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Comment prendre soin de votre télescope ?

Cela ne prend que peu de temps de temps en temps pour s’assurer que votre fenêtre sur l’univers fonctionne à son meilleur. Contrairement à tant de produits dans notre société jetable, où l’obsolescence intégrée semble la règle, les télescopes survivent souvent à leurs propriétaires. Ils nécessitent peu de soins et d’attention et ne coûtent rien à garder. Avec un peu de bon sens de votre part, un télescope rendra toute une vie de fascination. Mais s’il est négligé ou maltraité, votre télescope pourrait ne pas arriver jusqu’à la prochaine Nouvelle Lune.

télescope

Stocker votre télescope

Rien n’affecte la durée de vie d’un télescope plus que comment et où vous le stockez lorsque vous ne l’utilisez pas. Un bon lieu de stockage doit être sec, sans poussière, sûr et suffisamment grand pour que le télescope puisse entrer et sortir facilement. Idéalement, vous devriez garder votre télescope à ou près de la température extérieure. Cela réduit le temps de refroidissement (ou de réchauffement) requis lorsque vous vous installez la nuit.

Sans aucun doute, le meilleur endroit pour garder un télescope est dans un observatoire, qui offre un environnement contrôlé et un accès facile au ciel nocturne. Bien sûr, tout le monde ne peut pas construire un observatoire, et il n’est pas toujours justifié ou souhaité.

Les placards dans les garages non chauffés et les cabanes à outils en bois partagent de nombreux avantages d’un observatoire, bien que vous deviez les évacuer vers l’extérieur pour que l’air puisse circuler. Les abris en métal, en vinyle ou en plastique ne sont pas aussi bons car ces matériaux emprisonnent plus la chaleur que les enceintes en bois.

Que diriez-vous d’un sous-sol non chauffé? Les sous-sols sont certainement sûrs et assez grands pour être admissibles. Ils offrent également un accès facile si une porte mène directement à l’extérieur. Bien que ces considérations pèsent en leur faveur, la plupart des sous-sols échouent lorsqu’il s’agit d’être sec et exempt de poussière. Si un sous-sol est votre seule option, investissez dans un déshumidificateur.

Peu importe où vous stockez votre lunette, couvrez toujours l’optique. Habituellement, il s’agit simplement de mettre un capuchon anti-poussière sur le devant du tube et de brancher le porte-oculaire ou de le couvrir avec un petit sac en plastique. Faites-le avec diligence. Si le télescope n’est pas venu avec un capuchon anti-poussière, ou s’il a été perdu au fil du temps, un bonnet de douche en plastique est souvent un excellent substitut.

Si votre télescope ou vos jumelles sont livrés avec un étui, utilisez-le. Non seulement un étui ajoutera un deuxième joint contre la poussière, mais il protégera également l’instrument contre les chocs accidentels.

Un tube de télescope sombre et humide est le terreau idéal pour la moisissure et le mildiou. Pour éviter que votre lunette ne devienne une boîte de Pétri, assurez-vous que toutes ses pièces sont sèches avant de la ranger. Inclinez le tube horizontalement pour éviter toute flaque d’eau sur la lentille, le miroir ou la plaque de correction.

Nettoyer la lunette de votre télescope

Quelle que soit votre prudence, la poussière finira par contaminer vos optiques. Une quantité modérée, étonnamment, a peu d’effet sur les performances d’un télescope. Mais s’il y en a beaucoup ou si l’optique est recouverte de moisissure, les images semblent plus sombres et manquent de clarté.

Envisagez de nettoyer une optique uniquement lorsque des taches sont apparentes; sinon, laissez-vous bien seul. Ne nettoyez jamais une lentille ou un miroir uniquement pour le nettoyer, car chaque fois que vous le touchez, vous risquez de l’endommager.
Les méthodes que je décris ici sont uniquement destinées au nettoyage des surfaces optiques externes. À moins que vous ne sachiez vraiment ce que vous faites, je vous déconseille fortement de démonter les télescopes scellés (tels que les réfracteurs et les catadioptriques), les jumelles et les oculaires. La saleté et la poussière n’entreront jamais dans un tube scellé si vous le stockez et le protégez correctement.

