carte lunaire et peut-être une photographie de la lune comme guide, vous pouvez facilement étudier la lune et identifier un certain nombre de ses caractéristiques les plus importantes.

Dans la plupart des cas, une carte lunaire sera orientée pour montrer la lune telle qu’elle apparaîtrait à votre œil nu ou à l’aide de jumelles: avec son côté nord vers le haut. Cependant, sachez que de nombreux télescopes astronomiques offrent une vue inversée (à l’envers), et certains donnent même une vue inversée (image miroir). Certains télescopes font même les deux.

Si votre télescope retourne la lune à l’envers alors que votre carte montre la lune à l’envers, il suffit de tourner la carte à l’envers. D’un autre côté, vous obtiendrez une vue inversée si vous utilisez un télescope où l’oculaire s’inscrit dans un accessoire à angle droit appelé diagonale en étoile. Dans une telle situation, vous devrez retourner mentalement la lune dans votre oculaire de droite à gauche pour faire correspondre la lune sur le papier.

L’une des cartes lunaires les plus utiles est la  » Carte du champ du ciel et du télescope de la Lune  » (disponible en versions normale et inversée). Ce dernier est principalement destiné aux observateurs équipés de réfracteurs et de télescopes Cassegrain, qui inversent l’image de la lune de gauche à droite. Cette carte est à une échelle suffisamment grande pour montrer des détails fins, mais elle est pliée en quatre pour faciliter son utilisation au télescope. Il est laminé avec du plastique pour le protéger de la rosée.

La vue à travers un télescope

Les cratères et les montagnes de la lune sont plus faciles à voir à travers un petit télescope . La règle générale concernant le grossissement est de 50 pour chaque pouce d’ouverture de votre objectif. Donc, si, par exemple, vous utilisez un télescope réfringent de 2,4 pouces, le grossissement maximum que vous devez utiliser est de 120 puissance. Si vous avez un télescope réfléchissant de 4 pouces, le grossissement maximum est de 200 puissances. Outre le fait que le moindre mouvement de votre tube de télescope sera agrandi et provoquera un cas aigu de tremblements, si vous regardez la lune avec un tel oculaire, vous dépasserez probablement les limites du miroir ou de l’objectif de votre télescope . Tout comme un photographe ne peut agrandir une photo que dans une certaine mesure avant que l’image ne devienne granuleuse et floue, un grossissement élevé donne généralement une image beaucoup plus sombre qui semblera scintiller et trembler rapidement. N’oubliez pas que vous regardez dans l’espace à travers la fenêtre de notre atmosphère et que des puissances plus élevées ne feront qu’accentuer sa turbulence presque toujours présente à ses niveaux très élevés. En fait, parce que ces conditions atmosphériques orageuses ne vous permettent que rarement d’utiliser votre grossissement maximum, je suggère d’utiliser des grossissements à la moitié du maximum. Donc, si vous avez un télescope de 2,4 pouces, utilisez une puissance de 60; pour un télescope de 4 pouces, essayez 100 puissances. Dans l’ensemble, vous obtiendrez probablement les vues les plus agréables.

Les jumelles sont un bon début

Les néophytes de l’astronomie pourraient d’abord considérer cela comme une descente, mais sont ensuite agréablement surpris la première fois qu’ils regardent les objets du ciel avec une paire de jumelles; ils peuvent révéler de nombreux sites que la plupart des gens pensent avoir besoin d’un télescope – y compris la phase de croissant de Vénus , les quatre satellites galiléens de Jupiter , les comètes, les astéroïdes, les étoiles doubles, les amas d’étoiles, les nébuleuses, les galaxies et, bien sûr, les cratères, les montagnes et plaines sur la lune. La lune montre au moins autant de détails dans les jumelles que Galileo l’a vu avec ses télescopes bruts.

Pour les travaux astronomiques, vos jumelles doivent avoir des lentilles objectives d’un diamètre de 50 mm. La puissance habituelle de ce type de verre est de 7, ils sont donc étiquetés comme 7 x 50.