Si une lentille intérieure ou une surface de miroir dans un télescope scellé est entachée de film ou de moisissure, apportez-la ou envoyez-la à un professionnel qualifié pour démontage et nettoyage. Essayez-le vous-même et vous découvrirez peut-être que le télescope est beaucoup plus facile à démonter qu’à remonter. Contactez le fabricant de l’instrument pour ses recommandations.

Nettoyage des lentilles et correcteurs

Commencez le processus en enlevant toutes les particules qui ont trouvé leur chemin sur la surface. Cela ne signifie pas souffler sur la lentille avec votre bouche; vous ne ferez que cracher dessus. Utilisez plutôt une brosse à poils de chameau ou une bombe d’air comprimé. Certaines brosses sont livrées avec des ampoules à air qui vous permettent de souffler et de balayer en même temps. Si une brosse est votre choix, fouettez légèrement la surface de la lentille dans une seule direction, en effaçant la brosse des particules de poussière accumulées à la fin de chaque coup. De nombreux astronomes amateurs préfèrent utiliser de l’air comprimé au lieu d’une brosse car rien ne touche la surface. Tenez la boîte à la verticale avec la buse loin de l’objectif au moins aussi loin que recommandé par le fabricant. Si la boîte est trop proche ou inclinée, une partie du propulseur pourrait heurter la surface du verre et la tacher. De plus, les meilleurs résultats sont obtenus avec plusieurs jets d’air courts au lieu d’une longue rafale. Après avoir enlevé la poussière, vous aurez besoin d’une solution de nettoyage douce pour les empreintes digitales, les huiles cutanées, les taches et autres résidus. Vous pouvez préparer l’un des meilleurs liquides de nettoyage des lentilles à la maison: dans un récipient propre, mélanger 3 tasses d’eau distillée, ½ tasse de 99 pour cent (ou aussi pur que possible) d’alcool isopropylique et deux ou trois gouttes de un savon à vaisselle liquide doux. Humidifiez un morceau de coton chirurgical stérile ou de tissu de lentille avec la solution. N’utilisez pas la plupart des boules de coton, du papier hygiénique ou du papier mouchoir sur étagère. Ils sont plus rugueux que vous ne le pensez. Pressez le coton ou le tissu de la lentille jusqu’à ce qu’il soit humide, sans goutter, et tamponnez doucement la lentille. N’utilisez jamais de graisse pour les coudes pour éliminer une tache tenace – la seule pression doit provenir du poids du coton ou du tissu de la lentille. Ensuite, utilisez un morceau de tissu de lentille sec pour éponger toute humidité. Les étapes de nettoyage de la plaque de correction d’un télescope catadioptrique sont à peu près les mêmes. La seule différence réside dans la direction du transfert. Commencez avec le coton ou le tissu humide sur le porte-miroir secondaire et sortez vers le bord. Vous voudrez peut-être pointer le télescope vers le haut lors du nettoyage. Cela vous permet de canaliser l’excès de liquide vers le bord du correcteur. Suivez un motif en forme de rayon autour de la plaque, en utilisant un nouveau morceau de coton ou de tissu à chaque passage. Pendant que vous nettoyez, tournez le coton ou le tissu dans un mouvement de roulement vers l’arrière pour éloigner tout grain de la surface avant qu’il ne puisse frotter contre la surface optique. Superposez les traits jusqu’à ce que toute la surface soit propre. Encore une fois, essuyez doucement si nécessaire.

Nettoyage du miroir

Lorsque vous nettoyez un miroir, veillez à ne pas endommager la fine surface optique. Le mince revêtement d’aluminium du miroir est extrêmement doux, surtout par rapport à la saleté abrasive, et vous pouvez le gouge facilement.

Pour nettoyer le miroir primaire ou secondaire d’un télescope, vous devez généralement le retirer ainsi que la cellule qui le maintient en place du télescope. Consultez votre manuel du propriétaire pour des instructions spécifiques.

Avec le miroir posé sur une table, utilisez de l’air comprimé pour commencer le nettoyage. N’utilisez pas de brosse pour cette étape, afin d’éviter toute possibilité de dommage.

Ensuite, inspectez le revêtement du miroir pour les trous d’épingle et les rayures. Un bon revêtement peut durer 10 ans ou plus si le miroir a été bien entretenu. Pour le vérifier, tenez le miroir, côté réfléchissant vers vous, devant une lumière. Il n’est pas inhabituel de voir une faible image bleuâtre de la lumière à travers le miroir si la source est lumineuse, mais son image devrait apparaître de la même manière sur l’ensemble du miroir. Sinon, il peut y avoir des taches minces et inégales dans le revêtement.

Les rayures ou trous d’épingle dans le revêtement deviendront également immédiatement évidents. Vous pouvez vivre avec quelques-uns, mais si les rayures ou les trous d’épingle abondent, ou si vous détectez un revêtement inégal, vous voudrez envoyer le miroir pour le recouvrir.

Si le revêtement est acceptable, amenez le miroir dans un évier. Assurez-vous de nettoyer d’abord l’évier et d’y déposer une serviette pliée comme coussin au cas où le miroir glisse. Faites couler doucement de l’eau du robinet tiède sur la surface réfléchissante. Cela devrait éliminer toutes les particules de saleté tenaces qui ont refusé de se déloger sous l’air comprimé.
Ensuite, remplissez l’évier avec suffisamment d’eau du robinet tiède pour immerger le miroir et ajoutez-y quelques gouttes de savon à vaisselle liquide doux. Abaissez soigneusement le miroir dans l’eau savonneuse et laissez-le reposer pendant une minute ou deux.

Avec une grosse liasse propre de coton chirurgical, balayez la surface du miroir avec tant de douceur avec le mouvement de roulement vers l’arrière que j’ai décrit plus tôt, en faisant attention de ne pas vous abaisser. Roulez le coton d’un demi-tour en arrière, jetez-le et utilisez un nouveau morceau. S’il reste des taches après cette étape, laissez le miroir tremper dans l’eau pendant cinq à 10 minutes et répétez le balayage avec plus de coton neuf.

Une fois la surface nettoyée, vidangez l’évier. Faites couler l’eau du robinet tiède sur le miroir et son support pendant un certain temps pour rincer tout le savon. Fermez ensuite le robinet et versez de l’eau distillée à température ambiante sur la surface pour un rinçage final.

Enfin, posez le miroir sur une serviette et laissez-le sécher. Je le pose habituellement contre un oreiller sur mon lit. Inclinez le miroir à un angle assez raide (supérieur à 45 °), son bord reposant sur la serviette douce pour laisser rouler les gouttelettes d’eau restantes sans laisser de taches. Quand il est sec, insérez-le dans le télescope, collimez l’optique, et vous avez terminé!

Plus de conseils

D’autres pièces du télescope nécessitent également une attention occasionnelle. Par exemple, certains concentrateurs ont tendance à se lier si vous ne les lubrifiez pas de temps en temps. Pour éviter que cela ne se produise, utilisez un peu de lubrifiant Téflon sur le petit pignon ou le galet du porte-oculaire. Desserrez les vis (généralement deux) qui relient la plaque au côté du boîtier du focuseur. Gicler un tout petit peu de lubrifiant sur les dents du pignon, serrer la plaque de couverture et essuyer les gouttes, au besoin. Si un support de télescope métallique commence à se bloquer, lubrifiez les points d’appui des axes. Certains fabricants recommandent de le faire à des intervalles spécifiques, tandis que d’autres n’en font aucune mention. Si ce dernier est vrai, faites-le une fois par an. Les matériaux Formica et Teflon dans la plupart des montures Dobson nécessitent peu d’entretien. Mais si votre Dob ne bouge pas librement, démontez le support et appliquez un peu de cire à meubles ou de cire pour voiture sur les surfaces de contact. Buff, remontez le montage et essayez-le. Vous devriez remarquer la différence immédiatement. Sinon, envisagez de remplacer les coussinets par des glissières pour meubles, disponibles dans la plupart des quincailleries. Certains lecteurs ont également besoin d’une vérification occasionnelle pour les satisfaire. Retirez délicatement le boîtier de protection et mettez un peu de graisse légère entre les deux engrenages. Pendant que le variateur est ouvert, mettez également une goutte ou deux d’huile fine sur l’arbre du moteur. Remontez ensuite le lecteur, allumez-le et écoutez les bruits. La plupart des horloges font fredonner en tournant lentement. Si le vôtre semble anormalement fort ou si des bruits de grincement en proviennent, éteignez-le immédiatement et contactez le fabricant pour obtenir des recommandations.