Grâce aux jumelles, vous pouvez voir que la surface de la lune a des montagnes, des plaines et des cratères : de grands creux avec des crêtes autour d’eux.

Le meilleur moment pour regarder

Beaucoup de gens pensent que le meilleur moment pour observer la lune est lorsqu’elle est pleine. En fait, c’est probablement le pire moment pour l’examiner pour des raisons que j’expliquerai plus tard.

Le meilleur moment pour observer la lune est deux ou trois jours après le premier trimestre, pour plusieurs raisons:

  1. La lune est en bonne position pour étudier le soir.
  2. Presque toutes les principales caractéristiques lunaires sont visibles.
  3. La lune n’est pas suffisamment brillante pour provoquer une perte de détails à cause de l’éblouissement.
  4. Alors que la ligne d’obscurité – appelée terminateur – s’éloigne, les éléments près de la frontière se détachent en relief audacieux; les ombres deviennent plus fortes et les détails sont plus faciles à voir.

Votre premier coup d’œil à travers des jumelles révèlera la maria et les plus grands cratères lunaires. À l’aide de votre carte lunaire et peut-être d’une photographie qui l’accompagne, passez quelques nuits à identifier divers monuments lunaires.

Examinez le terminateur

L’observation de la région près et le long du terminateur révélera une multitude de caractéristiques lunaires fascinantes. Là, la lumière vient de côté et les montagnes projettent de longues ombres, comme elles le feraient ici sur Terre en début de matinée ou en fin d’après-midi. C’est pourquoi les pics lunaires brillamment éclairés se distinguent et la lune apparaît plus robuste. Certaines de ces magnifiques chaînes de montagnes, comme les montagnes de Leibnitz, culminent à plus de 20 000 pieds (6 070 mètres). Mais la plupart sont à peu près de la même hauteur que ceux ici sur Terre. Les Apennins, le Caucase, les montagnes Doerfel et les Pyrénées offrent tous une vue splendide.

Assurez-vous de vérifier la lune dans sa phase gibbeuse cireuse, deux ou trois jours après le premier trimestre lorsqu’elle est éclairée à environ 73 à 86%. Dans des jumelles ou un télescope, deux jours après le premier trimestre et situé juste à côté ou juste à côté du terminateur, vous verrez facilement le cratère Copernic , baptisé le « monarque de la lune », par le cartographe lunaire anglais Thomas Gwyn Elger. Trois jours ou plus après le premier trimestre, vous aurez une bonne vue d’un système de rayons entourant ce cratère, qui ressemble à un gigantesque motif d’éclaboussures.

Évitez la pleine lune!

À mesure que le terminateur avance, le soleil monte plus haut dans le ciel lunaire et les ombres deviennent de plus en plus courtes et les hautes montagnes lunaires sembleront se fondre dans le paysage et presque disparaître. C’est pourquoi une pleine lune apparaît plate et unidimensionnelle, car le soleil y brille presque directement; il n’y a pas grand-chose à voir dans les détails contrastés des zones sombres aux zones claires. De plus, la pleine lune est absolument éblouissante, surtout pendant l’hiver lorsqu’elle grimpe haut dans le ciel nocturne par des nuits claires, nettes et scintillantes. Saviez-vous qu’une pleine lune est 11 fois plus lumineuse qu’une lune du premier trimestre? Et vue à travers des jumelles ou un télescope, une pleine lune peut sembler presque aveuglante.

Mais si vous voulez vraiment regarder la pleine lune confortablement, envisagez peut-être d’acheter un filtre lunaire. De nombreux fabricants de télescopes proposent de tels filtres pour aider à réduire l’éblouissement à la surface de la lune afin que vous puissiez voir plus de détails et de fonctionnalités. Ces filtres sont particulièrement utiles aux propriétaires de télescopes à grande ouverture et la plupart se visseront directement sur le canon de l’oculaire.